Familia descubre que no existe una fórmula matemática para el duelo por la pérdida

Familia descubre que no existe una fórmula matemática para el duelo por la pérdida



Mientras Michael Klibaner veía a su futura esposa caminar por el pasillo en Puerto Rico durante su boda en 2004, rompió a llorar.

Klibaner tenía fama de ser analítico, especialmente en la escuela secundaria de ciencias y matemáticas donde conoció a su futura esposa y a esta reportera, y la lógica dictaba que había visto a Amy lo suficiente en los 13 años que salieron para mantener la compostura.

Solo que ese gran cerebro a menudo estaba eclipsado por un corazón aún más grande.

«Mike era un idiota enorme», dijo Amy Klibaner, su esposa durante casi 17 años. «Él es el tipo que lloraría por los comerciales de tarjetas Hallmark».

En estos días, sin embargo, es el turno de todos los demás de llorar.

Klibaner murió de complicaciones de Covid-19 el 14 de abril, menos de un mes antes de que cumpliera 48 años.

Lo que hace que la pérdida sea más devastadora para su familia y amigos es que parecía estar recuperándose de un caso relativamente manejable del virus en su casa en la ciudad de Nueva York, aliviado de no necesitar un viaje de emergencia a un hospital inundado durante las primeras semanas de la pandemia. Cuando colapsó en el baño del departamento que compartía con su esposa y su hija de 9 años, se estaba cepillando los dientes para prepararse para su primera caminata al aire libre en dos semanas.

Sufrió un paro cardíaco cuando los paramédicos lo bajaban por las escaleras, resultado de lo que luego se determinaría como una embolia pulmonar masiva.

«Lo llevaron al hospital y recibí una llamada aproximadamente una hora después de que falleció», dijo Amy Klibaner. «Fue tan inesperado».

La pérdida fue tan repentina, tan devastadora, que solo 10 meses después su familia puede hablar de ella. Sólo ahora este reportero pudo decidirse a hacer las preguntas.

A su hija, Sidney, que cumplirá 10 años en junio, le gusta mirar una fotografía de su infancia en Shanghai en la que está apoyada en el regazo de su padre, con una mano agarrando su plato de fideos «para robarle la comida», como ella lo pone. La imagen le recuerda la sonrisa de su padre. Sonrió mucho.

«Mi momento favorito con él es cuando nadamos juntos porque competíamos y yo siempre ganaba, pero a veces lo dejaba», dijo por correo electrónico.

Michael Klibaner con su hija, Sidney.Cortesía de Amy Shiu Klibaner

Nacido el 7 de mayo de 1972 en Brooklyn, Klibaner estaba destinado a una vida de aprendizaje como hijo de dos profesores de ciencias.

De alguna manera, creció como un niño suburbano normal en Staten Island, montando su bicicleta, viendo béisbol y coleccionando cromos. Menos típicos fueron sus elaborados proyectos de ciencia en la escuela secundaria. Un proyecto de primer lugar que destaca particularmente para su padre, Edwin: un estudio de cómo las diferentes longitudes de onda de luz afectan un moho que crece en el estiércol de caballo.

«Dimos la vuelta a Staten Island», dijo. «Había gente que tenía caballos y les preguntábamos si podíamos llevarnos un poco de su estiércol».

Durante los veranos, la familia Klibaner empacaba su automóvil y se dirigía a través del país para viajes épicos de campamento a parques nacionales. Y fue entonces cuando Michael realmente pareció estar en su elemento.

«Siempre estábamos al final de la manada, y Michael y su hermana, Alyssa, siempre estaban al frente de la manada con los guardabosques, y él siempre estaba haciendo preguntas», dijo la madre de Klibaner, Roberta. «Siempre necesitó saberlo todo».

Así que no fue una sorpresa que Klibaner terminara siendo aceptado en Stuyvesant High School en Manhattan.

Incluso en una escuela magnet que atrajo a tantos otros prodigios de las ciencias y las matemáticas, Klibaner se destacó como un estudiante ansioso por aprender más. «Estuvimos en los círculos del equipo de matemáticas, y recuerdo que me impresionó que se estuviera enseñando la teoría de los nudos», dijo su compañero de clase John Ledwith.

El proyecto resultante en ese desconcertante campo de las matemáticas avanzadas le valió un puesto de finalista en la prestigiosa Westinghouse National Science Talent Search.

En la escuela secundaria, Michael parecía conocer a todos, incluida Amy, que en ese momento era solo la amiga de un amigo. Eso cambió una vez que se volvieron a encontrar en el ferry de Staten Island el verano después de graduarse. Su relación también se graduó.

«Nos vimos como personas diferentes una vez que empezamos a tener la oportunidad de conocernos», dijo Amy.

En 1994, Klibaner se graduó de la Universidad de Princeton, donde se especializó en matemáticas aplicadas y en la que mantuvo un orgullo escolar de por vida.

Michael Klibaner con su esposa Amy y su hija Sidney.Cortesía de Suzanne Goodwin

Después de graduarse, Klibaner comenzó una carrera en finanzas antes de encontrar un nicho de consultoría para las puntocom. Un año después de casarse, la pareja se mudó a Shanghai. Klibaner, que podía iniciar una conversación con cualquiera sobre casi cualquier tema, había causado una primera impresión lo suficientemente buena con un invitado a la boda de un amigo como para obtener una oferta de trabajo en la recepción.

Dos años más tarde, fue contratado por la oficina de Asia Pacífico de Jones Lang LaSalle Inc., una empresa de bienes raíces, donde llegó a ser el jefe de investigación de la Gran China.

«Era un entrenador y mentor natural para el personal, lo cual es una gran cualidad, particularmente en China, donde en ese momento teníamos una fuerza laboral local muy joven que estaba ansiosa por aprender», dijo el jefe de Klibaner durante cinco años, Anthony Couse. el director ejecutivo de la oficina de Asia Pacífico de la empresa.

Una de las preguntas de entrevista favoritas de Klibaner para la fuerza laboral joven: ¿Cuántas vacas hay en toda China? No le importaba la respuesta; se trataba de razonar.

«Michael tampoco era tímido con los medios», dijo Couse. «Siempre pude contar con él para afrontar las duras entrevistas televisivas a las 5 de la mañana».

El amor de toda la vida de Klibaner por hablar lo mantuvo en demanda como experto en bienes raíces asiáticos en medios occidentales como Bloomberg y CNBC.

Sidney nació en 2011 y la familia se mudó a Hong Kong dos años después.

En Asia, la familia tuvo la oportunidad de disfrutar de la mayor pasión de Klibaner: viajar por todo el continente y más allá. Sin embargo, en lugar de una tienda de campaña en un parque nacional, optó por una bodega en Ciudad del Cabo, Sudáfrica.

Klibaner tenía otras aficiones. Puede que le hayan quedado pequeñas las tarjetas de béisbol, pero siguió siendo un coleccionista. Mantuvo elaboradas bases de datos que requerían un título en matemáticas avanzadas para descifrar, si catalogaban bourbon de lujo, arte chino contemporáneo o incluso las películas que veía.

También le encantaba debatir sobre política y encontró mucho sobre el presidente Donald Trump sobre qué discutir. «Sabía algo sobre todo en el mundo», dijo su madre. «Y si lees sus publicaciones en Facebook, sabes que tienes una opinión sobre cada cosa».

Para el verano de 2019, Klibaner estaba entre trabajos cuando asistió a su reunión universitaria de 25 años. Estar tan cerca de sus familias hizo que Klibaner y su esposa consideraran regresar. Lo hicieron ese agosto.

Mientras estaban aquí, Klibaner esperaba poder transmitir su amor por el aprendizaje a su hija.

«Cuando nos mudamos de regreso a Nueva York, conseguimos membresías familiares en los zoológicos, museos y cosas por el estilo», dijo Amy. «Así que teníamos muchas ganas de aprovechar todas las instituciones culturales aquí».

No tuvieron muchas oportunidades antes de que Michael se enfermara.

Entonces todo cambió.

En estos días, su hermana, Alyssa Geibel, se consuela viendo clips de YouTube de las entrevistas con los medios que Klibaner hizo en Shanghai y Hong Kong.

«Solo verlo vivo y bien y haciendo su trabajo trae lágrimas de felicidad», dijo Geibel. «Estoy como, ‘Oh, ese es mi hermano'».

No existe una fórmula matemática sobre cómo manejar el dolor, incluso casi 10 meses después.

«A menudo me encuentro atascado al concentrarme en la derrota», dijo Amy, «y me olvido de recordar las peculiaridades que hicieron que Mike fuera quien era».



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