FEMA cierra la brecha que impidió que muchas familias negras en el sur recibieran ayuda por desastre

FEMA cierra la brecha que impidió que muchas familias negras en el sur recibieran ayuda por desastre

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PEARL, Miss. – La Agencia Federal para el Manejo de Emergencias está preparada para anunciar cambios radicales en la forma en que el gobierno de los EE. UU. Verificará la propiedad de vivienda para los solicitantes de ayuda por desastre que carecen de ciertos documentos legales para la propiedad heredada.

El cambio responde al rechazo de las reglas que han impedido a los afroamericanos en el sur profundo obtener ayuda para reconstruir después de tormentas catastróficas si no pueden demostrar adecuadamente que son dueños de sus casas, y se produce cuando el huracán Ida amenazaba con repetir el ciclo.

“Lo que estamos tratando de hacer es asegurarnos de que entendemos que cada situación individual es única y que no necesitamos tener un enfoque único para todos”, dijo la administradora de FEMA Deanne Criswell en una entrevista el miércoles en Mississippi Emergency Management Sede de la agencia, donde habló sobre cómo FEMA estaba ayudando con la recuperación de Ida.

“Vamos a seguir intentando mejorar nuestro programa y realizar cambios adicionales. Algunos de ellos podemos hacerlos de inmediato, como este. Algunos de ellos requerirán algún cambio regulatorio ”, dijo. «Pero nos estamos esforzando mucho para hacer estos cambios».

Durante años, FEMA se basó en registros como escrituras para demostrar que la tierra pertenecía a las víctimas del desastre antes de enviarles dinero a través de su programa de asistencia individual. La práctica estaba destinada a frenar el fraude. Pero a muchos solicitantes negros, cuyas casas o tierras se heredaron informalmente sin testamentos escritos, una forma de propiedad conocida como propiedad de los herederos, también se les negó según las reglas.

Según la nueva política, que está en vigor para desastres naturales declarados desde el 23 de agosto, dichos solicitantes podrán tomar otras medidas para demostrar la propiedad, como mostrar recibos de reparaciones o mejoras significativas en sus hogares. En algunos casos, se les permitirá autocertificarse para cumplir con los requisitos de propiedad.

FEMA ahora también enviará inspectores a los hogares de las personas que no pueden verificar la propiedad de su propiedad, en lugar de enviar cartas de rechazo que los sobrevivientes del desastre tendrían que apelar. Los solicitantes que puedan mostrar otras formas de documentación a los empleados durante las visitas no tendrán que apelar.

La agencia puso a prueba el enfoque en respuesta a las inundaciones de junio y julio que inundaron hogares en Detroit y comunidades cercanas.

«Vimos un gran aumento en la cantidad de personas que pudimos considerar elegibles», dijo Criswell, «donde en el pasado, probablemente hubiéramos enviado esa carta y hubiéramos tenido que apelar el proceso».

La política anterior de la agencia castigaba particularmente a las comunidades negras en el sur.

En toda la región, las familias negras pueden rastrear la tierra en la que se asientan sus casas y granjas desde la Reconstrucción. Pero la discriminación y la desconfianza en el sistema legal impidieron que sus antepasados ​​formalizaran su propiedad en el papel. Y consagrar los derechos de propiedad en los tribunales sobre esas tierras ahora puede ser complejo y costoso.

Alguien que solicita ayuda de FEMA puede tener tierras que han pertenecido a su familia durante generaciones. También pueden tener un historial de pago de impuestos a la propiedad por ello. Pero no tener el papeleo que pidió la agencia los dejó con pocos recursos para desafiar las denegaciones de ayuda.

En los condados de mayoría negra en los EE. UU., La tasa de denegación de asistencia de FEMA para «problemas de títulos» fue dos veces más alta que el promedio nacional de alrededor del 2 por ciento, según un análisis reciente de The Washington Post de 9.5 millones de solicitudes de ayuda enviadas desde 2010. El porcentaje de sobrevivientes de desastres negado porque no pudieron demostrar que la propiedad a menudo subió más en el sur. La investigación destacó una comunidad rural y predominantemente negra en Alabama donde al menos el 35 por ciento de los solicitantes de ayuda fueron rechazados porque no habían cumplido con las reglas de verificación de propietarios en los meses posteriores a un tornado.

«Nuestro Departamento tiene la obligación de garantizar que proporcionemos acceso equitativo a la ayuda y asistencia en caso de desastre a todos los sobrevivientes que lo necesiten», dijo el secretario de Seguridad Nacional, Alejandro Mayorkas, en un comunicado. “La equidad es una piedra angular de nuestra misión de seguridad nacional y en todo nuestro trabajo debemos llegar a las comunidades minoritarias, los desfavorecidos y los que de otro modo están privados de sus derechos. Los cambios que estamos anunciando hoy reflejan nuestro compromiso de hacerlo siempre mejor para lograr este imperativo moral ”.

La política actualizada de FEMA es solo un paso para abordar las brechas de equidad que durante mucho tiempo han plagado a la agencia encargada de responder a los desastres. Los funcionarios también anunciaron cambios para las víctimas que sufren discapacidades relacionadas con el desastre. FEMA proporcionará ayuda para equipos, como rampas o barras de apoyo, que pueden hacer que las casas dañadas sean seguras y funcionales para las personas con discapacidades, incluso si los solicitantes no tenían tales modificaciones antes de un desastre.

Las pautas actualizadas también ampliarán las opciones para los trámites que los inquilinos pueden presentar para demostrar que viven en las propiedades afectadas. Además de un contrato de arrendamiento por escrito o recibos de alquiler, los inquilinos ahora podrán enviar documentos como el registro de su automóvil y cartas de escuelas locales o organizaciones sin fines de lucro. Las personas en casas móviles también tendrán flexibilidad para enviar una carta del propietario de la propiedad.

Con el cambio climático alimentando tormentas más intensas, las críticas a las disparidades en la ayuda para desastres se han vuelto más fuertes. Las familias negras, latinas y de bajos ingresos tienen más probabilidades de vivir en comunidades vulnerables a las inundaciones.

La primera prueba importante podría ocurrir en las próximas semanas, cuando los residentes de Louisiana devastados por Ida comiencen a solicitar ayuda.

Ida, una tormenta de categoría 4, abrió un camino de destrucción en el estado, destruyó hogares, derribó árboles y líneas eléctricas e inundó algunas comunidades. Hay casi 209.000 acres de propiedades de herederos en Luisiana, según el Departamento de Agricultura de Estados Unidos. Si bien la agencia no proporcionó un desglose racial, la Federación de Cooperativas del Sur, una asociación sin fines de lucro de agricultores y terratenientes negros, estima que el 60 por ciento de la tierra propiedad de negros en el sur se mantiene como propiedad de los herederos.

En Louisiana, el dolor de ser excluido de la ayuda para la recuperación debido a las barreras sistémicas aún está fresco. Después del huracán Katrina y el huracán Rita en 2005, 20.000 habitantes de Nueva Orleans no pudieron recibir alguna ayuda de FEMA o del Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano porque tenían propiedades de herederos, según el Departamento de Agricultura.

En Bucksport, en la costa de Carolina del Sur, Hazel Bellamy se enteró de que vivía en la propiedad de sus herederos cuando solicitó ayuda de FEMA después de que los huracanes de 2016 y 2018 destruyeran su casa. Su familia había vivido en la tierra, pero ni ella ni el nombre de ningún pariente vivo figuraba en la escritura, lo que significaba que no podía obtener la aprobación para recibir ayuda.

«Fue dificil. Fue una pesadilla ”, dijo Bellamy.

Los nativos americanos, las personas de los Apalaches y las comunidades a lo largo de la frontera entre Estados Unidos y México también han luchado con los desafíos que conllevan las propiedades de los herederos, que también incluyen la dificultad para sacar hipotecas.

«Debido a que no se puede demostrar una propiedad clara, nadie quiere correr el riesgo o aceptar el riesgo al hacer un préstamo o permitirle acceder a los fondos de FEMA o cualquier programa gubernamental», Jennie Stephens, directora ejecutiva del Center for Heirs ‘Property Preservation, dijo en una entrevista antes del cambio de política de FEMA.

«Literalmente, puede ver dinero volando por la ventana debido a eso: la tierra no tiene un título claro, por lo que realmente no puede maximizar el uso de la tierra».

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