Floyd Little, leyenda del fútbol americano de Syracuse y Broncos, muere a los 78 años después de luchar contra el cáncer

Floyd Little, leyenda del fútbol americano de Syracuse y Broncos, muere a los 78 años después de luchar contra el cáncer


Floyd Little, miembro del Salón de la Fama del fútbol americano universitario y profesional, murió después de «casi un año de enfrentar e incluso luchar contra el cáncer», su hijo Marc Little dijo en un comunicado el sábado.

El gran corredor que protagonizó Syracuse y los Denver Broncos falleció el viernes por la noche en su casa en Las Vegas con su esposa, DeBorah Little, a su lado, dijo la familia. Little, nacida en Waterbury, Connecticut, tenía 78 años.

Fue tres veces All-American en Syracuse, donde usó el número 44 como Jim Brown y Ernie Davis antes que él. De 1964 a 1966, corrió para 2,704 yardas y 46 touchdowns.

«Floyd Little es un tesoro de Syracuse», dijo John Wildhack, director de atletismo de la Universidad de Syracuse, en un comunicado. «El legado que deja aquí es mucho más que uno que usó el número 44, fue un All-American, estuvo en el Salón de la Fama del Fútbol Americano Universitario y en el Salón de la Fama del Fútbol Americano Profesional. El legado de Floyd es que fue un maravilloso, maravillosa persona.»

«Es un legado que durará para siempre y nunca será reemplazado», dijo Wildhack.

Little fue la sexta selección general en el draft de la AFL-NFL de 1967. Jugó nueve temporadas en Denver, donde se ganó el apodo de «La Franquicia» porque su fichaje fue acreditado por evitar que el equipo se mudara y ayudó a persuadir a los votantes para que aprobaran fondos para el antiguo e icónico Mile High Stadium, que desde entonces ha sido reemplazado por Empower. Campo en Mile High.

Fue elegido miembro del Salón de la Fama del Fútbol Americano Universitario en 1983 y del Salón de la Fama del Fútbol Americano Profesional en 2010.

Floyd Little posa con su busto después de su consagración en el Salón de la Fama del Fútbol Americano Profesional en Canton, Ohio en 2010.Archivo Mark Duncan / AP

“Floyd Little fue un verdadero héroe del juego. Era un hombre de gran integridad, pasión y coraje. Sus contribuciones fuera del campo fueron incluso mayores que sus asombrosos logros en él «, dijo David Baker, presidente y director ejecutivo del Salón de la Fama del Fútbol Americano Profesional, en un comunicado.» La sonrisa, el corazón y el carácter de Floyd personificaron lo que significaba tener una vida de Salón de la Fama «.

En 2011, Little regresó a Syracuse como asistente especial del director atlético, cargo que ocupó hasta 2016, cuando recibió un doctorado honorario de la universidad. Después de eso, se mudó a Las Vegas con su esposa, DeBorah.

«Floyd fue mentor de innumerables estudiantes-atletas y dedicó su tiempo, energía y recursos a mejorar la vida de los demás», dijo El canciller de la Universidad de Syracuse Kent Syverud en un estadistast.

El entrenador de baloncesto masculino de Syracuse, Jim Boeheim, publicó un tributo a Little en Twitter diciendo: «He perdido a un gran amigo y la Universidad de Syracuse ha perdido a uno de sus más grandes embajadores de todos los tiempos. Floyd Little hizo sonreír a todos los que encontró. Juli y envío nuestras condolencias a la familia de DeBorah y Floyd «.

Cinco veces Pro Bowler, Little lideró la NFL en carreras terrestres en 1971 con 1,133 yardas y en anotaciones en 1973 con 12. También fue uno de los mejores retornadores de patadas de la liga, liderando la AFL en devoluciones de despeje como novato en 1967.

Durante su carrera profesional de nueve años, Little corrió para 6,323 yardas y 43 touchdowns y atrapó 215 pases para 2,418 yardas y nueve touchdowns. Tuvo la mayor cantidad de yardas para todo uso en el fútbol profesional y ocupó el segundo lugar solo detrás de OJ Simpson en yardas por tierra en su carrera.

Un ex compañero de equipo de Little en Syracuse, Pat Killorin, hizo público el diagnóstico de cáncer de Little en mayo cuando creó una página de GoFundMe para ayudar a la familia con los costos del tratamiento.

«El 1 de enero de 2021, mi mejor amigo, mi padre, conoció a Jesucristo. No puedo estar más feliz por él. Lo extrañaré más de lo que puedo imaginar. Tuve la bendición de tener a Floyd Little como mi padre. Soy el el hijo más afortunado del mundo » Marc Little tuiteó.

Además de su esposa e hijo, a Floyd Little le sobreviven sus hijas Kyra Little DaCosta y Christy Little Jones.

La Prensa Asociada contribuido.





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