Fuerte indígena ‘perdido’ para repeler a Rusia redescubierto en Alaska

Fuerte indígena ‘perdido’ para repeler a Rusia redescubierto en Alaska



Los arqueólogos han descubierto rastros de un fuerte de madera de 200 años en el sureste de Alaska construido por pueblos indígenas para resistir una invasión de la Rusia imperial.

El descubrimiento confirma los eventos de la invasión de Rusia de 1804, que pasó a gobernar partes de Alaska como colonia durante 60 años hasta 1867, cuando fue comprada por Estados Unidos.

También es de importancia cultural para los indígenas Tlingit, y especialmente para los de los Kiks.adi, o clan Frog, cuyos antepasados ​​defendieron el fuerte cerca de la ciudad de Sitka en la isla de Baranof en lo que se conoce como Alaska Panhandle, y que ahora consideran como símbolo de su resistencia al colonialismo.

«La ubicación física definitiva del fuerte había eludido a los investigadores durante un siglo», dijo el arqueólogo de la Universidad de Cornell Thomas Urban, coautor de un estudio publicado el lunes en la revista Antiquity que detallaba el descubrimiento.

Décadas de búsqueda habían arrojado solo pistas, y los arqueólogos debatieron si el fuerte estaba realmente ubicado cerca de un claro del bosque en el Parque Histórico Nacional de Sitka que se dice que se aproxima a su ubicación, dijo.

Sin embargo, un estudio arqueológico detallado de Urban ha revelado anomalías electromagnéticas y señales de radar que penetran en el suelo alrededor del claro muestran la forma distintiva del «fuerte de árboles jóvenes» – «Shiskinoow» en el idioma Tlingit – pero no en los sitios alternativos propuestos.

El «fuerte de árboles jóvenes», Shiskinoow en el idioma tlingit, que se ve en este dibujo del siglo XIX de Yuri Lisyansky, tenía unos 240 pies de largo y 165 pies de ancho.Servicio de Parques Nacionales

“El área del fuerte era más grande que el área del claro”, dijo. «Como tal, el perímetro del fuerte detectado está en el bosque que rodea el claro».

El descubrimiento coincide con los relatos de Tlingit y Rusia de la Batalla de Sitka en 1804, dijo el coautor Brinnen Carter, arqueólogo del Servicio de Parques Nacionales de EE. UU. Que estaba destinado en Sitka durante el estudio.

Aunque los tlingit habían ocupado la región durante unos 11.000 años, Rusia estableció un asentamiento en 1799 en Old Sitka, a unas siete millas al norte de la ciudad moderna, para beneficiarse de un lucrativo comercio de pieles de nutria marina, dijo.

En 1802, luego de disputas con los tlingit, ese asentamiento fue destruido y los rusos fueron repelidos.

Regresaron en 1804 para invadir la región con hasta 1.500 atacantes, algunos de ellos marineros rusos y algunos guerreros de las Islas Aleutianas, pero encontraron a los Kiks.adihad construyó el «fuerte de árboles jóvenes» para resistirlos junto a la desembocadura de un río, dijo Carter. .

El fuerte estaba estratégicamente situado detrás de las marismas y fuera del alcance de los cañones navales rusos; estaba rodeado por gruesos muros de árboles jóvenes de aliso en forma trapezoidal de unos 240 pies de largo y 165 pies de ancho.

Los rusos invasores estimaron que el fuerte estaba defendido por al menos 800 hombres, y las historias de Tlingit registran que las mujeres Kiks.adi también lucharon allí. Los defensores iban armados con pistolas y cañones que habían comprado a comerciantes británicos y estadounidenses.

Las anomalías electromagnéticas, en color, y las señales de radar que penetran en el suelo, insertadas en gris, coinciden con la forma distintiva del «fuerte de árboles jóvenes» descrito en las historias rusas de la invasión.Cortesía de Thomas Urban

Según los relatos de Tlingit, los Kiks.adi sufrieron una pérdida temprana cuando una canoa que llevaba sus reservas de pólvora al fuerte fue alcanzada por un arma rusa y explotó, matando a muchos de sus principales guerreros.

Sin embargo, resistieron durante varios días los feroces ataques rusos contra Shiskinoow, en parte gracias a la fuerza de sus fortificaciones.

“Estaba construido con madera tan gruesa y fuerte que los disparos de mis armas no podían penetrar a la corta distancia del largo de un cable [between 600 and 720 feet], ”Yuri Lisyansky, el capitán del buque de guerra ruso Neva, registró en ese momento.

Al final, al quedarse sin pólvora, los Kiks.adi decidieron que no podían seguir defendiendo el fuerte; así que lo abandonaron y se embarcaron en una “marcha de supervivencia” a través de la isla, un viaje agotador fatal para muchos y que aún se recuerda en las historias orales, dijo Louise Brady, miembro del Consejo Tribal de Sitka.

Más tarde, los Kiks.adi regresaron al área e hicieron un tratado con los rusos, permitiéndoles comerciar en Sitka pero restringiéndolos a los asentamientos a lo largo de la costa, dijo.

El acuerdo influyó en las posteriores demandas legales indígenas contra Estados Unidos, que compró Alaska a Rusia en 1867. Los tlingit argumentaron que toda Alaska no era de Rusia para vender, sino solo sus asentamientos costeros, dijo Brady.

Los defensores de Kiks.adi del «fuerte de árboles jóvenes» intentaron evitar la invasión rusa de la región en la batalla de Sitka en 1804 en esta pintura de Louis S. Glanzman.Louis S. Glanzman / D. Curl / Servicio de Parques Nacionales

Esas reclamaciones culminaron en un acuerdo de mil millones de dólares por parte del gobierno a favor de los pueblos indígenas en virtud de la Ley de Liquidación de Reclamaciones de Nativos de Alaska de 1971, que sigue siendo la liquidación de reclamaciones de tierras más grande en la historia de Estados Unidos.

Brady, miembro del clan Kiks.adi y guardabosques principal del Parque Histórico Nacional de Sitka, dijo que la historia de Shiskinoow sigue siendo una parte importante de las historias orales locales, mientras que el sitio del fuerte en el bosque de la playa es un lugar de recuerdo. un estado confirmado por el último hallazgo científico.

“Es un lugar muy sagrado”, dijo. «Tienes el río allí, hay muchas águilas, hay cuervos … es increíblemente hermoso».



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