Fuertes lluvias en Hawái rompen presa y obligan a evacuaciones

Fuertes lluvias en Hawái rompen presa y obligan a evacuaciones

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Todo el estado de Hawai estuvo bajo vigilancia de inundaciones repentinas el martes por la mañana después de que las fuertes lluvias desbordaron una presa y obligaron a las personas a evacuar sus hogares por temor a un aumento rápido del agua y deslizamientos de tierra.

«La humedad profunda permanecerá en el estado hasta esta noche», advirtió el Servicio Meteorológico Nacional con sede en Honolulu el martes por la mañana temprano.

Los terrenos ya estaban saturados por las fuertes lluvias del lunes que provocaron el desbordamiento de la presa Kaupakalua en la isla de Maui. El Servicio Meteorológico dijo el martes que la presa podría fallar.

Los funcionarios de Maui pensaron el lunes que la presa había fallado, pero luego dijeron que no había sufrido daños estructurales. Aún así, se ordenó evacuar a los que estaban en Haiku en las cercanías de la presa Kaupakalua y Kaupakalua Road, según publicaciones de Facebook en la página del condado de Maui.

Los niveles de agua estaban por encima de lo normal, alrededor de 3 pies por debajo de la parte superior de la presa, dijo una publicación en la página del condado de Maui alrededor de las 8:30 am hora local del martes.

La presa puede contener 68 millones de galones de agua, según KHNL, afiliada de NBC.

A los residentes cercanos se les dijo que no regresaran. «Las personas que se encuentran cerca de arroyos que fluyen mucho también deben evacuar o buscar un terreno más alto», dijeron las publicaciones del condado de Maui. «Incluso si parece que hay menos lluvia y las condiciones están mejorando, la gente no debería regresar al área hasta que haya un anuncio de ‘todo despejado'».

Un refugio de evacuación permaneció abierto hasta el martes por la mañana.

Las autoridades dijeron que las aguas de la inundación destruyeron el puente Peahi y dañaron gravemente el puente Kaupakalua en Haiku. Al menos seis casas resultaron gravemente dañadas o destruidas.

El Departamento de Bomberos de Maui informó haber respondido a más de una docena de llamadas de residentes atrapados por la crecida de las aguas.

“Esta ha sido una inundación sin precedentes y hoy haremos evaluaciones de daños”, dijo el alcalde del condado de Maui, Michael Victorino. “Les pido a todos que estén atentos y seguros”.

Una carretera inundada el lunes cerca de la presa Kaupakalua en la isla de Maui, Hawaii.Maggie T Sutrov / vía Reuters

Si bien algunas carreteras que habían sido cerradas el lunes se han reabierto, otras permanecen cerradas, según el Departamento de Policía de Maui. Y un apagón a primera hora de la mañana afectó a más de 1.300 clientes.

Un puente frente a Peahi Road es superado por las inundaciones sobre el embalse y la presa de Kaupakalua después de fuertes lluvias en Haiku, Maui, Hawaii, el 8 de marzo de 2021.Kehaulani Cerizo / The Maui News vía AP

«Esta es una situación de inundación real que no hemos visto en mucho tiempo», dijo Victorino el lunes durante un discurso en vivo en Facebook. “Algunos de los residentes me han dicho que esto es lo peor que han visto en más de 25 años”.

“Si tienes familiares y amigos y puedes salir del área, probablemente sea preferible. Pero tenga cuidado si ve agua alta, dé la vuelta y regrese ”, dijo Victorino. «No intente cruzarlo en este momento».

También instó a los turistas a permanecer en sus habitaciones de hotel u otro alojamiento y no salir el lunes por la noche.

El Servicio Meteorológico advirtió a los residentes que esperen deslizamientos de tierra en terrenos empinados.

La falla de una presa resultó fatal en Hawai en 2006, cuando siete personas murieron después del colapso de la presa Ka Loko en la isla de Kauai.

Pero los residentes del este de Maui dicen que no han visto lluvias como las del lunes en años.

“He vivido aquí durante 30 años y creo que esta es la primera vez que veo tanta lluvia”, dijo a KHNL Lydia Toccafondi Panzik, residente de Makawao. «He visto épocas de huracanes, he visto inundaciones, pero esta fue realmente mala».

La Prensa Asociada contribuido.



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