Generaciones de familias van a estas clínicas de salud de Nueva York. Ahora pueden cerrar para siempre.

Generaciones de familias van a estas clínicas de salud de Nueva York. Ahora pueden cerrar para siempre.



Paulette Hilton ha estado asistiendo a la misma clínica de salud en Eastern Parkway en el vecindario de Brownsville en Brooklyn, Nueva York, desde 1998. Tiene 44 años y seis hijos, y vio a la misma partera para visitas prenatales durante todos sus embarazos.

Sus tres hijas, que tienen 20 años, también reciben atención en la clínica de Brownsville. «Amo a todos los médicos. Me tratan con respeto», dijo Hilton. «La clínica es muy acogedora, así que es como parte de mi hogar». Una empleada de la clínica, conocida como Miss Sharon, que ha trabajado allí durante más de 20 años, incluso llama a Hilton en su cumpleaños.

La clínica está dirigida por Public Health Solutions, uno de sus dos centros de salud sexual y reproductiva en Brooklyn. Las clínicas se han convertido en proveedores de confianza para muchos. No es raro que los empleados traten a generaciones de familias.

Pero ahora, las dos clínicas perderán casi $ 1.8 millones en fondos estatales según la última propuesta de presupuesto del año fiscal 2022 del gobernador Andrew Cuomo. Sin los fondos, las clínicas cerrarían y 3.500 pacientes, principalmente mujeres de color que viven con bajos ingresos, tendrían que ir a otro lugar.

La administración de Cuomo no respondió a las solicitudes de comentarios.

Hilton sabe que es posible que la clínica cierre, y dijo que no sabe a dónde irían ella, o sus hijas, para recibir atención ginecológica. Ella se ha ido a otra parte en el pasado, pero «solo la amabilidad, el amor que recibes, simplemente no se compara», dijo. «Demuestran que se preocupan por ti, es decir, se aseguran de que estés bien».

PHS Fort Greene Center en Brooklyn, NYMapas de Google

En un entorno posterior a una pandemia en el que los presupuestos estatales y locales se están ajustando y las personas están perdiendo su seguro médico patrocinado por el empleador, los recortes de fondos para clínicas como estas podrían significar un menor acceso a la atención médica para las personas que viven con bajos ingresos y las personas que no tienen seguro o insuficientemente asegurado. A menudo, las clínicas de salud reproductiva como estas son la única fuente de atención médica para las comunidades de bajos ingresos. Antes de Covid-19, EE. UU. Ya enfrentaba una crisis de salud materna, con tasas de mortalidad relacionadas con el embarazo mucho más altas que las de otros países desarrollados. La disparidad es aún peor para las mujeres negras.

La mayoría de los pacientes de Public Health Solutions son negros o latinos y tienen ingresos por debajo de la línea de pobreza federal. Muchos tienen seguro médico a través de Medicaid. El financiamiento estatal ayuda a subsidiar la atención de las personas que no pueden pagar, por lo que la clínica no tiene que rechazar a nadie, incluidas las personas indocumentadas, y también ayuda a los jóvenes a recibir atención en forma privada sin usar el seguro de sus padres, dijo la Dra. April Lockley. director médico de los centros.

Public Health Solutions ofrece atención de salud reproductiva de bajo costo o sin costo en todo el espectro de necesidades de las personas, que incluyen asesoramiento sobre control de la natalidad, pruebas y tratamiento para infecciones de transmisión sexual, atención prenatal dirigida por parteras y referencias para adopción y aborto, dijo Lockley.

También dijo que la mayoría de los miembros del personal son personas de color y que muchos han trabajado allí durante años. «Nuestro equipo realmente refleja a la comunidad», dijo, y agregó: «Los pacientes realmente llegan a conocernos».

Si las clínicas cerraran, es posible que las oficinas de obstetricia y ginecología privadas locales no acepten pacientes con Medicaid o sin seguro; incluso ahora, algunos pacientes nuevos le dicen a Lockley que acudieron a Public Health Solutions porque no pudieron conseguir citas con otros proveedores cercanos durante semanas. Los centros de atención médica calificados a nivel federal no se especializan en servicios de planificación familiar y es menos probable que ofrezcan métodos anticonceptivos en el lugar que las clínicas de salud reproductiva.

En pocas palabras, las clínicas desempeñan un papel único en los vecindarios predominantemente negros. Public Health Solutions empareja a pacientes embarazadas con parteras que verán durante sus embarazos, lo que no es típico en las clínicas de los hospitales. También conecta a las personas con las doulas, que brindan apoyo físico y emocional durante el embarazo y el parto, y se han relacionado con mejores resultados de salud, incluidas tasas más bajas de cesáreas y partos prematuros, trabajo de parto más corto y mayor satisfacción materna, según la Marcha de Dimes. Las mujeres negras en los EE. UU. Tienen tres veces más probabilidades de morir por causas relacionadas con el embarazo y el parto que las mujeres blancas, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. En la ciudad de Nueva York, la brecha se amplía: las mujeres negras tienen entre ocho y 12 veces más probabilidades de morir, según el departamento de salud de la ciudad.

Lockley dijo que tiene conversaciones «semanalmente» con pacientes que están pensando en tener hijos algún día pero que están asustados «por el racismo dentro de la atención médica y por cómo las tasas de morbilidad materna son tan altas».

Clínicas como Public Health Solutions no son fácilmente reemplazadas por obstetras-ginecólogos y clínicas hospitalarias, dijo la Dra. Herminia Palacio, ex vicealcaldesa de salud y servicios humanos, quien es directora ejecutiva del Instituto Guttmacher, una organización de investigación de derechos reproductivos. Las clínicas comunitarias no solo son financieramente más accesibles para las personas y, al mismo tiempo, les permiten establecer relaciones con sus proveedores, sino que los pacientes también pueden experimentar un sesgo implícito en los consultorios médicos privados en función de su identidad.

Palacio, quien dijo que es «inconfundiblemente» afro-latina, contó un ejemplo personal. Cuando estaba embarazada, tuvo su primera visita prenatal en un consultorio médico de la universidad donde era miembro de la facultad. La recepcionista pidió su tarjeta de Medicaid en lugar de simplemente pedir su tarjeta de seguro. «Esta era una práctica privada, y este no era un lugar donde la mayoría de los pacientes eran de Medicaid», dijo. «Es importante comprender lo insidiosas que son estas cosas. La gente ni siquiera se escucha a sí misma cuando dice estas cosas».

Ese tipo de sesgo en la atención médica puede extenderse a que los proveedores ‘no tomen en serio las preocupaciones y los síntomas de las pacientes embarazadas. La atención prenatal a menudo se considera esencial para asegurar un bebé sano, pero para prevenir problemas graves de salud materna y muertes, los proveedores deben cuidar a la madre como persona, «no a la madre como incubadora del bebé», dijo.

La Dra. Laurie Zephyrin es obstetra-ginecóloga y vicepresidenta de Reforma del sistema de prestación de atención médica en Commonwealth Fund, una organización que aboga por la atención médica de alta calidad para poblaciones vulnerables. Dijo que tener menos lugares para recibir atención reproductiva y prenatal podría tener un gran impacto en las personas de esas comunidades. «Podría ser devastador para las personas embarazadas y que dan a luz y sus familias» y podría provocar más complicaciones y muertes maternas, dijo Zephyrin.

Las comunidades de bajos ingresos ya se ven afectadas por la falta de inversión en centros de salud comunitarios y proveedores de atención primaria. «Cuando miramos a otros países de altos ingresos como nosotros, ellos invierten en atención médica universal, invierten en atención primaria de salud y tienen tasas de mortalidad materna y morbilidad materna más bajas, y todas están conectadas», dijo Zephyrin.

«Los centros de salud comunitarios son lugares en los que debemos invertir, no solo mantener las luces encendidas, tenemos que invertir realmente en ellos», dijo.

Lo que está en juego para las dos clínicas de Brooklyn es $ 1,780,304 en el presupuesto del año fiscal 2022 que se asignó previamente a Soluciones de Salud Pública. Obtuvo esos fondos como respaldo a los fondos federales que perdió durante la administración Trump. En 2019, la Legislatura aprobó $ 16 millones en fondos de reemplazo para el Título X, un programa federal de planificación familiar de 50 años que la administración Trump alteró para tratar de restringir el acceso al aborto. Según las reglas de la administración Trump, incluso los beneficiarios de subvenciones del Título X que brindan abortos con otras fuentes de financiamiento u ofrecen solo referencias de abortos, como lo hace Public Health Solutions, ya no eran elegibles para el programa.

Casi 900 clínicas de salud reproductiva en todo el país perdieron fondos como resultado, y Public Health Solutions casi cerró las clínicas en agosto de 2019 cuando el estado tardó en liberar los fondos de emergencia. Las clínicas recibieron el dinero de emergencia, pero expiró el miércoles. Si bien la administración de Biden está trabajando para deshacer los cambios de la administración de Trump para el otoño, pasarán meses antes de que las clínicas puedan recibir fondos bajo las nuevas reglas.

La directora ejecutiva de Public Health Solutions, Lisa David, dijo que los $ 1.8 millones previamente asignados para las clínicas no se recortaron del presupuesto por completo; más bien, se trasladó a la línea presupuestaria del departamento de salud y la organización no espera calificar para una subvención. Dijo que si el estado no restaura los fondos de reemplazo del Título X de Public Health Solutions en el presupuesto final que vence el jueves, iniciará planes de cierre el viernes.

«No puedo ejecutar estos programas con la mitad de los ingresos durante nueve meses», dijo David. Señaló que el estado recibió más dinero de lo esperado en el American Rescue Plan, el programa de ayuda Covid-19 de la administración Biden. «Esto se puede resolver y creo que tienen los recursos para resolverlo. Pero todos están extremadamente distraídos en Albany», dijo David, la capital del estado.

Latavia Hippolyte se convirtió en paciente porque su mamá va a Public Health Solutions. Hippolyte, de 19 años, una madre del vecindario de Crown Heights, ha estado yendo a la clínica de Flatbush Avenue desde que tenía 15 años. Solía ​​tener un dispositivo intrauterino para el control de la natalidad, pero no le gustó y se lo quitó un médico diferente. una experiencia que ella describió como «horrible».

Dijo que el médico no le explicó el proceso de extracción y que ella le preguntó agresivamente por qué lo quería. “Ella estaba como: ‘Oh, vas a quedar embarazada de nuevo. No quieres otro bebé’. Fue como, ‘No eres mi madre’ «.

Hippolyte dijo que le preocupa que Public Health Solutions pueda cerrar. «Realmente, realmente me gusta estar allí», dijo. «Como, ¿a dónde voy a ir ahora?»

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