George P. Shultz, exsecretario de estado de Reagan, muerto a los 100 años

George P. Shultz, exsecretario de estado de Reagan, muerto a los 100 años

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WASHINGTON – El exsecretario de Estado George P. Shultz, un titán de la academia, los negocios y la diplomacia estadounidenses que pasó la mayor parte de la década de 1980 tratando de mejorar las relaciones de la Guerra Fría con la Unión Soviética y forjando un rumbo hacia la paz en el Medio Oriente, murió. Tenía 100 años.

Schultz murió el sábado en su casa en el campus de la Universidad de Stanford, donde fue miembro distinguido de la Hoover Institution, un grupo de expertos y profesor emérito de la Escuela de Graduados de Negocios de Stanford.

La Institución Hoover anunció la muerte de Schultz el domingo. No se proporcionó la causa de la muerte.

Republicano de toda la vida, Shultz ocupó tres puestos importantes en el gabinete en administraciones republicanas durante una larga carrera de servicio público.

Fue secretario de trabajo, secretario del tesoro y director de la Oficina de Gestión y Presupuesto durante la presidencia de Richard M. Nixon antes de pasar más de seis años como secretario de estado del presidente Ronald Reagan.

Schultz era el secretario de Estado con más años de servicio desde la Segunda Guerra Mundial y había sido el ex miembro del gabinete sobreviviente de mayor edad de cualquier administración.

Durante su vida, Shultz tuvo éxito en casi todo lo que tocó, incluidos los académicos, la enseñanza, el servicio gubernamental y el mundo empresarial, y fue ampliamente respetado por sus pares de ambos partidos políticos.

Después del atentado con bomba de octubre de 1983 en el cuartel de los marines en Beirut que mató a 241 soldados, Shultz trabajó incansablemente para poner fin a la brutal guerra civil del Líbano en la década de 1980. Pasó incontables horas de diplomacia de lanzadera entre las capitales de Oriente Medio tratando de asegurar la retirada de las fuerzas israelíes allí.

La experiencia lo llevó a creer que la estabilidad en la región solo podría garantizarse con un arreglo del conflicto israelo-palestino, y emprendió una misión ambiciosa, pero finalmente infructuosa, para llevar a las partes a la mesa de negociaciones.

Aunque Shultz no cumplió con su objetivo de poner a la Organización de Liberación de Palestina e Israel en el curso de un acuerdo de paz, marcó el camino para los esfuerzos de las futuras administraciones en Oriente Medio al legitimar a los palestinos como un pueblo con aspiraciones válidas y un interés válido en determinar su futuro.

Como jefe diplomático de la nación, Shultz negoció el primer tratado para reducir el tamaño de los arsenales nucleares terrestres de la Unión Soviética a pesar de las feroces objeciones del líder soviético Mikhail Gorbachev a la «Iniciativa de Defensa Estratégica» de Reagan o Star Wars.

El Tratado de Fuerzas Nucleares de Alcance Intermedio de 1987 fue un intento histórico de comenzar a revertir la carrera de armamentos nucleares, un objetivo que nunca abandonó en la vida privada.

«Ahora que sabemos tanto sobre estas armas y su poder», dijo Shultz en una entrevista en 2008, «son casi armas que no usaríamos, así que creo que estaríamos mejor sin ellas».

El exsecretario de Estado Henry A. Kissinger, reflexionando en sus memorias sobre el «Shultz sumamente analítico, tranquilo y desinteresado», le hizo a Shultz un cumplido excepcional en su diario: «Si pudiera elegir a un estadounidense a quien confiaría el destino de la nación en una crisis, sería George Shultz «.

George Pratt Shultz nació el 13 de diciembre de 1920 en la ciudad de Nueva York y se crió en Englewood, Nueva Jersey. Estudió economía y asuntos públicos e internacionales en la Universidad de Princeton, donde se graduó en 1942. Su afinidad por Princeton lo llevó a tatuarse en el trasero la mascota de la escuela, un tigre, un hecho confirmado a los periodistas décadas después por su esposa a bordo de un avión que tomaba ellos a China.

En la fiesta del 90 cumpleaños de Shultz, su sucesor como secretario de Estado, James Baker, bromeó diciendo que haría cualquier cosa por Shultz «excepto besar al tigre». Después de Princeton, Shultz se unió a la Infantería de Marina y ascendió al rango de capitán como oficial de artillería durante la Segunda Guerra Mundial.

Obtuvo un Ph.D. en economía en el MIT en 1949 y enseñó en el MIT y en la Universidad de Chicago, donde fue decano de la escuela de negocios. Su experiencia en la administración incluyó un período como economista senior en el Consejo de Asesores Económicos del presidente Dwight D. Eisenhower y como director de la OMB de Nixon.

Shultz fue presidente de la empresa de construcción e ingeniería Bechtel Group de 1975 a 1982 y enseñó a tiempo parcial en la Universidad de Stanford antes de unirse a la administración Reagan en 1982, reemplazando a Alexander Haig, quien renunció después de frecuentes enfrentamientos con otros miembros de la administración.

Un desacuerdo público poco común entre Reagan y Shultz se produjo en 1985 cuando el presidente ordenó a miles de empleados gubernamentales con acceso a información altamente clasificada que se sometieran a una prueba de “detector de mentiras” como una forma de tapar las filtraciones de información. Shultz dijo a los periodistas: «El minuto en este gobierno en el que no se me confía es el día en que me voy». La administración pronto desistió de la demanda.

Un año después, Shultz se sometió a una prueba de drogas en todo el gobierno considerada mucho más confiable.

Un desacuerdo más serio fue sobre las ventas secretas de armas a Irán en 1985 con la esperanza de asegurar la liberación de los rehenes estadounidenses retenidos en el Líbano por militantes de Hezbollah. Aunque Shultz se opuso, Reagan siguió adelante con el trato y millones de dólares de Irán se destinaron a las guerrillas de la Contra de derecha en Nicaragua. El escándalo Irán-Contra que siguió afectó a la administración, para consternación de Shultz.

En su testimonio de 1986 ante el Comité de Asuntos Exteriores de la Cámara de Representantes, lamentó que “nada se resuelve en esta ciudad. No es como dirigir una empresa o incluso una universidad. Es una sociedad de debates en la que el debate nunca se detiene, en la que la gente nunca se rinde, incluyéndome a mí, y esa es la atmósfera en la que administras. ″

Después de que Reagan dejó el cargo, Shultz regresó a Bechtel, habiendo sido el secretario de estado con más años de servicio desde Cordell Hull bajo el presidente Franklin D. Roosevelt.

Se retiró de la junta de Bechtel en 2006 y regresó a Stanford y la Hoover Institution.

En 2000, se convirtió en uno de los primeros partidarios de la candidatura presidencial de George W. Bush, cuyo padre había sido vicepresidente mientras Shultz era secretario de Estado. Schultz se desempeñó como asesor informal de la campaña.

Shultz siguió siendo un ferviente defensor del control de armas en sus últimos años, pero mantuvo una veta iconoclasta, al hablar en contra de varias posiciones políticas republicanas dominantes. Creó cierta controversia al calificar la guerra contra las drogas recreativas, defendida por Reagan, como un fracaso y llamó la atención al denunciar el antiguo embargo estadounidense sobre Cuba como «una locura».

También fue un destacado defensor de los esfuerzos para combatir los efectos del cambio climático y advirtió que ignorar los riesgos era suicida.

Un pragmático, Shultz, junto con el exsecretario de Estado republicano Henry Kissinger, fue noticia durante la campaña presidencial de 2016 cuando se negó a respaldar al candidato republicano Donald Trump después de ser citado diciendo «Dios nos ayude» cuando se le preguntó sobre la posibilidad de Trump en el Casa Blanca.

Shultz estaba casado con Helena “Obie” O’Brien, una enfermera del ejército que conoció en el Pacífico durante la Segunda Guerra Mundial, y tuvieron cinco hijos. Después de su muerte, en 1995, se casó con Charlotte Maillard, jefa de protocolo de San Francisco, en 1997.

Shultz recibió el honor civil más alto de la nación, la Medalla Presidencial de la Libertad, en 1989.

Los sobrevivientes incluyen a su esposa, cinco hijos, 11 nietos y nueve bisnietos.

Los arreglos para el funeral no se anunciaron de inmediato.

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