Georgia enfrenta un número creciente de desafíos legales por la nueva ley de votación

Georgia enfrenta un número creciente de desafíos legales por la nueva ley de votación


WASHINGTON – Los grupos de derechos civiles ahora han presentado al menos tres impugnaciones legales a la ley recientemente promulgada de Georgia que cambia los procedimientos electorales estatales, y han llevado a los tribunales a decidir si la aprobación de la ley fue simplemente el resultado de una política despiadada o si cruzó la línea hacia discriminación ilegal.

La legislatura estatal aprobó la ley por votación estrictamente partidaria. Los opositores lo han calificado como un esfuerzo transparente para rechazar las victorias que los demócratas de Georgia le dieron al presidente Joe Biden y a dos candidatos al Senado de los Estados Unidos.

«Muchas de las cosas que hace el proyecto de ley están en línea con lo que ya hacen otros estados, por lo que la pregunta es si una contracción de los derechos de voto por malos propósitos es ilegal, incluso si la contracción no llega tan lejos como otros estados», agregó. Richard Hasen, experto en derecho electoral de la Universidad de California en Irvine, dijo.

Debido a que los tribunales federales han hecho que sea más difícil probar la discriminación racial intencional, «una intención partidista, incluso si se superpone con la raza, puede no ser suficiente» para que los desafíos tengan éxito, dijo Hasen.

Entre las disposiciones de la ley de Georgia se encuentra el requisito de que los votantes que deseen solicitar una boleta de voto en ausencia o por correo deben presentar el número de su licencia de conducir o tarjeta de identificación estatal. Una demanda presentada por dos grupos de derechos civiles, The New Georgia Project y Black Voters Matter Fund, dijo que «afectará de manera desproporcionada a los votantes ancianos, indigentes o de comunidades minoritarias».

Una segunda demanda presentada por la NAACP de Georgia y otros grupos dijo que los residentes negros en Georgia tienen un 88 por ciento más de probabilidades de estar por debajo del nivel de pobreza y, por lo tanto, menos probabilidades de poseer las formas de identificación requeridas.

Se hicieron objeciones similares sobre la supresión de la participación de los votantes cuando los estados comenzaron a imponer el requisito de mostrar una identificación con foto en las urnas, pero hay pocos datos que demuestren que realmente afectan la participación. Al mismo tiempo, dijo Hasen, «no se ha demostrado que estas leyes eviten el fraude o promuevan la confianza de los votantes».

Algunos expertos en leyes electorales han dicho que tal requisito podría facilitar la evaluación de las boletas por correo. «La idea básica de exigir una identificación numérica, como un número de licencia de conducir o equivalente proporcionado por el estado de forma gratuita, tiene mucho más sentido para las papeletas de voto en ausencia que la coincidencia de firmas, que suele ser tan subjetiva», dijo Edward Foley, una ley electoral experto en Moritz College of Law de la Universidad Estatal de Ohio.

Según la nueva ley de Georgia, los votantes que no tienen una tarjeta de identificación emitida por el estado también pueden proporcionar una copia de una factura de servicios públicos, un extracto bancario, un cheque de pago u otro documento gubernamental que muestre su nombre y dirección.

Otras disposiciones de la ley también pueden ser difíciles de evaluar para los tribunales. Requiere que todos los condados tengan al menos un buzón para las boletas de voto en ausencia, pero los buzones deben estar dentro de un edificio gubernamental y solo se pueden usar durante el horario comercial.

El estado dijo que la votación anticipada se ampliaría, agregando un sábado adicional y permitiendo a los condados proporcionar un domingo adicional. Pero la NAACP dijo que la votación anticipada para las elecciones de segunda vuelta se redujo a cinco días de las tres semanas originales, y los condados pueden limitar la votación entre las 9 am y las 5 pm, lo que podría dificultar que los asalariados por hora lleguen a las urnas.

Algunas de las nuevas limitaciones de la ley serán más difíciles de defender en los tribunales.

La ley establece que es un delito menor, punible con hasta un año de cárcel, regalar comida o agua a los votantes que hacen fila dentro de los 150 pies del borde exterior de un lugar de votación o dentro de los 25 pies de cualquier votante.

Los partidarios de la ley dijeron que la disposición tiene por objeto prohibir las campañas electorales, lo que impide que los partidos políticos o los simpatizantes de los candidatos ofrezcan ayuda a los votantes. Sin embargo, la ley está redactada de manera más amplia y prohíbe el suministro de dicha ayuda a cualquier persona que no sea el personal electoral. Una tercera demanda, anunciada por la ACLU el martes en nombre de múltiples organizaciones que involucran a votantes de minorías, calificó la prohibición como «cruel e inhumana».

“Estas disposiciones afectarán a todos los votantes de Georgia. Pero de acuerdo con el largo y continuo historial de discriminación de Georgia, los votantes de color, especialmente los negros, sentirán la carga de manera desproporcionada «, se lee en la denuncia, y agrega que estos votantes» dependen del agua y de otro tipo de apoyo para resistir las largas filas en las que esperan. votar.»

Biden, en respuesta a una pregunta sobre qué podría hacer la Casa Blanca para proteger los derechos de voto en Georgia, dijo el viernes que el Departamento de Justicia estaba revisando la ley.

«Estamos trabajando en eso en este momento y no sabemos exactamente qué podemos hacer en este momento, el Departamento de Justicia también está echando un vistazo», dijo a los periodistas en la pista del aeropuerto de Delaware de camino a su personal. hogar.

La Corte Suprema de EE. UU. Ahora está luchando por encontrar una prueba para determinar cuándo un cambio en los procedimientos de votación estatal viola la ley. El caso, discutido a principios de este mes, implica un desafío a las nuevas reglas de Arizona que involucran boletas emitidas en los distritos incorrectos y que rigen la recolección de boletas por correo.

En el pasado, tales cambios habrían requerido permiso del Departamento de Justicia o de un tribunal federal, pero el Tribunal Supremo eliminó ese requisito de autorización previa cuando anuló parte de la Ley de Derechos Electorales en 2013.

La decisión del tribunal, que se espera para fines de junio, puede ayudar a determinar qué sucede con la nueva ley de Georgia y esfuerzos similares que se están llevando a cabo en otros estados.





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