Gobernador de Maryland perdona a 34 víctimas de linchamiento racial

Gobernador de Maryland perdona a 34 víctimas de linchamiento racial

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ANNAPOLIS, Md. – El gobernador de Maryland indultó póstumamente el sábado a 34 víctimas de linchamiento racial en el estado entre 1854 y 1933, diciendo que se les negó el debido proceso legal contra las acusaciones que enfrentaban.

Fue el primer indulto de su tipo otorgado por un gobernador de un estado de EE. UU.

El gobernador Larry Hogan firmó la orden en un evento en honor a Howard Cooper, un joven de 15 años que fue sacado de una cárcel y colgado de un árbol por una multitud de hombres blancos en 1885 antes de que sus abogados pudieran presentar una apelación de una condena por violación que un jurado compuesto exclusivamente por blancos llegó en cuestión de minutos.

“Mi esperanza es que esta acción al menos de alguna manera ayude a corregir estos horribles errores y quizás a traer algo de paz a los recuerdos de estas personas, sus descendientes y sus seres queridos”, dijo Hogan.

Hogan y otros funcionarios estatales asistieron a una ceremonia en Towson, Maryland, junto a la antigua cárcel donde estuvo detenido Cooper. Un marcador histórico se dio a conocer en el sitio en asociación con la Coalición del Condado de Baltimore del Maryland Lynching Memorial Project, la Iniciativa de Justicia Igualitaria y el Condado de Baltimore.

El gobernador de Maryland, Larry Hogan, habla el último día de la sesión legislativa del estado en Annapolis el 12 de abril de 2021.Archivo Brian Witte / AP

La presidenta de la Cámara de Representantes, Adrienne Jones, la primera mujer afroamericana y la primera presidenta de la Cámara de Representantes, describió el día como un día importante cuando el gobernador, el fiscal general Brian Frosh y el ejecutivo del condado de Baltimore Johnny Olszewski, todos hombres blancos, se unieron para «decir que esto estaba mal. .. para avanzar al siguiente capítulo «.

“Conmemorar el sitio donde fue linchado Howard Cooper nos da la oportunidad de enfrentar con valentía las injusticias de nuestro pasado”, dijo Jones.

A principios de este año, el Maryland Lynching Memorial Project y los estudiantes de la Academia Técnica de Loch Raven solicitaron a Hogan que concediera el perdón a Cooper. Después de recibir la solicitud, el gobernador republicano ordenó a su principal asesor legal que revisara toda la documentación disponible sobre linchamientos raciales en Maryland.

El letrero revelado el sábado decía que el cuerpo de Cooper quedó colgado de un sicomoro «para que los residentes blancos enojados y los pasajeros de trenes locales pudieran ver su cadáver».

«Más tarde, se regalaron pedazos de la cuerda como recuerdo», dice el letrero. “La madre de Howard, Henrietta, recogió los restos de su hijo y lo enterró en una tumba sin nombre en Ruxton. Nadie fue responsabilizado por el linchamiento de su hijo «.

La ceremonia es parte de un esfuerzo continuo del Maryland Lynching Memorial Project, un grupo de 13 capítulos del condado que está trabajando para documentar la historia de los linchamientos en el estado.

En 2019, un marcador en Annapolis, la capital del estado, conmemoró a los cinco hombres negros conocidos que fueron ahorcados o asesinados a tiros sin juicio en el condado de Anne Arundel en Maryland.

La Iniciativa de Justicia Igualitaria ha documentado más de 6.500 linchamientos raciales en el país.

Will Schwarz, presidente del proyecto conmemorativo, describió los indultos póstumos como un momento poderoso para reconocer la verdad, un paso crítico hacia la reconciliación. Dijo que la historia de los linchamientos por terrorismo racial en Estados Unidos ha sido ignorada durante tanto tiempo que la mayoría de la gente no conoce la magnitud del problema.

“Tenemos la responsabilidad de intentar desmantelar esa máquina de la supremacía blanca y esto es una gran parte, reconociendo la violación de los derechos civiles y del debido proceso que fueron parte de estos horribles linchamientos”, dijo Schwarz.

Ha habido 40 casos de linchamiento documentados en Maryland, dijo Schwarz. En algunos de esos casos, las víctimas aún no fueron arrestadas, por lo que no formaban parte del sistema legal y no eran elegibles para el indulto póstumo aprobado el sábado por Hogan.

Hace dos años, los legisladores estatales crearon la Comisión de Verdad y Reconciliación de Linchamientos de Maryland, que es la primera de su tipo en la nación. La comisión se formó para investigar los linchamientos e incluir sus hallazgos en un informe.

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