¿Gryffindor contra Slytherin? Dejemos de politizarlos.

¿Gryffindor contra Slytherin? Dejemos de politizarlos.

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Cuando crecía en Yonkers, Nueva York, en la década de 1980, nuestro criterio para elegir amigos no tenía nada que ver con las afiliaciones políticas de nuestros padres. Había una clara separación entre nuestro mundo y el de ellos. Nunca les pregunté a los niños de mi vecindario qué pensaban del presidente Ronald Reagan y nunca me preguntaron. Nuestros padres pueden poner los ojos en blanco ante la mención de una familia cuyas opiniones difieren de las de ellos, o expresar su disgusto directamente a los adultos, pero nunca nos involucraron.

He visto cambiar mi lenguaje político dentro de mi hogar y lo he visto cambiar entre mis amigos. Nunca solíamos preguntarles a nuestros hijos si los padres de sus amigos eran republicanos o demócratas.

Por nuestra parte, casi nunca introdujimos la política en la nuestra, hasta el punto de que incluso teníamos afiliaciones partidistas. Elegimos a nuestros amigos basándonos en preguntas como: ¿Debbie Gibson o Tiffany? Run-DMC o LL Cool J? ¿John Stamos o Ralph Macchio? ¿Yankees o Mets? Nunca preguntamos, ¿Reagan o Mondale?

Personalmente, crecí en un hogar conservador, pero nunca me centré en la política hasta que me fui a la universidad y comencé a pensar por mí mismo. Me alejé cuando mi padre puso el programa de entrevistas de Rush Limbaugh en la radio del coche, mirando por la ventana los letreros de la autopista Cross Bronx mientras pasaban zumbando. No presté atención a sus cavilaciones políticas y ciertamente nunca las repetí en el patio de recreo.

Sin embargo, para mis hijos, la política los enfrenta, y los define, dondequiera que miren.

Cuando mi hija de nueve años hizo un nuevo amigo en la piscina este verano, saltó hacia mí encantada para compartir la emocionante noticia. Pero mientras se alejaba, mi hijo adolescente advirtió: «Sabes, son Trumpers».

Tampoco son solo mis adolescentes advirtiéndome de «Trumpers». Rara vez pasa un día sin que mis hijas de 10 y 12 años regresen a casa con un comentario político en la boca. Cuando le pregunto a mis hijas sobre la escuela, mi hija de 10 años me cuenta sobre el cómic que ella y sus amigas están creando durante el recreo, pero también sobre el niño que le gritó «Blue Lives Matter» a su amiga afroamericana a la hora de la merienda, y el niños que tienen lemas de Trump 2020 como foto de perfil en la clase Google Meets.

No hay duda de que parte de esta politización proviene de fuentes externas, como el entorno de medios 24/7 en el que han crecido, en el que las noticias de cada denominador partidista están disponibles en la palma de su mano. O una cultura en la que la publicidad, sin olvidar los partidos de fútbol y los entregas de premios, adquiere dimensiones políticas. No es sorprendente que una obsesión nacional por la política se filtre en el aula y en el patio de recreo.

Pero tampoco hay duda de que a medida que el país se ha polarizado más, los padres han contribuido al entorno en el que se encuentran ahora nuestros hijos, y que deben dejar de hacerlo. Cuando les damos a nuestros hijos un sombrero de Donald Trump o una máscara de Joe Biden-Kamala Harris, los estamos politizando. Cuando los llevamos a mítines políticos, los devolvemos al patio de recreo con un mensaje claro que crea una división instantánea.

En el transcurso de la era Trump, he visto cambiar mi lenguaje político dentro de mi hogar y lo he visto cambiar entre mis amigos. Nunca solíamos preguntarles a nuestros hijos si los padres de sus amigos eran republicanos o demócratas. Nunca les dimos mercadería de campaña.

Los criamos con nuestra moral y valores, pero mantuvimos nuestro mundo político separado. Pero ahora, si recogemos a nuestros hijos en una casa con un letrero de Trump o Biden, lo comentamos instantáneamente. A menudo expresamos nuestra aprobación o desaprobación a nuestros hijos sin siquiera conocer a los padres de sus amigos y exactamente cuáles son sus creencias.

A medida que el clima político en este país se calentó hasta un punto de ebullición durante la era Trump, creo que muchos de nosotros sentimos la obligación de tomar una posición y expresar nuestras opiniones con claridad. Pero al eliminar nuestros límites, sin darnos cuenta, hemos enviado a nuestros hijos al mundo como nuestros emisarios.

Si bien mis hijos mayores hablaban de Barack Obama cuando se postulaba para presidente, era de la emoción de tener a un afroamericano liderando el país. En su primera campaña, las únicas menciones que escuché del oponente John McCain fueron respetuosas. Y nunca escuché hablar de Obama contra Mitt Romney. No creo que siquiera supieran quién era Romney.

Pero ahora, nuestros hijos parecen sentirse presionados a elegir un bando. De repente se ponen ansiosos cuando descubren que un nuevo amigo de la piscina es del campamento «enemigo», cuando antes el campamento enemigo ni siquiera existía.

Mi hijo de 12 años me dijo que durante la reunión de la mañana el día de la inauguración de Biden, un niño compartió que ya no se sentía esperanzado con la partida de Trump, que tenía miedo de lo que le depararía la vida ahora. A su vez, compartió que finalmente se siente esperanzada nuevamente con Biden a cargo.

¿Por qué hemos arrastrado de repente a nuestros hijos a nuestra lucha política, cuando ni siquiera han comenzado a formarse sus propias opiniones? ¿Por qué hablamos tanto del panorama político actual con ellos? ¿Por qué les dejamos llevar nuestra pelea al patio de recreo con ellos?

¿Queremos que nuestros hijos miren a los niños que están frente a ellos en la escuela y se pregunten, Trump o Biden? ¿O queremos que se pregunten, Gryffindor o Slytherin? ¿No deberían ser libres de ser solo niños, libres de evaluar los personajes de los demás basándose en sus propias experiencias, no en las de sus padres? ¿Estamos tan cegados por nuestra rabia mutua que hemos olvidado cómo separar nuestro mundo del de nuestros hijos?

Quizás si nuestros hijos dejan nuestras creencias políticas en casa con nosotros, descubrirán un interés común en Harry Potter, «Black Panther», el anime o Billie Eilish. Quizás, en lugar de gritarle “La vida azul importa” a un compañero de clase de color, ese niño le pedirá ayuda con un problema de matemáticas. Y entonces tal vez esa niña no se sienta atacada y ya no necesite recordarle a sus compañeros de clase que su vida es tan importante como la de ellos.

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