Hank Aaron recordado por ‘presencia real’, cruzada por la igualdad

Hank Aaron recordado por ‘presencia real’, cruzada por la igualdad



El primer lanzamiento del zurdo de los Dodgers Al Downing a Hank Aaron en la parte alta de la cuarta entrada rebotó en la tierra, provocando fuertes abucheos de los 53,775 fanáticos en el Atlanta-Fulton County Stadium.

«Downing tiene que ignorar los efectos de sonido y seguir siendo un profesional y lanzar su juego», dijo el legendario locutor de los Dodgers, Vin Scully, durante esa transmisión del 8 de abril de 1974. El siguiente lanzamiento de Downing, una recta, pasó por encima de la pared central izquierda del estadio cuando el jardinero izquierdo de los Dodgers Bill Buckner saltó en vano.

«Qué momento tan maravilloso para el béisbol … Un hombre negro está recibiendo una ovación de pie en el sur profundo por romper el récord de un ídolo del béisbol de todos los tiempos», dijo Scully después de que Aaron cruzó el plato.

La explosión de dos carreras esa noche, la número 715 para Aaron, lo empujó más allá de Babe Ruth en jonrones de por vida y convirtió al jugador apodado The Hammer en el rey indiscutible en esa categoría. Aaron terminó su carrera con 755 jonrones en su carrera.

«Fue uno de los más grandes, de eso no hay duda», dijo Downing el viernes después de enterarse de la muerte de Aaron.

Aaron, de 86 años, murió «pacíficamente mientras dormía», dijeron los Bravos de Atlanta en un comunicado el viernes.

«Me entristece escuchar esto. Hay mucha gente que siente lo mismo que yo hoy», dijo Downing. «Caray, ¿puede empeorar?»

Aaron es el tercer miembro del Salón de la Fama del béisbol en morir este año, después del lanzador Don Sutton y el veterano manager de los Dodgers, Tommy Lasorda. El año pasado murieron siete jugadores del Salón de la Fama: Al Kaline, Bob Gibson, Joe Morgan, Lou Brock, Whitey Ford, Tom Seaver y el lanzador de nudillos Phil Niekro.

Aunque cualquier miembro de Cooperstown respira aire enrarecido, Aaron «trascendió el béisbol», dada la adversidad que enfrentó en su búsqueda del récord de Babe Ruth y, lo que es más importante, por la forma en que se comportó dentro y fuera del campo a lo largo de su vida, dijo Hall of Fame. locutor Bob Costas.

Eso incluyó el tramo de su carrera en la década de 1960 en el contexto del movimiento de derechos civiles.

«Lo que Aaron soportó y cómo perseveró a través de él, no solo con su grandeza como jugador, sino con su dignidad y concentración como persona, es notable», dijo Costas, ex comentarista deportivo de NBC y talento actual de MLB Network. «Es un jugador del nivel de Mount Rushmore, pero su importancia social y sus cualidades como persona lo llevan a otro lugar».

Aaron nació en Alabama en 1934, cuando el Sur todavía estaba segregado. Antes de su debut en las Grandes Ligas en 1954, Aaron jugó brevemente en las Ligas Negras para los Indianapolis Clowns.

«Mucha gente no sabe que Henry Aaron jugó para los Clowns. Es un despertar para ellos», dijo Bob Kendrick, presidente del Museo de Béisbol de las Ligas Negras en Kansas City. «Pero Aaron se convirtió en un ícono, uno de los más grandes de las Ligas Negras. Siempre me deleito con eso».

Kendrick subrayó la participación de Aaron en los derechos civiles y lo llamó un hombre que dedicó su vida «por el mejoramiento de los demás».

«Él estaba en una cruzada para buscar la igualdad para todos los ciudadanos, pero especialmente para aquellos como él», dijo Kendrick. «Este duele.»

Cuando Downing era un lanzador joven con los Yankees al principio de su carrera, dijo que su primera interacción con Aaron dejó una marca indeleble. Downing dijo que fue presentado a Aaron por su compañero y receptor de los Yankees Elston Howard, el primer jugador negro de los Yankees.

«La primera vez que realmente tuve contacto personal con el señor Aaron fue en 1964», dijo Downing. «Vamos a los entrenamientos de primavera y jugamos contra los Bravos. Henry Aaron se acerca y Howard dice, ‘Hank, este es el chico del que te estaba hablando’. Y sin interrumpir el paso, Hank dice: «Hola joven. Es un placer verte aquí. Alguna vez tienes algo que quieras saber, cualquier consejo que necesites, solo llámame y habla conmigo cuando quieras». .

«Nunca olvidé esas palabras», dijo Downing, de 79 años.

Tanto Downing como Costas se maravillaron de la forma en que Aaron se mantuvo humilde y mostró humildad durante sus días de juego y mucho después de su retiro.

«Casi una presencia real», dijo Downing.

«Por su naturaleza como persona, no era alguien que buscara el centro de atención», dijo Costas. «Era una persona genuinamente humilde. Amable. Acogedor. Respetuoso. Muy generoso en su evaluación de otros jugadores. Nunca olvidó el lado feo de Estados Unidos que enfrentó y sobre el que triunfó. Pero nunca lo amargó».

Aaron mantendría el récord de jonrones durante más de 30 años antes de que el toletero de los Gigantes, Barry Bonds, lograra el número 756 de su carrera en 2007. Debido a que Bonds tuvo vínculos con drogas que mejoraron el rendimiento durante su carrera como jugador, muchos puristas del béisbol todavía ven a Aaron como el rey de los jonrones.

La noche que Bonds rompió el récord de Aaron en San Francisco, Hammerin ‘Hank envió un video felicitando el logro de Bonds. Si Aaron estaba en desacuerdo con la controversia que rodea a Bonds y el debate sobre si el historial de Bonds está contaminado, Aaron nunca lo demostró.

«(Aaron) estaba dispuesto a hacer un video, reproducido inmediatamente después de que Bonds alcanzara el número 756. Esa fue otra señal de la amabilidad de Aaron», dijo Costas. «Y aunque (Aaron) nunca verbalizó esto, creo que estaba más que cómodo con la idea de que la gente ‘lo entendió’. La gente lo entendió. Era un hombre genuinamente grandioso y un jugador genuinamente grandioso «.



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