Hay una nueva tendencia en las primarias demócratas del Senado: existen

Hay una nueva tendencia en las primarias demócratas del Senado: existen

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Los votantes demócratas que buscan aferrarse al Senado pueden tener algo inusual el próximo año: opciones.

A diferencia de los últimos años, cuando los demócratas de Washington ungieron temprano a los candidatos favoritos al Senado y más o menos les despejaron el campo de las primarias, el partido ahora enfrenta concurridas contiendas de nominación en algunos de los estados clave que determinarán qué partido controla la cámara alta.

Al menos 10 demócratas están compitiendo por la oportunidad de enfrentarse al vulnerable senador republicano Ron Johnson en Wisconsin, un estado que Joe Biden ganó el año pasado. Cuatro demócratas de alto perfil están compitiendo por la nominación en Pensilvania, donde se jubila el senador republicano Pat Toomey. Y dos demócratas ya han recaudado más de $ 1 millón cada uno en Carolina del Norte, y el senador republicano Richard Burr dejó vacante al menos cuatro más en la carrera por un puesto vacante.

El aparato del partido en Washington insiste en que, todavía, no está entrando para elegir un bando.

«Si bien mantenemos todas nuestras opciones sobre la mesa, en esta etapa, el DSCC está evaluando los campos primarios, manteniendo líneas abiertas de comunicación con cada candidato y construyendo la infraestructura de campaña que nuestro eventual candidato necesitará para ganar las elecciones generales», dijo David Bergstein, director de comunicaciones del Comité de Campaña Senatorial Demócrata.

Los republicanos no son ajenos a las primarias estridentes, que se remontan al menos al auge del movimiento del Tea Party en 2010, y algunos este año ya se han vuelto desagradables. Los republicanos nacionales en general han tomado un toque más ligero en las primarias y dijeron que se mantendrán al margen de las contiendas intrapartidistas este año.

Pero es un nuevo enfoque para los demócratas, que se enorgullecen de unirse pronto detrás de un candidato, incluso cuando irrita a activistas y candidatos desfavorecidos, y a menudo han llamado la atención sobre el caos en el lado republicano.

El senador Chuck Schumer, DN.Y., ahora líder de la mayoría del Senado, atribuyó su éxito al liderar los esfuerzos de campaña del partido en 2006, cuando los demócratas habían reclamado la cámara, a su mano dura en las primarias.

“De todas las cosas (el exlíder demócrata del Senado) Harry Reid y yo discutimos el día que acepté el trabajo de DSCC, creo que la selección agresiva de candidatos, a través del reclutamiento y la intervención en las primarias, contribuyó a ganar la mayoría en el Senado más que cualquier otro ( incluso más que nuestra ventaja de recaudación de fondos, que fue significativa, sin duda) ”, escribió Schumer en un memorando de estrategia postelectoral.

Pero desde entonces, los poderosos agentes de Washington han tenido más dificultades para hacer su peso, ya que los candidatos ahora pueden construir sus propias redes de apoyo y recaudación de fondos en línea.

Y, este año, varios demócratas bien calificados se lanzaron a las carreras por el Senado especialmente temprano, incluidos algunos que lo hicieron para tratar de adelantarse a los grandes de su partido.

En Wisconsin, el campo incluye al vicegobernador Mandela Barnes, el primer afroamericano en ocupar ese cargo, la tesorera estatal Sarah Godlewski y Alex Lasry, el hijo de 33 años del multimillonario propietario de los Milwaukee Bucks y un alto ejecutivo de el equipo campeón de la NBA.

En Carolina del Norte, que el año pasado reeligió a un gobernador demócrata cuando Biden perdió el estado por poco más de un punto porcentual, los demócratas actualmente están divididos entre Cheri Beasley, la ex presidente del Tribunal Supremo del estado, y la senadora estatal y ex Ejército. Mayor Jeff Jackson.

Beasley, que es negra, cuenta con el respaldo de Emily’s List, el poderoso grupo que apoya a las mujeres candidatas, y del Congressional Black Caucus. Jackson, que es blanco, ha atraído a grandes multitudes y ya ha recaudado más de $ 2 millones, gran parte de ellos en línea.

Y en Pensilvania, quizás la mejor oportunidad de recogida de los demócratas, hay cuatro contendientes oficialmente declarados con candidaturas viables: el vicegobernador John Fetterman, el representante estadounidense Conor Lamb, el representante estatal Malcolm Kenyatta y el comisionado del condado de Montgomery, Dr. Val Arkoosh.

Las primarias republicanas para el escaño abierto en el Senado se han vuelto amargas, aunque el ex presidente Donald Trump respaldó a Sean Parnell el jueves, y algunos están preocupados por un resultado similar en el lado demócrata.

«Al final del día, no creo que sea prudente que nuestro candidato, quienquiera que sea, sea un candidato dañado de cara a las elecciones generales», dijo el mes pasado el representante demócrata del estado de Pensilvania, Ryan Bizzarro, después de respaldar Lamb en un evento en Erie. «Así que espero que todos sean conscientes de las cosas que están diciendo y cómo eso afectará a las elecciones generales».

Lamb, exfiscal federal y de la Infantería de Marina, ganó una elección especial de alto perfil en 2017 y entró en la carrera por el Senado con un gran revuelo el mes pasado.

Hasta ahora, la mayoría de los candidatos en Pensilvania se han portado bien.

Arkoosh, una doctora en medicina que ahora dirige uno de los condados más grandes del estado en los prósperos suburbios del norte de Filadelfia, se posiciona como moderada o pragmática, como Lamb, y habitualmente se resiste a las solicitudes de establecer contrastes con sus rivales.

«Entiendo totalmente por qué estás haciendo esa pregunta, pero creo que a los votantes no les importan las etiquetas o los carriles», dijo en una entrevista reciente.

Fetterman, el vicegobernador tatuado y con perilla de 6 pies y 9 pulgadas de Pensilvania, se postula para el Senado como más populista o progresista. Adoptó un enfoque sutil en un correo electrónico de recaudación de fondos enviado el día después de que Lamb anunció su candidatura, destacando sus diferencias políticas sin mencionarlo por su nombre.

“Te lo diremos, claro, claro como el día, ya sea Conor, Malcolm Kenyatta, Val Arkoosh o cualquier otra persona que se postule del lado demócrata, serían muchísimo mejores que Toomey como senador, Joe Calvello, un portavoz de Fetterman, dijo el mes pasado después de que Lamb entrara a la carrera. «Creo que hablaremos sobre el historial de John y nos aseguraremos de que la gente sepa cuál es su posición en las cosas, porque ha estado presente, tiene un historial y ha sido ruidoso al respecto».

Mientras tanto, Kenyatta, nieto de un famoso activista de los derechos civiles, sería el primer senador negro y abiertamente gay del estado. Y con solo 31 años, sería uno de los senadores más jóvenes jamás elegidos.

Mike Mikus, un estratega demócrata con sede en el oeste de Pensilvania que no participa en las primarias, dijo que los demócratas de Washington se mantendrán fuera de las primarias porque los candidatos tienen sus propias fortalezas y debilidades.

“Conor Lamb ha pasado por algunas carreras difíciles. John Fetterman es un candidato interesante. Teóricamente, Malcolm Kenyatta podría ayudar con la participación en el área de Filadelfia y con los afroamericanos. Y podría decirse que Val Arkoosh podría ayudar con la nueva parte de la coalición demócrata, en los suburbios, y especialmente con las mujeres de los suburbios ”, dijo.

Mikus dijo que el pensamiento sobre las primarias competitivas ha evolucionado entre los miembros del partido. Si bien han dominado los temores sobre los nominados que emergen de una primaria acalorada «sangrienta y arruinada», la balanza ha comenzado a inclinarse un poco hacia los argumentos de que las primarias competitivas también pueden ser beneficiosas al dar al eventual nominado un «ensayo» antes de las elecciones generales.

«Ahora, con el aumento de la recaudación de fondos en línea, estas campañas del Senado pueden recargarse con bastante rapidez», dijo.

David Pepper, ex presidente del Partido Demócrata de Ohio, cree que las primarias pueden ser ventajosas si se les permite desarrollarse sin la interferencia de los líderes estatales y nacionales.

Las primarias impugnadas atraen más la atención de los medios de comunicación, lo que les brinda a los candidatos sin reconocimiento de nombre en todo el estado la oportunidad de ganarlo antes y de forma gratuita. Y, en su opinión, un candidato que emerge del campo sin apoyo institucional tiene una mejor historia que contar en unas elecciones generales.

“¿Cuál es la ventaja de no tener primarias? No gastas dinero, pero creo que los votantes piensan mucho menos en ello hasta más adelante en la campaña ”, dijo Pepper, que prefiere al representante Tim Ryan sobre el abogado y activista progresista Morgan Harper en las primarias del Senado demócrata de Ohio.

«Si el otro lado está luchando», dijo Pepper, aludiendo a las primarias ultracompetitivas del Senado de Ohio en el lado republicano, «el riesgo es que, aunque haya ahorrado algo de dinero, después de que terminen las primarias, haya perdido 20 puntos en las encuestas, porque la gente no sabe quién eres «.

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