Hermana con el corazón roto ora por el cierre del caso sin resolver del asesinato del hermano veterinario del ejército que fue asesinado a tiros en una gasolinera en 1959

Hermana con el corazón roto ora por el cierre del caso sin resolver del asesinato del hermano veterinario del ejército que fue asesinado a tiros en una gasolinera en 1959



Era un tipo encantador y muy querido. Hermoso. Las mujeres se desmayaban por él como si fuera Elvis Presley.

Su nombre era Melvin James Gallagher, pero todos lo llamaban Jimmy.

Melvin James «Jimmy» Gallagher

“Todo el mundo amaba a Jimmy”, le dijo a Dateline su hermana menor, Joann Heideman. “Era un chico bueno y dulce. Guapo. Como Elvis Presley. Un verdadero mujeriego. Y, bueno, simplemente tenía esta forma de ser «.

Joann y Jimmy, con solo un año de diferencia, siempre fueron cercanos. Joann le dijo a Dateline que todavía recuerda jugar a la fantasía cuando era niña, como turnarse para ser cajera mientras jugaba en la tienda de comestibles o cocinaba una comida elaborada en su restaurante de simulación.

Cuando se convirtieron en adolescentes y luego en adultos jóvenes, Joann dijo que Jimmy asumió naturalmente el papel de un hermano mayor, protegiendo a su hermana a toda costa.

“Él siempre me cuidó”, dijo. “Y aunque no está aquí ahora, todavía lo siento cuidándome desde el cielo. Protegiéndome «.

Jimmy tirando de la hermana pequeña, Joann, en el carro.

Después de servir en el ejército de los EE. UU., Jimmy regresó a su ciudad natal de Waterloo, Iowa, donde se concentró en encontrar un buen trabajo y establecerse para tener una familia.

Joann le dijo a Dateline que su hermano era popular entre las mujeres de su ciudad y que rápidamente se enamoró y se comprometió. Pero poco tiempo después, rompió el compromiso para estar con otra mujer.

Después de que Jimmy y su primera prometida se separaron, ella descubrió que estaba embarazada del hijo de Jimmy. Poco tiempo después, la nueva prometida de Jimmy descubrió que estaban esperando gemelos.

Con su familia creciendo, Jimmy presentó una solicitud de empleo en el Departamento de Policía de Waterloo y también solicitó el ingreso a una escuela de quiropráctica. Durante meses, trabajó en el turno de noche en la estación de servicio Clark Super 100 en Waterloo.

Pero el 3 de enero de 1959, solo una semana antes de la boda de Jimmy, la vida del joven de 22 años fue brutalmente truncada. Nunca tuvo la oportunidad de casarse con su prometida. O conocer a sus hijos por nacer.

Hacía mucho frío y estaba nevando esa mañana en Waterloo, cuando Jimmy terminó su turno de noche en la estación. Los investigadores creen que fue alrededor de las 5:15 am cuando fue asesinado por un disparo de escopeta en la cabeza, dijo a Dateline el sargento de policía de Waterloo Michael L. Rasmussen.

El sargento Rasmussen agregó que se sacaron $ 179 de la estación y, aunque todavía hay muchas teorías sobre lo que sucedió esa noche, el dinero podría ser un motivo. Otra teoría es que Jimmy conocía a su asesino porque supuestamente lo encontraron con la mano izquierda en el bolsillo.

Según el artículo de The Waterloo Courier publicado en 1960, los funcionarios de Clark Company dijeron que a sus empleados se les había dicho que nunca resistieran los intentos de atraco. Cuando hablaba casualmente con clientes o amigos, Jimmy se paraba con frecuencia con la mano izquierda en el bolsillo, lo que llevó a los investigadores a creer que había estado hablando con alguien que conocía.

El sargento Rasmussen, que trabaja con la División de Investigaciones del departamento, le dijo a Dateline que, si bien es posible que Jimmy conociera a su asesino porque era muy conocido en la ciudad, no podía confirmar que la mano de Jimmy estuviera en su bolsillo o que tuviera algo que ver con si conocía o no a su asesino.

Durante años, la policía de Waterloo siguió pistas y pistas, pero ninguna condujo al asesino de Jimmy.

En un artículo publicado en Waterloo Courier en 1960, el jefe Harry Krieg dijo a los periodistas que se interrogó a decenas de personas, pero que nunca encontraron pruebas para seguir adelante.

La primera prometida de Jimmy dio a luz a su hijo, Michael, el 19 de febrero de 1959. Más tarde ese año, la mujer que se suponía que Jimmy se casaría en enero dio a luz a las hijas gemelas de la pareja.

Michael Rogers, quien fue dado en adopción cuando era un bebé y creció en Oklahoma, tenía 36 años cuando encontró y se reunió con su madre biológica. También fue cuando se enteró de que su padre biológico, Jimmy, había sido asesinado.

“Cuando la llamé por teléfono, le pregunté: ‘¿La fecha del 19 de febrero de 1959 significa algo para ti?’”, Le dijo a Dateline, refiriéndose a su fecha de nacimiento. Ella dejó caer el teléfono. Ella sabía quién era yo «.

Michael explicó que su madre biológica había seguido adelante con su vida y estaba casada y tenía cuatro hijos. Su esposo le dijo a Michael por teléfono: «Nos preguntamos si alguna vez nos encontraría».

Michael le dijo a Dateline que siempre supo que intentaría encontrar a sus padres biológicos en algún momento.

“Crecí en un hogar lleno de amor con padres maravillosos”, dijo Michael. «Pero sabiendo que tenía otra familia ahí afuera, quería conocerlos».

Entonces, en 1995, Michael condujo hasta Iowa para encontrarse con su familia.

“A los 36 años, finalmente conocí a mi mamá por primera vez”, dijo Michael. «Fue muy extraño, pero estaba eufórico».

Michael dijo que fue en ese momento que se enteró del asesinato de su padre.

Jimmy, su hermana Joann y su madre, Mary.

“Me dijo que mi padre fue asesinado en enero y que por eso me dio en adopción cuando nací apenas un mes después”, explicó Michael. «Se fue a vivir con una amiga en Tulsa y así es como yo crecí en Oklahoma».

Después de que Michael se reunió con su madre biológica en Iowa, conoció a otros miembros de la familia que nunca supo que tenía, incluida una de sus medias hermanas, de los gemelos nacidos de la prometida de su padre, pocos meses después del asesinato de Jimmy.

Michael, que ahora vive en Texas, le dijo a Dateline que años después de enterarse del asesinato de su padre, se obsesionó más con averiguar qué sucedió. Hizo preguntas. Realizó su propia investigación. Y se mantuvo en contacto con los investigadores.

«Seguí llegando a callejones sin salida», dijo Michael. “Fue como buscar una aguja en un pajar. Y no sabía a dónde acudir a continuación. Tuve que alejarme un poco «.

Michael dijo que espera que con los avances en la tecnología del ADN, haya una manera de exhumar el cuerpo de su padre y averiguar qué sucedió.

El sargento Rasmussen le dijo a Dateline que “es posible que la nueva tecnología pueda ayudar a resolver este asesinato. Sin embargo, en 1959, el enfoque de los investigadores de la escena del crimen no era preservar la evidencia potencial que involucraba el ADN, ya que esa tecnología no se había desarrollado «.

Agregó que no ha habido actualizaciones actuales o personas de interés en años, pero enfatiza que siempre están dispuestos a buscar nueva información o consejos que lleguen.

Michael le dijo a Dateline que espera que una mayor exposición de la historia de su padre brinde nueva información que pueda resolver el caso y traer un cierre a su familia.

“El último día que estuve en Waterloo, recuerdo haber ido a la tumba de mi padre y decirle que mientras viva, nunca dejaría de buscar a su asesino”, dijo Michael.

Michael le dijo a Dateline que es plenamente consciente de cuántas vidas se vieron afectadas por el asesinato de Jimmy, incluido el suyo.

“Quién sabe cómo hubiera sido mi vida, buena o mala, pero cambió mi vida para siempre”, dijo Michael. «Y, por supuesto, quiero saber qué pasó, pero quiero saber más sobre Joann».

Michael conoció a la hermana de su padre, Joann, poco después de conocer a su madre biológica.

«No me parezco mucho a él, pero ella siempre me dice cuánto me parezco a su Jimmy», dijo Michael. “Esto la acaba de romper. Así que más que nada, solo quiero que ella encuentre la paz «.

Joann le dijo a Dateline que oró durante años para conocer al hijo de Jimmy, Michael. Y cuando finalmente lo hizo, se sorprendió pero se llenó de alegría.

«Casi me caigo de la silla», le dijo Joann a Dateline con una pequeña risa. “Fue un pequeño milagro después de perder a mi hermano. Y Michael, tiene la personalidad de Jimmy, es como él «.

Jimmy y Joann

Joann, quien cumplió 83 años el 31 de diciembre de 2020, dijo que esta época del año es difícil para ella. Si bien se espera que celebre las vacaciones, su cumpleaños y el año nuevo, en su mayoría solo recuerda la tragedia que se desarrolló solo unos días después del año nuevo en 1959.

«Compró mi último pastel de cumpleaños antes de que lo mataran», dijo Joann entre lágrimas. «Mis cumpleaños nunca han sido los mismos desde entonces».

Joann le dijo a Dateline que vio a su hermano por última vez en la noche del 2 de enero, pocas horas antes de que lo mataran. Estaba comiendo una hamburguesa y papas fritas mientras visitaba a Jimmy en la estación.

“Él miró mis papas fritas y dijo: ‘Vaya, esas se ven bien’ y se las comió, como lo hace un hermano ‘”, dijo Joann riendo. Pero lo dejé. Él era mi mejor amigo.»

Joann dijo que no sabe si alguna vez sabrá lo que le sucedió a su hermano, pero le dijo a Dateline que cree que Jimmy conocía a su asesino.

«Creo que la persona que hizo esto, que se quitó la vida, estaba celosa de él», dijo. “Y esa persona es libre mientras todos sufrimos. Y Jimmy nunca tuvo la oportunidad de casarse, tener hijos o vivir su vida «.

Han pasado seis décadas desde que Jimmy murió, pero Joann todavía llora cuando habla de su hermano.

“Lo que le pasó a mi hermano me acompaña todos los días”, dijo Joann. “Me gustaría saber qué le pasó, antes de morir. Pero tengo 83… así que no creo que eso vaya a suceder. Así que solo pienso en los buenos tiempos, y eso es lo que me hace seguir adelante. Sé que lo veré algún día, en el cielo «.

En 2014, Cedar Valley Crime Stoppers anunció una recompensa de $ 1,000 por información que conduzca a un arresto en el caso de Jimmy.

Cualquier persona que tenga información sobre el caso de Melvin James Gallagher debe llamar al Departamento de Policía de Waterloo al 319-291-4340 o Cedar Valley Crime Stoppers, 855-300-TIPS (8477). Las propinas también se pueden enviar con TipSoft o enviando un mensaje de texto con la palabra CEDAR más la información a CRIMES (274637).



Source link

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *