Hielo seco, contenedores y médicos con exceso de trabajo

Hielo seco, contenedores y médicos con exceso de trabajo


TOKIO – La implementación de la vacunación en Japón enfrenta obstáculos logísticos que podrían retrasar aún más la lenta campaña, dicen los expertos y funcionarios, lo que complica los planes para administrar vacunas de coronavirus a gran escala a tiempo para los Juegos Olímpicos.

Japón, que ya es el último gran país industrial en iniciar las vacunaciones, probablemente se verá obstaculizado en el terreno por la falta de contenedores y hielo seco, y las dificultades para contratar personal médico, dijeron a Reuters más de una docena de personas involucradas en la campaña de inoculación.

El primer ministro Yoshihide Suga ha dicho que las vacunas son fundamentales para la celebración de unos Juegos Olímpicos exitosos después de la demora del año pasado. Las primeras vacunas para los trabajadores médicos están previstas para finales de febrero, quedando solo 145 días para el inicio de los Juegos el 23 de julio.

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Japón necesitará administrar unas 870.000 inyecciones al día para inocular a la mitad de su población para entonces, y cada persona necesitará dos inyecciones.

«El plan del gobierno impone una gran carga a los municipios a la hora de distribuir las vacunas», dijo Koji Wada, asesor de la respuesta del gobierno al Covid-19. «Las grandes áreas metropolitanas como Tokio pueden tener la infraestructura para implementar las vacunas sin problemas, pero más áreas rurales … podrían tener más dificultades».

Las empresas que transportan medicamentos dicen que es posible que no haya suficientes contenedores especializados para transportar la vacuna Pfizer Inc., que debe almacenarse a menos 75 grados Celsius. Al menos inicialmente, la vacuna Pfizer es la única que se utiliza en Japón.

Un hombre pasa junto a un reloj de cuenta atrás de los Juegos Olímpicos y Paralímpicos de Tokio en la estación principal de trenes de Tokio el lunes.Koji Sasahara / AP

Una fuente del gobierno dijo a Reuters que los funcionarios solo comenzaron a evaluar si había suficientes contenedores o hielo seco para empacarlos a fines del año pasado.

El zar de la vacunación de Japón, Taro Kono, describió la escala del desafío la semana pasada. La coordinación de los trabajadores médicos, el transporte, la producción de congeladores, la eliminación de agujas y el trato con los gobiernos locales son manejados por diferentes ministerios, dijo en Twitter.

El personal médico, ya exhausto por atender una tercera ola mortal de infecciones, deberá movilizarse para distribuir inyecciones de la vacuna aún no aprobada.

Antes de esos primeros golpes, el Ministerio de Salud de Japón llevó a cabo el miércoles unas vacunas simuladas en el gimnasio de una escuela de enfermería en Kawasaki, en la prefectura de Kanagawa.

Allí, las enfermeras llevaron a voluntarios vestidos con chalecos amarillos a las cabinas para simulacros de inyecciones y luego los dejaron en un área de espera durante 30 minutos para verificar si tenían reacciones alérgicas.

Con cinco enfermeras, la instalación podría atender a unos 30 pacientes por hora y se abriría y cerraría dependiendo de los suministros de vacunas, según los funcionarios.

«Espero que este simulacro pueda servir como un ejemplo que pueda usarse o adaptarse en otras partes del país», dijo a los periodistas el alcalde de Kawasaki, Norihiko Fukuda.

El líder del Partido Demócrata para el Pueblo de la oposición, Yuichiro Tamaki, quien ha presionado a Kono y Suga para que establezcan un calendario de vacunas, predijo que solo una quinta parte de la población de Japón podría ser vacunada a tiempo para los Juegos Olímpicos.

«Se necesita al menos un 60 por ciento para obtener inmunidad colectiva, de modo que podamos enfrentar una cuarta o quinta ola de infecciones», dijo a Reuters.

Japón ha comprado suficientes vacunas Pfizer para 72 millones de personas, más de la mitad de su población. El gobierno está comprando unos 20.000 refrigeradores especiales y obteniendo cantidades masivas de hielo seco para su transporte.

Japón produce alrededor de 350.000 toneladas de hielo seco por año, pero es principalmente para la conservación de alimentos, según un funcionario de uno de los principales fabricantes. Para transportar la vacuna, el gobierno necesitará un tipo de hielo granular o en polvo, que puede mantener las temperaturas más frías que los bloques de hielo seco estándar que se usan para alimentos.

«No se trata solo de poder cambiar una pieza en una máquina, el método de producción (para el hielo) es diferente», dijo el funcionario, que pidió no ser identificado. «Se necesitarían varios meses para reestructurar».

La empresa de transporte Nippon Express Co Ltd participó en las discusiones para distribuir la vacuna de Pfizer, pero dependía de que la farmacéutica proporcionara contenedores especiales, dijo un portavoz.

Para febrero, la compañía habrá completado cuatro almacenes de medicamentos especializados en todo Japón, pero no están diseñados para almacenar productos ultrafríos como la vacuna de Pfizer, dijo.

Nihon Freezer Co, que fabrica refrigeradores industriales, está construyendo 2.300 congeladores para el gobierno, pero sin un contrato formal hasta que se apruebe la vacuna, dijo un funcionario de la compañía.

«Hemos fabricado aproximadamente la mitad de ellos y el resto debería estar terminado para junio», dijo el funcionario sobre los congeladores que fabrica en Dinamarca. «Ha sido difícil encontrar suficientes componentes debido al aumento repentino de la producción».



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