Hollywood y Broadway deben dejar de preparar a los actores para el abuso, o Scott Rudins seguirá prosperando

Hollywood y Broadway deben dejar de preparar a los actores para el abuso, o Scott Rudins seguirá prosperando

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Cuando escuché que el productor estadounidense de cine, televisión y teatro Scott Rudin había renunciado a la Liga de Broadway durante el fin de semana, algo sísmico cambió en mí, llevándome de regreso a un momento y lugar en el que me encontraba en las garras de mi propio Scott Rudin. Por supuesto, fue en un continente diferente en una década diferente, pero desafortunadamente, los Scott Rudins del mundo desafían el tiempo y el espacio.

Cada ejercicio, cada clase, cada interacción con la facultad fue diseñada para traumatizarnos y paralizarnos con dudas.

Aunque había estado siguiendo la controversia de Rudin durante las últimas semanas, cuando los artistas y ex empleados comenzaron a presentar acusaciones de abuso y comportamiento desquiciado que se remontan a años atrás, no fue hasta que leí una línea del crítico de teatro de Los Angeles Times Charles McNulty. cuando Rudin anunció que se estaba «alejando» de Broadway, conecté los puntos con mi propia formación actoral: «hay tanta gente del teatro que ha sido entrenada para creer que tiene que aguantar este comportamiento porque este es el sacrificio deben hacer para el arte «.

Luego describió cómo la instrucción en artes escénicas «a veces se enorgullece de romper el ego de un actor o el cuerpo de un bailarín,» aunque «[c]la crueldad no es el camino hacia la excelencia. Y las oportunidades de trabajar con los mejores no deberían implicar aguantar lo peor «.

Pero ese fue exactamente el mensaje con el que me sentí intimidado cuando decidí seguir una formación de alto nivel en actuación. Tenía 18 años y acababa de terminar la escuela secundaria en Sydney, Australia. Estaba emocionado de ser uno de los 24 estudiantes que habían conseguido un lugar en The Drama Studio, un curso de actuación a tiempo completo de tres años.

La escuela fue concebida y dirigida por graduados del prestigioso Drama Centre de Londres, utilizando sus técnicas únicas. A lo largo de los años, el Centro de Drama ha contado con graduados como Colin Firth, Paul Bettany, Emilia Clarke y la estrella de «Bridgerton», Rege-Jean Page.

Estaba orgulloso de ser la persona más joven jamás aceptada en The Drama Studio, algo que durante mi tiempo sería empuñado contra mí como un arma. Fue solo una de las principales herramientas que usó la escuela para prepararnos a mí y a los otros estudiantes para el abuso.

El Centro de Drama funcionó durante 57 años antes de cerrar sus puertas el año pasado. Cerró tras la muerte de un estudiante y una miríada de afirmaciones negativas, entre ellas que sus cursos «empujaron a los estudiantes al límite». No en vano fue apodado el «Centro de Trauma».

The Drama Studio cerró mucho antes, pero tenía el mismo modus operandi. Cada ejercicio, cada clase, cada interacción con la facultad fue diseñada para traumatizarnos y paralizarnos con dudas. En nuestro primer día nos informaron: «Estamos aquí para derribarte y ver si puedes sobrevivir».

Rompernos fue sutil y no tan sutil. Al final de cada período, nos dieron «evaluaciones», que llamamos «asesinatos de personajes». Nos veríamos obligados a sentarnos en una silla en medio de la sala de ensayo mientras los profesores se sentaban en una mesa frente a nosotros y procedían a hacernos trizas a cada uno de nosotros.

Algunas de mis «evaluaciones» consistían en cosas como «Kelly, ¿sabes cuál es tu problema?» (Una pregunta retórica.) «¡Eres demasiado jodidamente agradable!» Mi cerebro de 18 años no sabía cómo procesar ser amable como algo negativo. Otras cosas que me lanzaron incluyeron preguntas sexualmente atadas: ¿Eres virgen? (Sí.) ¿Tienes novio? (No.) ¿Tienes sexo con él? (Vea la respuesta a la pregunta dos).

Nunca se me pasó por la cabeza decirles que no era asunto suyo. Y pronto quedó claro que perder mi virginidad era una de sus principales prioridades, para que pudiera ser una actriz «real» (lo que sea que eso signifique).

Otros estudiantes tenían sus propias historias de terror. Uno fue llamado «muerto del cuello para abajo». A otro le preguntaron por qué siempre tenían un atizador metido en el culo. Y luego íbamos al pub después de estas «evaluaciones» y nos reíamos – ¡risa! – cuando por dentro todos estábamos profundamente traumatizados por los comentarios.

Pronto quedó claro que perder mi virginidad era una de sus principales prioridades, para que pudiera ser una actriz «real» (lo que sea que eso signifique).

A medida que nuestros cuerpos comenzaron a desmoronarse debido a la enorme tensión de las clases de movimiento, danza y mímica sin fin, combinada con largos días de entrenamiento de actuación riguroso que puso a prueba nuestros límites emocionales y psicológicos, nos derribaron los gripe, los espasmos de espalda y las extremidades rotas. En respuesta, nos dijeron que nos «endureciéramos», que nos estábamos desintegrando físicamente porque no éramos lo suficientemente fuertes psicológicamente.

Pero, ¿cómo podríamos ser? En una profesión que exige una intensa vulnerabilidad, que requiere que accedas a tus miedos y emociones más profundos, estábamos siendo empujados al límite.

Y éramos solo niños. La edad promedio de la clase era de 24 años y no teníamos barandas ni límites. Recuerdo vívidamente a una de las chicas haciendo una escena de amor improvisada con un compañero masculino que lo llevó a desnudarse por completo, lo cual no era necesario para la escena. Estaba claro que se sentía incómoda, pero nadie intervino. Se detuvo sólo cuando finalmente gritó «No puedo hacer esto» y salió corriendo de la clase histérica. Todo lo que recibimos fue un sermón sobre no romper una escena.

Nos dijeron que nuestros compañeros de clase no eran nuestros amigos. Que iban a ser nuestra competencia en el «mundo real» y que sería mejor que estemos dispuestos a pisotearlos para conseguir lo que queríamos. En lo que respecta al enfoque del palo y la zanahoria, simplemente no había zanahoria. Siempre.

Yo, junto con varios otros, no sobrevivimos a los tres años. Durante el receso semestral de mi segundo año, mi padre falleció a la edad de 46 años. Cuando regresé a la escuela y les conté la noticia, también sentí que era necesario agregar: «Pero eso no afectará mi trabajo». Y ellos simplemente asintieron y dijeron: «Está bien». Como si el mayor trauma de la joven vida de un joven de 19 años fuera un inconveniente menor que hay que dejar de lado.

Se convirtió en su nueva misión hacer que «usara» la muerte de mi padre en mi actuación, pero todo lo que logró fue cerrarme. No pude salir de una bolsa de papel mojada. Eso, a su vez, llevó a lo que se convertiría en una batalla de 18 meses contra la anorexia.

En lo que respecta a mi «evaluación» de fin de año, me informaron que la escuela no podía ser responsable de mi dramática pérdida de peso o de mis otros problemas de salud mental, y eso me dejó libre. Probablemente fue la única cosa responsable que hicieron, aunque indirectamente.

Nos dijeron que nuestros compañeros de clase no eran nuestros amigos. Que iban a ser nuestra competencia en el «mundo real» y que sería mejor que estemos dispuestos a pisotearlos.

Ojalá mi experiencia allí fuera única. Pero no fue así. Había escuchado historias similares en otras escuelas de teatro, y el cierre del Centro de Drama el año pasado es una prueba de que la preparación de jóvenes intérpretes a través del abuso psicológico está profundamente arraigada en la profesión.

No es suficiente que Rudin renuncie o que otros tiranos del teatro sean expuestos y derrocados caso por caso. Hasta que la industria del entretenimiento en su conjunto detenga su abuso patológico y brutalidad hacia aquellos que aspiran a unirse a ella y encuentre una manera saludable de entrenar y nutrir el talento, los Scott Rudins del mundo continuarán prosperando.

Si bien no puedo retroceder en el tiempo y darme una voz a mi joven de 18 años, hoy tengo una. Y lo estoy usando para instar a los estudiantes de actuación jóvenes e impresionables a enfrentarse a cualquier aspirante a Rudins que esté esperando entre bastidores.

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