Idaho, hospitales en el oeste enfrentan aumento de Covid, luchan por transferir pacientes

Idaho, hospitales en el oeste enfrentan aumento de Covid, luchan por transferir pacientes

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Los hospitales de Idaho están tan abrumados con el aumento de casos de coronavirus que los médicos y enfermeras tienen que ponerse en contacto con docenas de hospitales regionales en todo el oeste con la esperanza de encontrar lugares para transferir pacientes críticos individuales.

Kootenai Health, un hospital en Coeur d’Alene, Idaho, ya convirtió una sala de conferencias en una unidad Covid desbordada, comenzó a pagar a las enfermeras que viajaban 250 dólares la hora, trajo una unidad médica militar y recibió permiso del estado para racionar la atención. Eso es todo en respuesta al aumento de Covid que en las últimas semanas se ha apoderado de gran parte de Idaho, un estado con una de las tasas de vacunación más bajas del país.

«Es simplemente intentar encontrar una ubicación para estos pacientes y la atención que necesitan», dijo Brian Whitlock, presidente y director ejecutivo de la Asociación de Hospitales de Idaho, quien señaló que los hospitales de todo el estado están lidiando con el mismo problema. «Realmente es una evaluación minuto a minuto de dónde están abiertas las camas y de los hospitales que dicen que no sabemos dónde vamos a colocar la próxima».

La capitana del Ejército de EE. UU. Corrine Brown, una enfermera de cuidados intensivos, administra un medicamento antiviral a un paciente de Covid-19 en el centro médico regional de Kootenai Health en Coeur d’Alene, Idaho, el 6 de septiembre de 2021.Michael H. Lehman / DVIDS vía AP

La necesidad de espacio en la cama de la UCI está afectando a una variedad de pacientes: los que padecen Covid, así como las personas que han tenido ataques cardíacos o derrames cerebrales o que han estado involucradas en accidentes, por ejemplo.

Antes de la pandemia, los expertos dijeron que las fronteras entre los estados de la región eran borrosas en lo que respecta a la atención al paciente. Si bien muchos de los estados son conocidos por sus hermosos paisajes y amplios terrenos abiertos, el acceso a atención médica crítica puede ser difícil para los pequeños pueblos rurales que salpican su paisaje. El acceso más fácil al tratamiento médico podría ser a través de una frontera, en lugar de dentro de los límites de un estado.

Sin embargo, esos límites estatales se han vuelto un poco más rígidos a medida que los hospitales luchan por mantener las camas abiertas para los pacientes dentro de su propio estado.

Los líderes de salud en el estado de Washington dijeron que están tratando de ayudar a sus estados vecinos, pero están vigilando de cerca el espacio de sus camas.

“Tuvimos que iniciar comités de colocación de pacientes con médicos en nuestros diversos hospitales para evaluar y priorizar realmente, en conversación con estas instalaciones que desean transferirse, para identificar realmente quién tiene mayor riesgo de recibir un mayor nivel de atención y qué puede ser administrado donde están y lo que no se puede administrar donde están ”, dijo Peg Currie, directora de operaciones de Providence Health Care en Spokane, Washington, que se encuentra a 40 minutos en automóvil de Coeur d’Alene y Kootenai Health .

Se ha convertido en un desafío ético, ya que Washington ha sido agresivo en sus medidas de seguridad Covid, mientras que los líderes estatales de Idaho han hecho poco para abordar el último aumento.

No importa lo que crea sobre Covid en este momento: lo que importa es que nuestro sistema de atención médica está al máximo.

Dr. paté de David dicho de Idaho

El Dr. Doug White, director del Programa de Ética y Toma de Decisiones en Enfermedades Críticas de la Universidad de Pittsburgh, dijo que si bien los servicios de atención médica de Washington pueden sentir la obligación moral de ayudar, la necesidad de actuar recae en el gobierno del estado de Idaho.

«La práctica médica está regulada a nivel estatal, las intervenciones de salud pública vienen a nivel estatal, por lo que en una emergencia como esta, creo que las fronteras estatales se vuelven muy importantes porque lo que estamos viendo son estas diferencias muy marcadas entre cómo El estado de Washington ha respondido a la pandemia y cómo Idaho ha respondido a la pandemia «, dijo, y señaló que las agresivas medidas de seguridad de Washington tuvieron algún costo para el estado.

Pero las relaciones entre estos hospitales son profundas.

El Dr. David Pate, miembro del grupo de trabajo sobre el coronavirus de Idaho y ex presidente y director ejecutivo del Sistema de Salud de St. Luke en Boise, dijo que debido a lo lejos que están las ciudades de Idaho de las áreas metropolitanas, antes de la pandemia era común que los médicos envían a sus pacientes a ciudades como Spokane, Salt Lake City, Seattle, Portland, Oregon y otras ciudades remotas de la región. A menudo requería que los pacientes fueran trasladados en avión o helicóptero y una estrecha coordinación entre las instalaciones médicas.

Ahora, dijo, los médicos se ven obligados a llamar a 30 o más hospitales en varios estados para encontrar una cama para un solo paciente en hospitales con los que tienen poca o ninguna relación. Algunos médicos en Idaho han llamado tan al sur como Texas y tan al este como Georgia.

«Está tardando entre siete y ocho horas en llamar a un grupo de hospitales para ver si uno puede llevar a su paciente que podría enfrentarse a una emergencia urgente», dijo Pate. «De siete a ocho horas podría significar que el paciente no sobrevivirá».

El desafío de las transferencias también ha presionado a Idaho para que permita que sus hospitales establezcan estándares de atención en caso de crisis, lo que significa que los médicos pueden clasificar a los pacientes dependiendo de la disponibilidad de espacio en las camas y que los trabajadores de la salud sin capacitación específica puedan ingresar a trabajar en la UCI.

Para los líderes de salud de Idaho, la cantidad de transferencias hospitalarias que Kootenai Health tuvo que disminuir debido al aumento de Covid cristalizó la necesidad de cambiar los estándares de atención.

Kootenai Health, un centro de transferencia regional para pacientes que necesitan cuidados intensivos urgentes, por lo general, accidentes automovilísticos, ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares, ha tenido que rechazar 392 solicitudes de transferencia de pacientes en el mes de agosto debido a su número de pacientes Covid. Desde julio hasta finales de septiembre del año pasado, rechazaron 18 transferencias de pacientes.

Kootenai Health no es el único hospital que está estableciendo estos nuevos estándares de atención y el norte de Idaho no es la única parte del estado que puede estar implementándolos.

Cuando Idaho declaró que racionaría la atención en su región norte la semana pasada, el director de salud y bienestar del estado, Dave Jeppesen, lo llamó un «último recurso».

Dijo que los estándares de atención de crisis son «inminentes» para los hospitales en el resto del estado dado que Idaho continúa estableciendo nuevos récords de hospitalizaciones y pacientes en la unidad de cuidados intensivos y ventiladores debido a Covid.

«Los números están aumentando a un ritmo alarmante y no vemos un pico a la vista», dijo en una sesión informativa el martes.

Bajo estándares críticos de atención, el estado permite que los proveedores de atención médica tomen decisiones difíciles sobre cómo asignar y utilizar los escasos recursos médicos, lo que les permite clasificar a los pacientes si es necesario.

Idaho no es el único que busca este tipo de atención.

Billings Clinic, un hospital de 300 camas en Montana, está considerando adoptar estándares de atención en caso de crisis, ya que su UCI alcanza el 150 por ciento de su capacidad. El hospital más grande de Alaska, el Providence Alaska Medical Center en Anchorage, dijo el martes que, en función de la cantidad de pacientes, se habían visto «obligados dentro de nuestro hospital a implementar estándares de atención de crisis».

Mientras tanto, los hospitales de Wyoming normalmente no están equipados con camas pediátricas.

Eric Boley, presidente de la asociación de hospitales del estado, dijo que por lo general dependen de los estados vecinos para recibir a niños en estado crítico.

«Realmente no tenemos camas pediátricas en nuestro estado, por lo que dependemos de los estados circundantes para que nos ayuden con ellas», dijo. «Y estamos viendo un gran aumento en los casos pediátricos en este momento».

Es una frustración para los líderes de la atención médica en todo Occidente, mientras luchan por controlar este último aumento.

Con pocas señales de que desaparecerá en el corto plazo, los sistemas de atención médica de la región podrían extenderse hasta su punto de ruptura en una región del país que sigue siendo muy escéptica con respecto a las vacunas Covid y los mandatos de máscaras.

«No importa lo que crea sobre Covid en este momento. Lo que importa es que nuestro sistema de atención médica está al máximo», dijo Pate, del grupo de trabajo sobre el coronavirus de Idaho. «Solo le estoy pidiendo a la gente que trabaje con nosotros durante un mes, seis semanas, sírvase de nosotros. Tenga cuidado, no se meta en una gran multitud, use una máscara y, por favor, considere la posibilidad de vacunarse».

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