¿Illinois logró la reforma de la fianza correctamente? Los defensores de la justicia penal son optimistas

¿Illinois logró la reforma de la fianza correctamente? Los defensores de la justicia penal son optimistas



CHICAGO – Cuando un juez de la corte del condado de Cook estableció la fianza de Timothy Williams en $ 10,000 por un cargo de tráfico, supo que iría a la cárcel. No había forma, incluso después de reunir todo lo que tenía, de que pudiera conseguir esa cantidad de dinero.

Así que durante los siguientes dos meses, todavía legalmente inocente, Williams, de 34 años, esperó en la cárcel.

Al otro lado de los bares estaban su esposa, Brittany Williams, su recién nacida y otros tres hijos, todos menores de 10 años. La pareja acababa de comenzar un pequeño negocio y se mudó a un condominio en las afueras de Chicago.

No mucho después del encarcelamiento de Williams, su esposa comenzó a luchar. No pudo administrar tanto la nueva empresa como los niños, lo que llevó al colapso final de la empresa. Sin un ingreso estable, perdió su hogar y tuvo que mudarse con su cuñada. Timothy Williams finalmente fue liberado después de que un juez redujo su fianza a $ 5,000, que fue pagada por el Fondo de Bonos Comunitarios de Chicago.

«Devastó a nuestra familia», dijo Brittany Williams, de 30 años. «La gente no comprende lo severo que es meter a alguien en la cárcel solo porque no pueden pagar su salida. Y no solo los lastima; lastima a todas las personas relacionadas con ellos».

Pero la práctica de larga data puede llegar a su fin, ya que se espera que Illinois apruebe una legislación que ponga fin por completo al uso de bonos monetarios, convirtiéndolo en el primer estado en poner fin de manera explícita y completa a un sistema de libertad basado en la riqueza que no solo ha sido desproporcionada. afectó a las poblaciones de bajos ingresos, pero también a las comunidades de color. Mientras que otros estados han luchado para implementar con éxito medidas similares de reforma de la fianza, los defensores de la justicia penal dicen que Illinois puede haberlo hecho bien.

La Ley de Equidad Previa al Juicio de Illinois fue aprobada por la legislatura estatal el mes pasado y se espera que el gobernador de Illinois JB Pritzker la promulgue en las próximas semanas.

La ley, de más de 300 páginas, es una de las leyes más completas que no solo elimina el sistema de bonos en efectivo, sino que también tiene como objetivo poner fin al encarcelamiento masivo antes del juicio, dijo Sharone Mitchell, directora del Proyecto de Justicia de Illinois, una organización miembro de la Coalition to End Money Bond que estuvo muy involucrada en la redacción de la legislación.

«Hoy vivimos en un sistema en el que usamos el dinero como el único factor determinante para determinar si alguien va a estar en la cárcel o fuera de la cárcel», dijo. «Claramente, usar dinero en lugar de riesgo no es lo que queremos hacer».

Según la Ley de Justicia Previa al Juicio de Illinois, que no se implementaría hasta enero de 2023, después de un plan de implementación de dos años, las personas acusadas serán retenidas o no retenidas, eliminando cualquier elemento de dinero. Junto con el final de la fianza en efectivo, habrá un nuevo proceso estrictamente definido para guiar la toma de decisiones para la detención.

“Con o sin bonos monetarios, la gran mayoría de las personas acusadas de un delito vuelven a los tribunales. Opciones como recordatorios de la corte, asistencia de transporte o programación flexible son exitosas para mitigar el problema de que el acusado llegue tarde o falte a una cita en la corte ”, dijo Mitchell. «Esas opciones también evitan el daño infligido cuando el sistema extrae millones de dólares por año de los bolsillos de mujeres principalmente negras y morenas que provienen de comunidades que ya están pasando apuros».

Pero la reforma de la fianza no ha sido una hazaña fácil de implementar en otros estados que intentaron promulgar una legislación similar. Sin pautas claras y estrechas sobre cuándo se podía usar la fianza, los jueces en algunos estados detenían preventivamente a los acusados ​​en la cárcel sin ninguna opción de libertad previa al juicio. En otras jurisdicciones, se ha denunciado a los tribunales por utilizar herramientas de evaluación de riesgos que han sido criticadas por ser defectuosas y tener prejuicios raciales.

Pero el proyecto de ley de Illinois tuvo en cuenta esos errores, dijo Mitchell: «Analizamos lo que sucedió en todo el país y lo usamos para apuntalar el proyecto de ley con tantas cajas de seguridad como fuera posible para combatir los contrarrefectos. Tratamos de asimilar las cosas que funcionaron». y tratar de abandonar las cosas que no lo hicieron, y se necesita una factura compleja para lograrlo «.

“Es lo más lejos que ha llegado una legislación, y creo que me atrevo a decir que es la legislación más progresista que se ha aprobado”, dijo Mitchell.

Un sistema roto

A pesar de una protesta pública muy visible para alejarse de un sistema de detención basado en la riqueza, la fianza ha sido el sistema que utilizan muchas jurisdicciones estatales y locales para tratar con las personas antes de que se presenten ante un juez.

Aquellos que pueden pagar la fianza se van a casa y reanudan sus vidas y, a pesar de ser legalmente inocentes, aquellos que no pueden esperar tras las rejas.

Casi medio millón de personas detenidas en cárceles administradas localmente en todo el país se mantuvieron en estado previo al juicio, según datos de 2016 del Vera Institute of Justice, una organización de investigación y políticas sin fines de lucro que apoya las reformas previas al juicio.

«Cuando se establece un precio para la liberación de personas acusadas de un tipo de delito en particular, eso crea inmediatamente dos resultados diferentes para las personas con dinero y las personas sin dinero», dijo Lauryn Gouldin, profesora de la Facultad de Derecho de la Universidad de Syracuse. «De esa manera, es solo un sistema de detención automático basado en la riqueza, no uno basado en el riesgo».

Sin juicio o veredicto, estas personas esperan en la cárcel, a veces durante varios meses, perdiendo trabajos, hogares y relaciones en el proceso, dijo. Gouldin agregó que aumenta las probabilidades de que estas personas también se declaren culpables solo para salir de la cárcel.

En medio de una pandemia mundial, las detenciones previas al juicio se han vuelto aún más peligrosas a medida que los brotes de Covid-19 se han extendido desenfrenadamente en las cárceles. En Texas, Preston Chaney, de 64 años, murió de Covid-19 después de pasar más de tres meses en la cárcel porque no pudo pagar una fianza de $ 100 después de ser acusado de robar equipos de césped y carne congelada, informó el Houston Chronicle a principios de este mes.

No es de extrañar que la pobreza desempeñe un papel fundamental en las poblaciones de prisión preventiva, pero las detenciones basadas en la riqueza también tienen un impacto desproporcionado en las comunidades de color.

«En las grandes áreas urbanas, los acusados ​​de delitos graves negros tienen más de un 25 por ciento más de probabilidades que los acusados ​​blancos de ser detenidos antes del juicio», informó Prison Policy Initiative, un grupo de investigación y defensa sin fines de lucro, en 2019. Además, las investigaciones sugieren que los acusados ​​negros y morenos ‘ Los montos de la fianza son el doble de la fianza de los acusados ​​blancos, aunque es menos probable que puedan pagarla, informó la organización.

Si bien la seguridad pública parece ser la palabra desencadenante que rodea a los llamamientos para revertir la reforma de la fianza, mantener un sistema monetario en realidad no administra el riesgo, dijo Gouldin.

En Chicago, donde reside una gran parte de la población carcelaria de Illinois, un estudio de 2020 realizado por investigadores de la Universidad Loyola de Chicago encontró que los esfuerzos de reforma de la fianza en el condado de Cook desde 2017 no han tenido impacto en la nueva actividad criminal o nueva actividad criminal violenta de los acusados ​​liberados. antes del juicio. De hecho, el estudio encontró que los costos de fianza evitados en realidad les ahorraron a los acusados ​​y sus familias más de $ 31.4 millones en los seis meses posteriores a la implementación de la reforma de la fianza.

Se observaron resultados similares en Washington, DC, donde el 98 por ciento de todas las personas liberadas en 2016 no fueron arrestadas nuevamente por un nuevo delito violento previo al juicio.

“Si está estableciendo una cifra de fianza en efectivo porque la idea es incentivar a alguien a regresar a los tribunales, con el tiempo, para una gran población de personas, simplemente se ha convertido en la razón por la que están encarcelados. Ya no se utiliza como incentivo ”, señaló Gouldin. “Y nunca puede ser realmente un incentivo sobre los riesgos para la seguridad pública. La gente no se abstiene de cometer delitos porque ha pagado una fianza. Se abstienen de cometer delitos porque no quieren ser atrapados y castigados ”.

¿Dónde encaja la Ley de equidad previa al juicio de Illinois?

Muchas jurisdicciones en todo el país han experimentado con alguna forma de reforma de la fianza durante las últimas dos décadas, con resultados variables.

En Nuevo México y Maryland, las medidas que eliminan la fianza en efectivo sin brindar claridad a los jueces sobre quiénes deberían ser detenidos llevaron a más acusados ​​a la cárcel sin ninguna opción de libertad previa al juicio.

Una propuesta en California que buscaba eliminar el sistema de bonos fue rechazada por los votantes en un referéndum en noviembre con muchas críticas dirigidas al uso de la propuesta de algoritmos de evaluación de riesgos que históricamente han tenido prejuicios raciales y culturales.

«Muchas jurisdicciones tienen alguna medida de reforma de la fianza que se está considerando o se ha introducido», dijo Insha Rahman, vicepresidente de defensa y asociaciones del Vera Institute of Justice. «Mucho de esto es la versión potencialmente mala de la reforma de la fianza, que introduce el uso obligatorio de una evaluación de riesgo, amplía la red de cargos que pueden imponerse la detención preventiva, restringe la libertad condicional para ciertos tipos de delitos».

Pero también ha habido historias de éxito, como en Nueva Jersey, agregó. Aunque técnicamente todavía está disponible, la fianza en efectivo se impone en muy pocos casos y, al mismo tiempo, han disfrutado de una reducción significativa en las tasas de criminalidad y arrestos en general, así como una tasa mucho más baja de detención preventiva.

«Pero lo que Illinois está haciendo con respecto a otros estados es, con mucho, el más completo y amplio que ha emprendido el país», dijo Taryn Merkl, asesora principal del Centro Brennan para la Justicia de la Facultad de Derecho de la Universidad de Nueva York y ex fiscal. «Está un paso más allá que Nueva Jersey».

¿Funcionará?

Más simplificada, la Ley de Justicia Previa al Juicio de Illinois se centra en cuatro partes principales, dijo Mitchell, del Proyecto de Justicia de Illinois.

Además de poner fin a la fianza monetaria, la ley crea estándares claros para el debido proceso que se basan en la idea de que si una persona va a estar en la cárcel, está allí porque, según la definición estricta de la ley, era una amenaza específica, real y presente. a cualquier persona o personas o eran un riesgo de fuga intencional, y no por ninguna otra razón, dijo.

«La ley también establece un sistema de recopilación de datos que permitiría al estado tomar decisiones basadas en evidencia y en hechos sobre lo que debería suceder y qué modificaciones podríamos necesitar hacer en el futuro», agregó Mitchell. «Si bien nada en el proyecto de ley automatiza los cambios basados ​​en ciertos hitos de datos, estaríamos en condiciones, si los cambios fueran necesarios, de tomar decisiones más informadas».

Y la última parte reevalúa todo el estatuto de bonos, resolviendo problemas que obligarían a las personas a encarcelar, como el uso de evaluaciones de riesgo, regulación de garantías y monitoreo electrónico.

Una vez promulgada como ley, los defensores de la reforma de la justicia penal en todo el país observarán de cerca a Illinois para ver si las medidas podrían usarse en otros estados.

“El proyecto de ley está muy bien pensado y tiene un potencial real”, dijo Merkl. «Creo que al ver los experimentos en otras jurisdicciones, Illinois pudo realmente intentar mitigar la posibilidad de caer en algunos de esos mismos escollos».

Pero con cualquier reforma progresiva, Mitchell espera tropiezos en el camino y dijo que el enfoque principal de la coalición ahora es verla durante los próximos dos años.

“Parece que estamos en el 49 por ciento del camino y la implementación es increíblemente importante”, dijo. “Lo tenemos en papel. Ahora, tenemos que asegurarnos de que suceda realmente en la sala del tribunal «.



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