Informe de la OMS encuentra que el coronavirus probablemente surgió en murciélagos, « extremadamente improbable » que sea el resultado de una fuga de laboratorio

Informe de la OMS encuentra que el coronavirus probablemente surgió en murciélagos, « extremadamente improbable » que sea el resultado de una fuga de laboratorio


Es probable que el coronavirus haya surgido en murciélagos y se haya propagado a otro animal antes de saltar a la población humana, según un estudio de la Organización Mundial de la Salud y científicos chinos que está programado para ser publicado el martes.

El informe de 123 páginas, que NBC News obtuvo antes de su publicación, también encontró que es «extremadamente improbable» que el virus se filtró de un laboratorio, una teoría que ha florecido entre los escépticos de China a pesar de que se basa principalmente en evidencia circunstancial.

Los hallazgos son el resultado de un estudio conjunto de científicos chinos y un equipo dirigido por la OMS que estuvo en China el mes pasado para investigar el origen del virus. La investigación ha sido el centro de tensiones políticas desde su inicio; Los funcionarios de la administración Biden han culpado a China por lo que dicen es una falta de transparencia sobre cómo surgió el virus. Otros críticos dijeron que la investigación era insuficiente porque muchos de los científicos chinos involucrados en ella están afiliados a instituciones administradas por el gobierno y porque los investigadores no tenían acceso completo a los registros de laboratorio y los datos sin procesar.

En el informe, el equipo de investigación detalló los escenarios más probables que causaron que el virus se propagara a los humanos, pero muchas preguntas siguen sin respuesta. Identificar la fuente de un virus, que puede llevar años, o incluso décadas, es una forma importante para que los científicos comprendan la aparición de enfermedades infecciosas y prevengan brotes similares.

La ruta de transmisión más probable, dijeron los investigadores, era de murciélagos a humanos a través de un huésped animal intermedio. También se pensó que la transmisión directa de murciélagos a humanos era una «vía posible-probable».

El informe recomendó investigaciones adicionales para esos y otros escenarios, incluidos estudios retrospectivos de los primeros casos conocidos que estaban vinculados a un mercado de productos del mar en Wuhan, China.

El mercado de Wuhan fue el sitio del primer grupo informado de casos humanos, pero el informe de la OMS dijo que no está claro si esa fue la fuente inicial del brote.

Marion Koopmans, una viróloga holandesa que fue miembro de la delegación de la OMS, dijo en una entrevista este mes que si bien se informaron los primeros grupos importantes en Wuhan, no se sabe con certeza si el virus se originó allí.

Koopmans dijo que la investigación no encontró evidencia creíble de que el coronavirus se filtró de un laboratorio. La hipótesis de la fuga de laboratorio fue promocionada por el presidente Donald Trump y más recientemente promovida por el Dr. Robert Redfield, ex director de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

«Soy del punto de vista de que todavía creo que la etiología más probable de este patógeno en Wuhan fue de un laboratorio. Se escapó», dijo Redfield en una entrevista con CNN el viernes. «Otras personas no creen eso. Está bien. La ciencia eventualmente lo resolverá».

En una reunión informativa del Equipo de Respuesta Covid-19 de la Casa Blanca más tarde el viernes, el principal experto en enfermedades infecciosas del gobierno, el Dr. Anthony Fauci, director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas, dijo que Redfield «solo estaba expresando una opinión».

Determinar el origen de un virus puede ser un proceso largo, y aunque el estudio de la OMS dijo que una fuga de laboratorio sigue siendo «extremadamente improbable», dijo que es imposible descartarla por completo.

Robert Garry, virólogo de la Facultad de Medicina de la Universidad de Tulane que no participó en la investigación de la OMS, dijo que el equipo de investigación tenía razón al descartar en gran medida la idea de que el virus se filtró de un laboratorio.

Hace aproximadamente un año, Garry y sus colegas analizaron la secuencia del genoma del coronavirus que surgió en Wuhan y determinaron que es probable que el virus haya evolucionado a partir de la naturaleza. En otras palabras, los científicos no encontraron evidencia de que el virus fuera manipulado o alterado en una instalación de investigación.

Garry dijo que se necesitarán más investigaciones para comprender el origen del virus, pero agregó que el trabajo minucioso es crucial para protegerse contra brotes similares o peores.

Comprender cómo surgió el coronavirus en murciélagos u otras especies «proporcionará datos críticos sobre la evolución y ecología de patógenos potenciales, orientación para detectar su aparición y sugerir soluciones para el diseño de contramedidas apropiadas», dijo Garry.





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