Informe de Watchdog critica al FBI por ‘errores fundamentales’ en la investigación de abuso sexual de Larry Nassar

Informe de Watchdog critica al FBI por ‘errores fundamentales’ en la investigación de abuso sexual de Larry Nassar

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WASHINGTON – El principal organismo de control del Departamento de Justicia dijo en un informe de 119 páginas publicado el miércoles que el FBI no entrevistó de manera oportuna a las víctimas que alegaban que el médico del equipo de gimnasia estadounidense Larry Nassar las había abusado sexualmente.

La oficina de campo del FBI en Indianápolis cometió «errores fundamentales», dijo el inspector general Michael Horowitz, al no notificar a otras oficinas del FBI o autoridades estatales o locales.

Cuando el manejo del caso por parte del FBI estuvo bajo escrutinio, «los funcionarios de la Oficina de Campo de Indianápolis no se responsabilizaron por sus fallas», dice el informe. «En cambio, proporcionaron información incompleta e inexacta para que pareciera que habían sido diligentes al responder a las acusaciones de abuso sexual».

Cuando los agentes en Los Ángeles recibieron otra denuncia ocho meses después, su oficina tomó varias medidas de investigación, pero no informó a otras oficinas lo que estaba haciendo.

El informe atribuye gran parte de la culpa a un agente del FBI ahora retirado que buscó trabajo en el Comité Olímpico de Estados Unidos.

El informe del inspector general dijo que Jay Abbott, el agente especial a cargo de la oficina de campo de Indianápolis, ordenó al FBI que emitiera una declaración falsa a los periodistas a principios de 2017 diciendo que su oficina había «respondido rápidamente» a las acusaciones sobre Nassar. Los reporteros habían cuestionado por qué el FBI no actuó desde julio de 2015, cuando USA Gymnastics llamó la atención de la oficina de Abbott sobre las acusaciones, hasta septiembre de 2016, cuando la policía de la Universidad Estatal de Michigan registró la casa de Nassar.

USA Gymnastics, el organismo rector de la selección nacional de Estados Unidos, no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

Abbott, quien se retiró del FBI, no mencionó a los medios que su oficina habló con solo una de las tres víctimas que se habían presentado y estaban dispuestas a hablar con los investigadores.

«Desde julio de 2015, cuando las acusaciones se informaron por primera vez al FBI, hasta septiembre de 2016, Nassar continuó tratando a gimnastas en la Universidad Estatal de Michigan, una escuela secundaria en Michigan y un club de gimnasia en Michigan», dijo el informe. «En última instancia, las investigaciones determinaron que Nassar había cometido agresiones sexuales a más de 100 víctimas y poseía miles de imágenes de pornografía infantil, lo que llevó a sus condenas en tribunales federales y estatales, y resultó en que Nassar fuera sentenciado a encarcelamiento por más de 100 años».

Durante el otoño de 2015, después de que la oficina de Abbott remitiera la investigación a una oficina de campo del FBI en Michigan, Abbott se acercó al funcionario de Gimnasia de EE. UU. Que le había llamado la atención sobre las acusaciones, Steve Penny, sobre una posible oportunidad laboral en el Comité Olímpico de EE. UU. decía el informe.

Abbott solicitó un trabajo en 2017, pero se le negó.

El informe del inspector general también dijo que Penny expresó su preocupación con Abbott sobre cómo la investigación del FBI podría buscar a USA Gymnastics y que Abbott le aseguró a Penny que sus declaraciones pondrían a la organización en una luz positiva.

«Al mismo tiempo, Abbott estaba consciente de que Penny parecía estar dispuesta a hablar bien en nombre de Abbott», dice el informe.

El informe decía que Abbott violó la política de conflicto de intereses del FBI y que su oficina hizo declaraciones falsas durante dos entrevistas con el inspector general al afirmar que se comunicó con agentes del FBI en Detroit y Los Ángeles sobre las acusaciones.

Sin embargo, el 14 de mayo, el inspector general se enteró por el Departamento de Justicia de que no abriría una nueva investigación sobre si la oficina de campo de Indianápolis hizo declaraciones falsas al inspector general a sabiendas.

«La Oficina del Inspector General descubrió que los altos funcionarios de la Oficina de Campo del FBI en Indianápolis no respondieron a las acusaciones de Lawrence Gerard Nassar con la mayor seriedad y urgencia de que las acusaciones merecían y requerían, cometieron numerosos y fundamentales errores cuando respondieron a ellas, y no notificó a las autoridades estatales o locales de las acusaciones ni tomó otras medidas para mitigar la amenaza actual que representa Nassar «, concluyó el informe.

Abbott no pudo ser contactado de inmediato para hacer comentarios. En febrero de 2018, le dijo a The New York Times: «Existe el deber de advertir a quienes podrían sufrir daños en el futuro». También dijo: «Pero todos todavía están tratando de determinar si se ha cometido un delito. Y todos tienen derechos aquí», es decir, tanto los acusados ​​como los acusadores.

En un comunicado, el FBI dijo: «Como dejó en claro el Inspector General en el informe de hoy, esto no debería haber sucedido. El FBI nunca perderá de vista el daño que causó el abuso de Nassar. Las acciones e inacciones de ciertos empleados del FBI descritas en el Los informes son imperdonables y un descrédito para esta organización. El FBI ha tomado medidas afirmativas para asegurar y ha confirmado que los responsables de la mala conducta y abuso de confianza ya no trabajan en asuntos del FBI «.

John Manly, abogado de más de 150 víctimas, dijo que el informe «conmociona la conciencia».

«Todo lo que mis clientes querían cuando hablaban de Larry Nassar era proteger a otros niños y hacer que Nassar se hiciera responsable», dijo Manly. «Desafortunadamente, a esta oficina le parece que la oficina del FBI de Indianápolis, incluido el agente especial a cargo, mató intencionalmente la investigación de Nassar con USA Gymnastics, actuando como socio de pleno derecho en su engaño y conspiración en septiembre de 2015».

Los senadores Jerry Moran, republicano de Kansas, y Richard Blumenthal, demócrata de Connecticut, pidieron audiencias en el Congreso y preguntaron por qué el Departamento de Justicia no ha presentado cargos penales contra los agentes.

«Este informe es absolutamente escalofriante, realmente un golpe en el estómago para cualquiera que se preocupe por la aplicación efectiva de la ley», dijo Blumenthal en una llamada con los periodistas. «Mi mente está aturdida por la cantidad de víctimas inocentes que podrían haberse salvado de la angustia y la tragedia si el FBI hubiera actuado con prontitud y responsabilidad aquí».

El senador John Cornyn, republicano por Texas, dijo que el informe dejó en claro que hubo «fallas catastróficas en múltiples niveles de aplicación de la ley».

«Este incumplimiento del deber es reprobable, y los responsables deben rendir cuentas», dijo Cornyn en un comunicado.

Muchas de las víctimas de Nassar dicen que representantes de USA Gymnastics y otros les dieron instrucciones de que no debían presentarse públicamente mientras el FBI estaba llevando a cabo su investigación.

Mientras tanto, señaló el informe, Nassar continuó abusando de los atletas jóvenes en Michigan durante el año y medio antes de que fuera arrestado por las autoridades locales, no por el FBI.

En 2018, Nassar se declaró culpable de abusar de 10 de los más de 265 pacientes que se presentaron para decir que habían sido abusados ​​sexualmente. Está cumpliendo hasta 175 años de prisión.

Cuando la oficina de campo del FBI en Indianápolis finalmente se enteró de las acusaciones en 2015, las gimnastas y sus familias esperaban que las llamaran de inmediato. Pero en cambio, le dijeron a NBC News, se encontraron con meses de retrasos, todo mientras recibían instrucciones de USA Gymnastics para mantener el asunto en privado.

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