¿Inmunidad colectiva en los EE. UU.? San Francisco ofrece motivos para el optimismo

¿Inmunidad colectiva en los EE. UU.? San Francisco ofrece motivos para el optimismo

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SAN FRANCISCO – Adam Bergeron espera reabrir el Teatro Balboa, el cine independiente en San Francisco que posee y opera.

Ha visto cómo otras salas de cine de los EE. UU. Daban la bienvenida al público antes que él. Pero San Francisco ha tardado más en reabrir que otras ciudades. Ahora, parece que es el momento adecuado.

«San Francisco ha sido un modelo para hacer Covid de la manera correcta, si es que existe», dijo Bergeron.

«En este punto, todos los que conozco están completamente vacunados. Los casos están disminuyendo. Y simplemente elegimos un momento que parecía que iba a ser el momento adecuado», agregó. Está planeando reabrir el 14 de mayo con un maratón de «Godzilla».

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San Francisco y sus suburbios han sido cautelosos, manteniendo varias restricciones mientras otras partes del país reabrieron negocios y flexibilizaron los mandatos de máscaras. Mientras tanto, su tasa de vacunación se encuentra entre las más altas de cualquier ciudad importante de EE. UU., Con dos tercios de todos los adultos que han recibido al menos una dosis.

Y a medida que se abren partes de la ciudad, algunos bares de San Francisco tienen listas de espera para conseguir una mesa nuevamente, los expertos están ofreciendo un optimismo cauteloso. Es posible que la ciudad esté viendo signos de inmunidad colectiva.

«Este es nuestro momento para dejar atrás la pandemia», dijo el Dr. Grant Colfax, director de salud de San Francisco. «Está claro que las vacunas son nuestra manera de salir de esto».

La inmunidad colectiva tiene que ver con la transmisión. Si suficientes personas no pueden contraer y propagar un virus, particularmente en una comunidad que ya tiene pocos casos, el virus lucha por encontrar nuevos hosts. Con el tiempo, las infecciones desaparecerían de forma natural. Es un concepto simple, pero puede ser difícil de definir y difícil de definir, especialmente a nivel nacional.

A nivel local, sin embargo, puede ser más claro. Durante los últimos siete días, San Francisco, hogar de más de 870.000 personas, registró un promedio de solo 26 nuevos casos de Covid-19 por día. Dos tercios de todos los adultos en San Francisco y casi el 60 por ciento del área metropolitana de 4.7 millones se han vacunado con al menos una dosis, una de las tasas más altas en los EE. UU. Su tasa de pruebas positivas es del 1.2 por ciento.

En todo San Francisco, hay indicios de que los residentes comienzan a relajar sus precauciones de emergencia, al menos un poco, y disfrutan de una recompensa de las vacunas. Algunas personas van sin máscara durante las caminatas al aire libre, algo poco común hasta hace poco tiempo, mientras que se han reanudado pequeñas reuniones como clubes de correr y ciclismo y se han reiniciado las clases de yoga en el estudio y otras clases de acondicionamiento físico. Lo que provocó un estallido de aplausos municipales, la rama principal de la biblioteca de la ciudad reabierto el lunes para navegar, y la ciudad podría entrar en el «nivel amarillo» de California, el nivel pandémico menos restrictivo, esta semana.

Y hay indicios de que la ciudad se está preparando para una reapertura a largo plazo. Kevin Carroll, director ejecutivo del Hotel Council of San Francisco, un grupo comercial para la industria hotelera de la ciudad, dijo que se espera que la mayoría de las 34.000 habitaciones de hotel de San Francisco estén abiertas a fines de mayo. Más oficinas en el centro, incluidas las de las principales empresas de tecnología, están en proceso de volver. Salesforce, la compañía de software que ocupa el rascacielos más alto de San Francisco, tiene como objetivo la reapertura de su sede este mes, dijo la portavoz Annie Vincent.

Se estima que entre el 70 y el 85 por ciento de la población de una ciudad necesitará ser inmune para alcanzar la inmunidad colectiva, pero ese número puede ser un objetivo en movimiento. Una mejor indicación es si la cantidad de casos y hospitalizaciones de una ciudad cae a un nivel bajo y permanece así, incluso con pocas restricciones, dijo la Dra. Monica Gandhi, médica de enfermedades infecciosas y profesora de medicina en la Universidad de California, San Francisco.

San Francisco tuvo la ventaja de intensificar su campaña de vacunación, mientras que los casos, las hospitalizaciones y las muertes diarias ya eran relativamente bajos, lo que probablemente explica gran parte del éxito de la ciudad hasta ahora. El invierno pasado, cuando gran parte del país estaba luchando contra un aumento devastador, los casos de San Francisco alcanzaron su punto máximo el 4 de enero con 560 infecciones reportadas. En comparación, Los Ángeles registró su pico el 26 de diciembre, con más de 29.000 casos nuevos.

Las vacunas pueden ayudar a reducir esos números, pero la rapidez con que suceda depende en gran medida de la situación sobre el terreno. En los lugares donde los casos están aumentando, los científicos han observado un punto de inflexión con las vacunas, después del cual los casos, las hospitalizaciones y las muertes comienzan a disminuir drásticamente.

«Parecía estar en la tasa de primera dosis del 40 al 50 por ciento», dijo Gandhi. «Después de eso, las cosas empezaron a desplomarse».

Actualmente hay 15 personas hospitalizadas por Covid-19 en San Francisco, una cifra que aproximadamente resulta ser menos de 2 por cada 100.000 personas. Si bien no existe un número mágico, Gandhi dijo que son estos tipos de bajas tasas de hospitalización los que los funcionarios de salud pública monitorean para garantizar que una ciudad esté en el camino correcto.

En marzo de 2020, San Francisco fue la primera ciudad del país en emitir una orden obligatoria de refugio en el lugar en respuesta a la pandemia. Y la ciudad ha mantenido otros estrictos procedimientos de mitigación que Colfax, el director de salud de San Francisco, dijo que han ayudado a la ciudad a «hacer retroceder tres oleadas».

Colfax también atribuyó ese progreso a la aceptación generalizada de las intervenciones de salud pública de la ciudad.

«Esta cultura y apoyo para la salud pública, y la infraestructura para la salud pública, está profundamente arraigada en San Francisco, en gran parte debido a nuestra respuesta a la epidemia del VIH / SIDA», dijo. «Eso está arraigado en nuestro ADN cultural».

Pero la verdadera prueba probablemente llegará esta semana cuando la ciudad comience a levantar algunas de sus restricciones.

«La prueba final cuando se logra la inmunidad colectiva es no estar encerrado y no tener procedimientos de mitigación», dijo Gandhi. «La forma en que nos dimos cuenta de que logramos la inmunidad colectiva con el sarampión es que la gente andaba de un lado a otro y se mezclaba, la gente no se enfermaba y los niños no eran hospitalizados con sarampión grave».

Aún así, la inmunidad colectiva no es un objetivo fijo y el umbral puede variar según una serie de factores, incluida la dinámica de la población. Lograr la inmunidad colectiva tampoco garantiza automáticamente que el coronavirus simplemente desaparecerá. Aunque más del 90 por ciento de la población de EE. UU. Ha recibido una vacuna contra el sarampión, por ejemplo, todavía puede haber brotes.

Como tal, la inmunidad colectiva no debe considerarse como el objetivo final, dijo la Dra. Julie Parsonnet, profesora de epidemiología y salud de la población en la Universidad de Stanford.

«No es algo que sea permanente, y el hecho de que tengamos inmunidad colectiva no significa que no habrá casos», dijo Parsonnet. «La inmunidad colectiva es una buena construcción para modelar, pero no para la vida».

También existe el riesgo de que surja una variante del virus que escape a la protección de las vacunas. No hay evidencia que sugiera que haya sucedido hasta ahora, pero si sucediera, podría poner en peligro la protección que las comunidades han construido.

Y aunque es posible que zonas del país, como San Francisco, ya hayan alcanzado un nivel de inmunidad que permita que se levanten la mayoría de las restricciones importantes, podría tomar mucho tiempo para que todo el país llegue allí, si es que alguna vez lo hace. Pero eso no significa que los bloqueos se prolonguen durante años o que la vida no pueda continuar.

«Si llegamos al punto en que el coronavirus no enferma gravemente a la gente, estaremos en buena forma», dijo Parsonnet. «Si no logramos la inmunidad colectiva como nación, seguiremos protegiendo a las personas vulnerables con vacunas y, con suerte, sin hospitalizaciones».

Si bien San Francisco puede ser la primera ciudad importante de EE. UU. Que parece haber arrebatado el control de la pandemia, es probable que otras no se queden atrás.

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Más del 46 por ciento de las personas en la ciudad de Nueva York han recibido al menos una dosis de vacuna, y los casos, las hospitalizaciones y las muertes están disminuyendo constantemente. El condado de Los Ángeles, que hace menos de cinco meses se consideraba el epicentro de la pandemia en los EE. UU., No registró nuevas muertes por Covid-19 el domingo y el lunes. El cincuenta y cuatro por ciento de los residentes allí han recibido al menos una dosis de vacuna, y es uno de los varios condados de California que están preparados para revertir las restricciones esta semana.

En otras partes del país, ciudades más pequeñas como Albuquerque, Nuevo México; Portland, Maine; y San Diego están viendo un progreso igualmente alentador.

«Es profundamente esperanzador», dijo Gandhi. «Las vacunas han hecho que estemos en un mundo completamente nuevo».

Denise Chow informó desde la ciudad de Nueva York; David Ingram informó desde San Francisco.



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