Inodoros desbordados, celdas heladas, sin agua corriente: dentro de las cárceles ‘inhumanas’ de Texas

Inodoros desbordados, celdas heladas, sin agua corriente: dentro de las cárceles ‘inhumanas’ de Texas



Para cuando Duane Waddy hizo una llamada telefónica desde la cárcel del condado de Victoria en Texas el jueves por la noche, habían pasado tres días desde que tuvo acceso a agua corriente.

Los baños de su dormitorio de 24 personas estaban rancios. Las duchas se utilizaban como urinarios. Dijo que habían pasado más de 11 horas desde la última vez que recibió una botella de agua.

«Nos dan una botella al día y nos dicen que la hagamos durar», dijo Waddy, de 35 años, a NBC News por teléfono.

La enorme tormenta invernal que azotó el sur esta semana dejó a miles de tejanos sin electricidad ni agua corriente. Dentro de los muros de varias prisiones y cárceles de Texas, las personas encarceladas se han enfrentado a condiciones abominables, según entrevistas con presos, familiares y defensores.

Muchas instalaciones han pasado largos períodos sin calefacción, dejando a los presos temblando en sus celdas. La falta de agua corriente ha provocado que los inodoros se desborden y las personas pasen días sin ducharse. Los defensores dicen que las condiciones insalubres junto con la amenaza del coronavirus han alimentado las preocupaciones de brotes mortales.

“Podríamos haber evitado esta creciente crisis de salud pública adoptando un enfoque inteligente para despoblar nuestras cárceles”, dijo Krish Gundu, director ejecutivo del Texas Jail Project, un grupo de defensa de los reclusos. “Pero decidimos no hacerlo. Ahora tenemos que pagar el precio «.

La gran mayoría de las personas encerradas en las cárceles del condado han sido acusadas de delitos, pero aún no han tenido la oportunidad de ir a juicio o luchar contra los cargos.

La situación es particularmente grave en la abarrotada cárcel del condado de Harris en Houston, la tercera más grande del país, donde los defensores dicen que algunos reclusos se han visto obligados a dormir en pisos fríos cerca de inodoros obstruidos.

En las semanas previas a la tormenta, el propio alguacil advirtió sobre una posible crisis de salud, ya que la acumulación de casos penales debido a Covid-19 condujo a una población carcelaria en constante crecimiento.

En una presentación judicial del 12 de enero relacionada con una demanda federal sobre el sistema de fianza en efectivo del condado de Harris, los abogados del alguacil Ed González pidieron ayuda para aliviar el hacinamiento.

«La cárcel está a reventar», escribieron sus abogados en la presentación. «Se debe hacer algo para reducir la población».

Muchos de los presos, agregaron los abogados, «deberían estar sujetos a liberación, pero las liberaciones han tardado en llegar, si es que llegan».

Alec Karakatsanis, director ejecutivo de Civil Rights Corps, una organización sin fines de lucro con sede en Washington, dijo que las condiciones que se desarrollan ahora subrayan el riesgo de mantener a tantas personas alojadas en cárceles durante una pandemia.

“La falta de agua corriente, calefacción y comida, todos adquieren un carácter totalmente diferente en una cárcel abarrotada”, dijo Karakatsanis, cuyo grupo fue uno de los varios que demandaron al condado de Harris en 2016 por su sistema de fianza en efectivo.

Un juez federal dictaminó en 2019 que el sistema de fianzas del condado era inconstitucional, allanando el camino para que los acusados ​​de delitos menores sean liberados más rápidamente de la custodia, independientemente de su estado financiero.

Pero en marzo pasado, mientras el coronavirus se propagaba por todo el país, el gobernador de Texas, Greg Abbott, firmó una orden ejecutiva centrada en las cárceles municipales y del condado que bloqueó la liberación de cualquier acusado o condenado por un delito violento que no pudiera pagar una fianza en efectivo.

«Nos ha preocupado que si hay algún otro impacto en el sistema, ese desastre puede convertirse en una catástrofe», dijo Karakatsanis. «Eso es lo que estamos viendo ahora».

Jason Spencer, portavoz de la Oficina del Sheriff del condado de Harris, dijo que la cárcel ha experimentado «breves períodos sin electricidad y / o plomería», pero las temperaturas nunca bajaron del mínimo estatal de 65 grados.

La instalación tenía plena energía y buena presión de agua a partir del viernes por la tarde, agregó Spencer, y había suficientes camas para todos.

Las condiciones también han sido sombrías en varias cárceles estatales, que albergan a personas que han sido condenadas por delitos.

La Unidad McConnell en el condado de Bee se ha quedado sin agua durante varios días y la electricidad se ha encendido y apagado, según los familiares de las personas que viven allí.

Roxanna McGee dijo que su esposo, Sherrod McGee, de 43 años, tenía poco para protegerse del aire gélido en su celda hasta que llamó a las instalaciones a principios de esta semana y le proporcionaron una chaqueta y una manta adicionales.

“Es de Saint Louis. Él sabe cómo es el clima frío ”, dijo McGee. «Cuando me llama, puedo escuchar en su voz que tiene frío».

McGee dijo que su esposo le dijo que sus comidas consistían principalmente en sándwiches fríos, los inodoros están desbordados y los presos no tienen la capacidad de lavarse las manos o ducharse.

“Está diciendo que es repugnante. Es asqueroso ”, dijo McGee. «Lo que está pasando mi esposo es inhumano».

La Unidad Clemens en el condado de Brazoria también ha estado sin calefacción ni agua corriente durante varios días, según familiares de los presos.

La esposa de uno de los reclusos dijo que cree que su esposo habría estado en muy mal estado si no fuera por su olla caliente. La mujer, que se identificó solo por su nombre de pila, Nichole, porque teme represalias contra su marido, dijo que había estado calentando agua que racionaba, vertiéndola en botellas y metiéndolas en sus calcetines por la noche para calentar su cuerpo.

«Es la única forma en que puede obtener algo de alivio», dijo.

Ella dijo que él le dijo que se estaba utilizando un trozo de cartón endeble para bloquear las corrientes frías que ingresan a su unidad a través de una ventana rota.

“Los animales del zoológico reciben un mejor trato que los presos de nuestro sistema penitenciario”, dijo Nichole.

Jeremy Desel, portavoz del Departamento de Justicia Criminal de Texas, dijo que está acostumbrado a lidiar con el clima extremo, pero esta tormenta presenta un desafío único. “La diferencia aquí es el alcance estatal de la emergencia”, dijo Desel.

Aproximadamente un tercio de las 102 instalaciones penitenciarias del estado se quedaron sin electricidad a principios de esta semana, dijo Desel, y la misma cantidad experimentó interrupciones en el suministro de agua. Pero el agua potable estaba disponible en todas las instalaciones, y las que perdían energía tenían generadores de respaldo. Desel no supo decir cuántas instituciones se habían quedado sin calefacción.

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Para el viernes por la mañana, todas las instalaciones tenían energía restaurada y solo unas pocas estaban sin agua corriente, dijo.

Las condiciones también han afectado al personal penitenciario.

Jeff Ormsby, director ejecutivo del sindicato de oficiales penitenciarios en Texas, dijo que muchos oficiales se han visto obligados a trabajar 18 horas al día con descansos mínimos.

“El personal se vuelve loco”, dijo Ormsby. «Están allí en el trabajo congelados, al igual que los presos, y luego tienen que preocuparse por sus familias en casa».

En la cárcel del condado de Victoria, las condiciones han llevado a personas encarceladas como Waddy a temer un brote más amplio de Covid-19.

Dijo que los oficiales penitenciarios han venido una vez al día con baldes de agua para tirar los inodoros. Pero no se ha duchado en días y los presos no cuentan con productos de limpieza ni desinfectantes para manos, dijo Waddy.

“El olor es horrible”, dijo.

La Oficina del Sheriff del Condado de Victoria no respondió a una solicitud de comentarios.

Waddy, quien fue arrestado por un cargo de posesión de drogas, dijo que dio positivo por Covid-19 a fines de enero, pero que se ha recuperado en gran medida de sus síntomas. Ahora está preocupado por otros en la instalación y tiene la esperanza de que el agua corriente regrese pronto.

El jueves, los oficiales de correccionales le dijeron que esperaban que estuviera de regreso en 24 horas.

«Prácticamente no puedo hacer nada al respecto», dijo Waddy, «pero mantente fuerte y ora y espera que llegue a su fin muy pronto».



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