Inquilino de almacén se declara culpable de 36 muertes

Inquilino de almacén se declara culpable de 36 muertes


OAKLAND, California – El inquilino principal de un almacén del área de la bahía de San Francisco donde 36 personas murieron cuando se encendió un incendio durante una fiesta de baile en 2016 se declaró culpable el viernes de las muertes, evitando un segundo juicio después de que el primero terminó en un jurado colgado.

Derick Almena.HOY

Derick Almena, de 50 años, se declaró culpable de 36 cargos de homicidio involuntario a cambio de una sentencia de 12 años. Ya libre bajo fianza, es probable que Almena no regrese a la cárcel debido a los casi tres años que ya pasó tras las rejas y al crédito por su buen comportamiento.

La jueza de la Corte Superior del Condado de Alameda, Trina Thompson, leyó cada cargo con el nombre de la víctima. Cuando le preguntó a Almena su declaración de culpabilidad por cada cargo, él respondió «culpable», pero sus respuestas tranquilas a veces fueron inaudibles a través de una transmisión en línea de la audiencia celebrada virtualmente debido a la pandemia de coronavirus.

Thompson programó la sentencia para el 8 de marzo, cuando ella determinará si él pagará la restitución, seguirá siendo monitoreado electrónicamente en su casa en la zona rural del norte de California y estará sujeto a libertad condicional supervisada. Las familias de las víctimas podrán dar declaraciones de impacto a las víctimas en ese momento.

Los fiscales dicen que Almena fue criminalmente negligente cuando convirtió ilegalmente el almacén industrial de Oakland en una residencia y espacio para eventos para artistas apodado el «Barco Fantasma», llenando el edificio de dos pisos con materiales inflamables y cables de extensión. No tenía detectores de humo ni rociadores.

El 2 de diciembre de 2016, se desató un incendio en el almacén durante una fiesta de baile y música electrónica, y se movió tan rápido que las víctimas quedaron atrapadas en el segundo piso construido ilegalmente. Los fiscales dijeron que las víctimas no recibieron ninguna advertencia y tenían pocas posibilidades de escapar por una escalera estrecha y destartalada.

El caso ha sido emocionalmente desgarrador para los familiares y amigos de las víctimas. Muchos de ellos llenaron una sala del tribunal durante meses en 2019, solo para ver un jurado dividido sobre si condenar a Almena, quien arrendó el edificio. El jurado también encontró al coacusado Max Harris, quien era el «director creativo» y cobrador de alquileres de Ghost Ship, no culpable en el mismo juicio.

Zita Gregory, abuela de la víctima Michela Gregory, dijo que el castigo de Almena nunca podría compararse con el dolor y el sufrimiento que su familia ha soportado durante los últimos cuatro años. Ella dijo que su esposo, que ya estaba enfermo de cáncer, murió un año después de Michela.

“Su condición empeoró. Solía ​​decir: ‘¿Por qué Dios no me llevó a mí en su lugar?’ ”, Dijo Gregory en una entrevista entre lágrimas.

Otra nieta que nació el 2 de diciembre ya no celebra su cumpleaños en esa fecha solemne, dijo Gregory.

“El fuego destruyó a nuestra familia, nunca volvimos a ser los mismos”, dijo. «Nunca habrá un castigo justo por lo que perdieron todas las víctimas».

Almena había estado encarcelado desde 2017 hasta que fue liberado en mayo debido a preocupaciones por el coronavirus y después de pagar una fianza de 150.000 dólares. Está bajo arresto domiciliario con un monitor de tobillo en la ciudad de Upper Lake, donde vive con su esposa e hijos.



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