Investigadores investigan descarrilamiento mortal de Amtrak en Montana

Investigadores investigan descarrilamiento mortal de Amtrak en Montana

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JOPLIN, Mont. – Funcionarios federales enviaron un equipo de investigadores de la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte al sitio de un descarrilamiento de Amtrak en el centro-norte de Montana que mató a tres personas y dejó a siete hospitalizadas el domingo, dijeron las autoridades.

El Empire Builder en dirección oeste se dirigía a Seattle desde Chicago, con dos locomotoras y 10 autos, cuando abandonó las vías alrededor de las 4 pm del sábado cerca de Joplin, una ciudad de unos 200 habitantes.

El tren transportaba a unos 141 pasajeros y 16 miembros de la tripulación y tenía dos locomotoras y 10 vagones, ocho de los cuales se descarrilaron, dijo el portavoz de Amtrak Jason Abrams.

Un equipo de 14 miembros, incluidos investigadores y especialistas en señales de ferrocarril, investigaría la causa del descarrilamiento en una vía principal de BNSF Railway que no involucró a otros trenes o equipos. dijo el portavoz de la NTSB, Eric Weiss.

La escena del accidente está a unas 150 millas al noreste de Helena y a unas 30 millas de la frontera con Canadá.

La mayoría de los que viajaban en el tren fueron tratados y dados de alta por sus lesiones, pero cinco que resultaron más gravemente heridos permanecieron en el hospital Benefis Health System en Great Falls, Montana, dijo Sarah Robbin, coordinadora de servicios de emergencia del condado de Liberty. Dos estaban en la UCI, dijo otra portavoz.

Otras dos personas estaban en Logan Health, un hospital en Kalispell, Montana, dijo la portavoz Melody Sharpton.

El alguacil del condado de Liberty, Nick Erickson, dijo que los nombres de los muertos no se darán a conocer hasta que se notifique a los familiares.

Robbin dijo que los residentes cercanos se apresuraron a ofrecer ayuda cuando ocurrió el descarrilamiento.

“Somos muy afortunados de vivir donde estamos, donde los vecinos ayudan a los vecinos”, dijo.

Amtrak dijo que envió personal de emergencia y otros funcionarios al sitio para ayudar a los pasajeros, empleados y funcionarios locales.

El director ejecutivo Bill Flynn dijo en un comunicado que la compañía cuasi pública está cooperando con investigadores federales y locales y se negó a comentar sobre el incidente, diciendo solo que «Amtrak se compromete a tomar las acciones apropiadas para prevenir un accidente similar en el futuro».

Debido al descarrilamiento, el Empire Builder del domingo en dirección oeste desde Chicago terminará en Minneapolis, y el tren en dirección este se originará en Minneapolis.

La pasajera Megan Vandervest le dijo a The New York Times que el descarrilamiento la despertó.

“Mi primer pensamiento fue que estábamos descarrilando porque, para ser honesto, tengo ansiedad y había escuchado historias sobre trenes descarrilados”, dijo Vandervest, de Minneapolis. “Mi segundo pensamiento fue que eso es una locura. No estaríamos descarrilando. Como que eso no sucede «.

Ella le dijo al Times que el auto detrás del suyo estaba inclinado, el de atrás que se volcó, y los tres autos detrás que “se habían caído completamente de las vías y estaban desprendidos del tren”.

Hablando desde el Liberty County Senior Center, donde estaban llevando a algunos pasajeros, Vandervest dijo que se sentía como una «turbulencia extrema en un avión».

Los residentes de las comunidades cercanas al lugar del accidente se movilizaron rápidamente para ayudar.

La concejal de Chester, Rachel Ghekiere, dijo que ella y otros ayudaron a entre 50 y 60 pasajeros que fueron llevados a una escuela.

“Fui a la escuela y ayudé con agua, comida, limpiando la suciedad de las caras”, dijo. “Parecían estar cansados, conmocionados pero felices de estar donde estaban. Algunos parecían más desaliñados que otros, dependiendo de dónde estuvieran en el tren «.

Una tienda de comestibles en Chester, a unas 5 millas (8 kilómetros) del descarrilamiento, y una comunidad religiosa cercana proporcionaron comida, dijo.

Los pasajeros fueron llevados en autobuses a hoteles en las cercanías de Shelby, dijo Ghekiere, cuyo esposo trabaja para la agencia local de servicios de emergencia y fue alertado del accidente.

Las fotos en las redes sociales mostraban vagones de lado y pasajeros de pie junto a las vías, algunos con equipaje. Las imágenes mostraban cielos soleados y parecía que el accidente ocurrió a lo largo de una sección recta de vías.

Allan Zarembski, director del Programa de Seguridad e Ingeniería Ferroviaria de la Universidad de Delaware, dijo que no quería especular, pero sospechaba que el descarrilamiento se debió a un problema con la vía o el equipo del tren, o una combinación de ambos.

Los ferrocarriles han «eliminado virtualmente» descarrilamientos importantes por error humano después de la implementación del control positivo de trenes en todo el país, dijo Zarembski.

«Me sorprendería si esto fuera un descarrilamiento de factor humano», dijo Zarembski.

Los hallazgos de la NTSB podrían llevar meses, agregó.

Bob Chipkevich, quien supervisó las investigaciones de accidentes ferroviarios durante varios años en la NTSB, dijo que la agencia no descartará el error humano o cualquier otra causa potencial por ahora.

“Aún existen problemas de desempeño humano examinados por la NTSB para asegurarse de que las personas que realizan el trabajo estén calificadas, descansadas y haciéndolo correctamente”, dijo Chipkevich.

Chipkevich dijo que las condiciones de las vías han sido históricamente una causa importante de accidentes de trenes. Señaló que la mayoría de las vías que usa Amtrak son propiedad de ferrocarriles de carga y depende de esas compañías para el mantenimiento de la seguridad.

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