Israel brilla como historia de éxito del coronavirus, mientras que los vecinos de Gaza se quedan sin vacunas

Israel brilla como historia de éxito del coronavirus, mientras que los vecinos de Gaza se quedan sin vacunas

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Para Fadel Barham Saleem Siam, la elección es sencilla.

«Puedo sacrificarme para que mi familia pueda sobrevivir», dijo Siam la semana pasada desde su casa en la Franja de Gaza.

Para Siam, de 51 años, que ha seguido trabajando todo lo que ha podido durante la pandemia de coronavirus, incluso una máscara está más allá de su presupuesto. En cambio, utiliza sus ingresos semirregulares como jornalero para alimentar a sus seis nietos.

«¿Qué podemos hacer? Necesito apoyar a mis hijos. Una persona tiene que ponerse en riesgo para que otros puedan sobrevivir», dijo.

Siete semanas después de que Israel administró sus primeras vacunas y después de semanas de disminución de las tasas de infección y hospitalizaciones, el país espera relajar pronto sus reglas de bloqueo, reemplazándolas con un programa de vacunación exitoso.

Un trabajador de la salud afiliado al Ministerio de Salud palestino toma una muestra de hisopo nasal para analizar el Covid-19 en un mercado en Khan Yunis, Gaza, el mes pasado. Ahmad Salem / Bloomberg a través del archivo de Getty Images

El alivio para los palestinos llegó mucho más tarde, ampliando la persistente desigualdad con los israelíes que comenzó mucho antes de la pandemia, dijeron médicos palestinos y expertos en salud internacional.

«Es muy difícil aquí, no solo porque es corona, sino también porque tenemos recursos muy limitados», dijo el Dr. Bissan Wishah, médico general del Hospital Al Sadaqa de Gaza, que se dedica exclusivamente al cuidado de pacientes con Covid-19.

«No somos como cualquier otro lugar del mundo. Entonces esto hace que la situación aquí sea más difícil, y enfrentamos muchos desafíos, muchas dificultades para lidiar con el coronavirus», dijo.

Israel envió la semana pasada 5.000 dosis de vacunas a los palestinos en Cisjordania, junto con 10.000 dosis de la vacuna Sputnik V donada por Rusia. Algunas de las dosis están destinadas a Gaza, pero aún no han llegado.

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Esas cantidades son una «gota en el océano» para la población de Gaza de aproximadamente 2 millones, dijo Caitlin Procter, asociada del Centro de Política Migratoria.

Yuli Edelstein, ministro de salud de Israel, ha insistido en que Israel no tiene la obligación legal de proporcionar vacunas a los palestinos porque los Acuerdos de Oslo, firmados a principios de la década de 1990, los responsabilizaron de su propia atención médica.

Pero muchos académicos legales internacionales dicen que las Convenciones de Ginebra obligan a Israel, como potencia ocupante, a proveer para los palestinos, una responsabilidad que supera los términos de los Acuerdos de Oslo, dijo Procter.

La pobreza, el alto desempleo, el aislamiento y la densidad de población de Gaza han hecho que el distanciamiento social y otras medidas preventivas sean casi imposibles, dijo Procter, quien, junto con un grupo de investigadores internacionales, coescribió un informe sobre la respuesta al Covid-19 de Gaza, publicado el último semana por la Universidad de Bath del Reino Unido.

Mucho de eso se puede atribuir al bloqueo israelí y egipcio de casi 14 años del enclave costero que bloquea las importaciones de artículos que no han sido aprobados por el gobierno israelí, dijo Procter. Eso ha contribuido a una prolongada escasez de combustible y materiales de construcción, dijo, importaciones de las que depende el trabajo de construcción de Siam.

Un trabajador de la salud palestino se vacuna contra Covid-19 en la ciudad de Belén en Cisjordania la semana pasada. Hazem Bader / AFP a través de Getty Images

El informe dijo que el bloqueo era «el factor dominante en el empeoramiento de la situación humanitaria», y agregó que había llevado a «la mala preparación del sistema de salud local, la economía y las comunidades para hacer frente».

El bloqueo también ha limitado drásticamente las exportaciones de Gaza, aumentando la miseria económica. Aproximadamente la mitad de los trabajadores del enclave están desempleados, dijo Procter. La mayoría de los que trabajan, como Siam, dependen de un trabajo diario que es imposible de realizar desde una «distancia social» y que es mal pagado y poco confiable.

«A veces puedo pagar el alquiler y, a veces, no le doy nada al propietario», dijo Siam. «Me presionan para ir a trabajar para poder pagarle al propietario, alimentar a mis hijos y para que todos podamos sobrevivir».

Los habitantes de Gaza como Siam son un dolor de cabeza para los trabajadores de la salud como Wishah. Aunque alienta a las personas a acatar las órdenes de cierre, también comprende que la economía y la falta de una red de seguridad social sólida significan que los habitantes de Gaza deben arriesgar sus vidas para ganarse la vida.

«No sé qué hacer por esas personas», dijo. «Se arriesgan a sí mismos sólo para proporcionar a sus familias lo que necesitan».



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