Jackson, Mississippi, la crisis del agua saca a la luz problemas de larga data en la ciudad

Jackson, Mississippi, la crisis del agua saca a la luz problemas de larga data en la ciudad


Después de más de dos semanas sin agua corriente limpia, Katasha Johnson vio un goteo lento que goteaba por un grifo en su casa en el lado oeste de Jackson, Mississippi, el martes.

Pero el goteo marrón no se sintió como un respiro para Johnson, de 38 años, quien perdió agua después de que tormentas invernales consecutivas azotaran la ciudad y su infraestructura hídrica centenaria el mes pasado.

«No es suficiente para hacer nada, y ni siquiera parece seguro», dijo Johnson, madre de niños de 9, 6 y 3 años.

En cambio, Johnson y su prometido están usando nieve derretida y agua de lluvia recolectada almacenada en cuatro refrigeradores grandes para descargar el inodoro. Para lavar los platos y las manos, Johnson hierve ollas de agua sacadas de una bañera que se llenaron previamente cuando había agua disponible.

«Ha sido absolutamente horrible vivir así», dijo.

Jackson ha entrado en la tercera semana de una crisis que ha dejado a gran parte de la ciudad sin agua desde que las temperaturas heladas devastaron gran parte del sur. Los líderes de la comunidad dicen que el desastre no es único y que ha sacado a la luz problemas de larga data de desintegración y negligencia sistémica.

Semanas después de la tormenta, la ciudad continúa bajo un aviso de hervir el agua, y se insta a los residentes a conservar el agua y reducir el consumo tanto como sea posible. Los residentes se han alineado en varios sitios que distribuyen agua no potable o agua para el lavado en toda la ciudad. Muchos dicen que han sido rechazados después de que se agotaron los suministros.

Jackson informó 96 roturas de agua y fugas principales, 53 de las cuales han sido reparadas, dijo la oficina del alcalde en un comunicado.

«Hoy vimos que la presión se mantuvo alrededor de 83 a 85 psi. Esto es bueno, pero en última instancia, necesitamos llegar a 90 psi y permanecer allí constantemente para que el agua se restablezca para todos. Este es un sistema antiguo y lo estamos tomando día a día a medida que se recarga «, dice el comunicado.

Más de la mitad de las escuelas de la ciudad están cerradas debido a la crisis del agua; sólo 19 de las casi 50 escuelas públicas han reabierto.

Si bien aún no está claro cuántos residentes están sin agua, los líderes comunitarios, como el representante estatal Ronnie Crudup, dicen que son al menos 40,000.

Crudup no ha tenido agua durante 16 días. Vive con su esposa y dos nietos, de 9 y 10 años, en la zona más afectada de la ciudad, en South Jackson.

«No podemos bañarnos, no podemos cocinar, no podemos lavar los platos, no podemos lavar la ropa. Es tremendamente difícil», dijo.

Crudup dijo que la infraestructura de la ciudad ya era frágil y que la crisis ha puesto de relieve la facilidad con la que se puede romper.

«La infraestructura ha sido un problema histórico, y durante años cada administración siguió pateando esa lata en el camino», dijo. «Este es un problema desde hace mucho tiempo, pero ahora estamos pagando un alto precio por esa negligencia».

Cassandra Welchlin, directora ejecutiva de la Mesa Redonda de Mujeres Negras de Mississippi y cofundadora de la Iniciativa de Seguridad Económica de las Mujeres de Mississippi, una organización local sin fines de lucro, dijo que la crisis del agua ha puesto de relieve una serie de problemas subyacentes que afligen a la comunidad desde hace mucho tiempo.

«Esto fue un colapso de un sistema que se suponía que estaba en su lugar para la seguridad de nuestros ciudadanos», dijo. «Esta crisis del agua realmente ha exacerbado un sistema que nunca ha funcionado realmente para la gente pobre, la gente negra, las personas mayores, para tanta gente».

La población de Jackson es más del 80 por ciento negra.

Welchlin dijo que el gobierno no ha invertido en la infraestructura de Jackson durante mucho tiempo.

«Todo esto está interconectado. Debido a la crisis del agua, algunas familias perdieron una semana de pago porque muchas personas no podían trabajar. Los maestros no podían enseñar porque no tienen conexión a Internet. No tienen electricidad. Muchos la gente no pudo proporcionar, por lo que este es un problema mucho mayor de lo que mucha gente podría ver «, dijo.

Welchlin y Crudup dijeron que la intervención estatal y federal es necesaria para abordar por completo no solo la infraestructura, sino todos los problemas subyacentes relacionados con la crisis.

Mientras tanto, varios grupos se han movilizado para ayudar a los miembros de la comunidad. La Iniciativa de Seguridad Económica para Mujeres de Mississippi y otras organizaciones locales han coordinado suministros, agua y servicios para los residentes necesitados. Han donado tarjetas de regalo para comida y facturas, han hecho arreglos para camiones cisterna y han dejado cajas de agua embotellada.

Pero muchos residentes también han tenido que echar mano de sus propios bolsillos. Kehinde Gaynor, de 42 años, ha tenido que alquilar tres habitaciones de hotel en las últimas dos semanas para darle a su esposa y sus tres hijos un lugar con agua potable para bañarse y lavarse.

Muchos residentes han tenido que hacer eso, dijo, y los gastos se han sumado muy rápidamente.

«No tener agua no es nuevo para nosotros. La hemos perdido antes, pero nunca tanto como ahora», dijo. «Está afectando todos los aspectos de nuestra vida, y para mí parece que somos el próximo Flint, Michigan».

Bracey Harris contribuido.



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