Jackson, Mississippi tiene una crisis de agua porque nuestra legislatura estatal tiene un problema racial

Jackson, Mississippi tiene una crisis de agua porque nuestra legislatura estatal tiene un problema racial


La gobernadora de Mississippi, Tate Reeves, dijo a los medios de comunicación esta semana: «Creo que es realmente importante que la ciudad de Jackson comience a cobrar los pagos de sus facturas de agua antes de comenzar a pedir a todos los demás que aporten más dinero».

Cuando el gobernador pronunció esa conferencia el 3 de marzo en la ciudad capital de su estado, miles de hogares cerca de donde él se sentaba en Jackson no tenían ni siquiera agua no potable para tirar de sus inodoros, y ni un solo hogar en los límites de la ciudad tenía acceso a bebidas seguras. agua que podríamos usar sin hervir primero.

El lunes antes del comentario frívolo de Reeves sobre la ciudad capital de mayoría negra, el vicegobernador Delbert Hosemann lanzó una declaración elocuente cuando criticó a la ciudad asolada por la pobreza por no arreglar su propio sistema de agua, y agregó: “¿Recuerdas? durante la administración de Kane Ditto, hizo trabajos de reparación de agua y alcantarillado. Entonces, ¿qué pasó desde entonces?

El último mandato del alcalde Ditto en el cargo terminó en 1997; las personas nacidas durante este período tienen la edad suficiente para comprar alcohol en estos días.

Las verdaderas causas de los problemas de Jackson son más profundas y siniestras y cuestan mucho más de lo que una ciudad abandonada puede recuperar al cobrar las facturas de agua atrasadas.

Para las personas que no están empapadas de la política de Mississippi, Ditto, no por casualidad, fue el último alcalde blanco de Jackson antes de que los cambios demográficos de vuelo blanco llevaran a Harvey Johnson Jr., un urbanista y experto en infraestructura que dedicó $ 200 millones al problema, al cargo. Johnson advirtió repetidamente sobre un futuro colapso de nuestros sistemas envejecidos en Jackson, incluso alrededor del Capitolio estatal, donde Reeves y Hosemann tuvieron la temeridad de sermonearnos. Este fue un sistema, vale la pena señalar, que no se entregó exactamente al liderazgo negro en forma impecable, sin una grieta o desafío. Entonces ya estaba en problemas.

Pero el liderazgo estatal blanco en ese momento y desde entonces, incluidos aquellos cuyas familias dejaron Jackson después de la desegregación forzada de las escuelas a principios de 1970, generalmente han respondido a los líderes negros de la ciudad con desprecio, miradas en blanco o condescendencia.

La causa inmediata del colapso generalizado y sistémico del sistema de agua de Jackson fue el mismo período de clima frío sin precedentes por el cual Texas recibió atención nacional en febrero. Pero las causas reales de los problemas de Jackson son más profundas y siniestras y cuestan mucho más de lo que una ciudad abandonada puede recuperar al cobrar las facturas de agua atrasadas.

Aún así, como entendimos mi reportero de Mississippi Free Press, Nick Judin, y yo, porque él y yo crecimos en el área, las palabras de Reeves y Hosemann auguraban un tema de conversación y una creencia de larga data entre muchos habitantes blancos de Mississippi: líderes negros simplemente no son competentes. Y las personas que los eligen merecen lo que reciben.

En los últimos días, hemos visto las primeras señales posibles de que el estado va a superar su antiguo pensamiento de la era del Consejo de Ciudadanos y ayudará a su ciudad capital a superar esta crisis del agua.

No es que esta táctica de menosprecio sea accidental. Se remonta a una época en la que Jackson era un rico centro de poder blanco para el estado, hasta que la decisión de Brown contra la Junta de Educación en 1954 comenzó a cambiar el status quo de la supremacía blanca. Los líderes políticos y empresariales de Jackson entraron en pánico ante la idea de escuelas integradas, y los niños de diferentes razas se conocieron y respetaron entre sí (jadeo), así como la perspectiva de que los negros votaran, ocuparan cargos importantes y pidieran sándwiches en el almuerzo de la ciudad. mostradores en lugar de las puertas traseras de los cafés.

Entonces, a través de los Consejos de Ciudadanos racistas que pronto se extendieron por los EE. UU. Hasta San Francisco, las élites de Jackson comenzaron a comercializar tres ideas antiguas y entrelazadas, como detalla la historiadora de Jackson Stephanie Rolph en su libro «Resisting Equality: The Citizens ‘Council , 1954-1989 ”. Primero, presionaron para que los negros nacieran inferiores; segundo, que su supuesta inferioridad significaba que no podían manejar bien las cosas; y tercero, que son constitucionalmente propensos a cometer delitos.

Toda esta retórica ha ayudado a expulsar a empresas y residentes de Jackson desde la década de 1950 hasta el día de hoy, a pesar de que no hay evidencia de ninguna de las mentiras viciosas.

Aún así, las pútridas ideas de los Consejos de Ciudadanos racistas se mantuvieron e influyeron en muchos dentro y fuera de Mississippi. Los mitos fueron y están respaldados por todos los esfuerzos posibles para garantizar que los negros, que han sido marcados en rojo y discriminados por las mismas vías de generación de riqueza que los blancos habían disfrutado desde que la esclavitud fue legal, no pudieran demostrar que estaban equivocados. Mucho de eso ha venido en forma de retención de los recursos financieros necesarios para el funcionamiento básico y el mantenimiento de, digamos, una ciudad capital, sus escuelas públicas y sus sistemas de agua y alcantarillado.

Sea muy claro: la riqueza blanca no solo tomó su dinero y pisoteó los desarrollos suburbanos (antes conocidos como pastos de vacas) para dejar atrás las ciudades negras. De hecho, ha hecho todo lo posible para quemar lo que no pudieron llevarse consigo: una marcha de Sherman del siglo XX fuera de las ciudades estadounidenses, por así decirlo.

Ya sea que aquellos en el poder se hayan molestado en enfrentar nuestra historia o no, es el papel del estado de Mississippi ayudar a solucionar este problema.

Muchos de los mismos blancos prominentes que asistieron con orgullo a escuelas públicas bien financiadas en Jackson antes de la integración, desde que abandonaron la ciudad, han hecho todo lo posible para limitar incluso el financiamiento escolar urbano «adecuado» o para redirigir el dinero a las academias de segregación heredadas, ahora generalmente llamadas «Academias cristianas privadas». Usan la legislatura estatal para controlar cuánto Jackson puede cobrar impuestos a nuestros propios ciudadanos para poder pagar nuestras propias necesidades. No apoyarán la mitigación de inundaciones que se necesita desesperadamente para la ciudad, a menos que proporcione a los blancos ricos un valioso desarrollo costero. ¿Y la expansión de Medicaid en la época del Covid-19? Olvídalo.

Los políticos estatales blancos incluso están tratando de robar uno de los pocos grandes generadores de ingresos que le quedan a Jackson. En 2016, los republicanos blancos de Mississippi comenzaron un intento descarado de apoderarse del Aeropuerto Internacional Jackson-Medgar Wiley Evers, un nombre, por cierto, que todavía disgusta a algunos de la Vieja Guardia, al aprobar una ley para reemplazar a los comisionados nombrados por la ciudad con un junta de gobierno nombrada por el estado, sólo dos de los cuales vendrían de Jackson. Los legisladores negros llamaron a la medida «legislación Jim Crow». Los patrocinadores principales del proyecto de ley no intentaron ocultar que tienen intereses inmobiliarios en las áreas suburbanas más blancas justo afuera de las puertas del aeropuerto.

Ah, ¿y su continua excusa para tomarlo? Los líderes del aeropuerto no están a la altura de la tarea de administrarlo. (Les permitiré imaginar la carrera de esos profesionales altamente calificados).

El jueves por la noche, fui co-moderador de un debate de la alcaldía de Jackson en el que el alcalde Chokwe Antar Lumumba contó que el vicegobernador Hosemann le había ofrecido ayuda financiera para la ciudad, un insultante $ 30 millones, si retiraba una demanda que previno el robo. del aeropuerto hasta la fecha. Lumumba dijo que no, por supuesto.

La dignidad que piden los habitantes de Jackson incluye agua potable limpia, tuberías sin plomo e inodoros con descarga para todos, independientemente de la raza.

En los últimos días, desde el comentario de Ditto de Hosemann, hemos visto las primeras señales posibles de que el estado de Mississippi superará su antiguo pensamiento de la era del Consejo de Ciudadanos y realmente ayudará a su ciudad capital a superar esta crisis del agua: ahora están en discusiones sobre asistencia financiera de al menos $ 47 millones.

No se equivoquen, el hecho de que los jacksonianos de bajos ingresos vivan en medio del hedor de los inodoros que no descargan es un legado directo del pensamiento de la supremacía blanca a nivel estatal, no el fracaso de algunos cobradores de facturas en la ciudad para cobrar en suficientes clientes morosos. Ya sea que aquellos que participan en ese pensamiento se hayan molestado en enfrentar esa historia o no, es el papel del estado de Mississippi ayudar a solucionar este problema.

Sin embargo, lo entiendo: una maquinaria política racista hizo que muchos habitantes blancos de Mississippi creyeran que eran simplemente superiores a la hora de dirigir las cosas, sobre cualquier líder negro en el estado. Miran el mundo a través de lentes teñidos de blanco y creen que su poder y riqueza, o cualquier poder o riqueza que eventualmente puedan acumular, depende de eliminar la escasez. Creen que no obtendrán o no obtendrán la suya si tratan a la capital de mayoría negra, a sus líderes y a sus residentes con el respeto y la dignidad que merecen nuestros ciudadanos.

Sin embargo, esa dignidad por la que piden los habitantes de Jackson incluye agua potable limpia, tuberías sin plomo e inodoros con descarga para todos, independientemente de la raza.

Ha pasado mucho, mucho tiempo para poner fin a la propaganda de la era del Consejo de Ciudadanos y tratar a los líderes negros y a los negros de Mississipi como iguales, no como peones en otro juego de poder blanco.



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