Jay Leno y por que las bromas asiáticas han tenido éxito durante tanto tiempo

Jay Leno y por que las bromas asiáticas han tenido éxito durante tanto tiempo



Una ola de ataques violentos contra asiáticos estadounidenses e isleños del Pacífico ha desencadenado un ajuste de cuentas nacional en los últimos meses que ahora está llegando al mundo de la comedia profesional.

El ex presentador de «Tonight Show», Jay Leno, se disculpó el mes pasado por décadas de hacer bromas racistas sobre los asiáticos, la mayoría de las cuales giraban en torno al tropo despectivo de los coreanos que comen carne de perro. La disculpa se produjo a raíz de los tiroteos en el área de Atlanta que dejaron seis mujeres asiáticas muertas y culminaron una campaña de casi 15 años del grupo activista Media Action Network for Asian Americans.

Para los comediantes y artistas asiático-americanos, una mayor conciencia sobre el racismo en su profesión, y las formas en que los chistes degradantes pueden conducir a un acoso y violencia desenfrenados, es bienvenida, pero está atrasada. Los chistes anti-asiáticos han persistido, dicen, debido a la larga historia del país de chivos expiatorios y otras personas de ascendencia asiática, la falta de diversidad en los escalones superiores de la industria de los medios y el entretenimiento y, hasta cierto punto, la naturaleza transgresora de la comedia. sí mismo.

El equipo de Leno no respondió a la solicitud de comentarios.

«Es un poco descorazonador que muchas de estas disculpas lleguen solo en momentos de ajuste de cuentas nacional», dijo Aparna Nancherla, una comediante y actriz que ha realizado especiales de stand-up para Netflix y Comedy Central, a NBC Asian America.

A pesar de la creciente representación asiático-estadounidense en los medios de comunicación, dijo, los chistes perezosos que refuerzan los estereotipos dañinos aún impregnan los espacios de micrófono abierto y los clubes de comedia.

«La idea de que una broma es solo una broma es ridícula», dijo Nancherla, y agregó que los eventos del año pasado demuestran que «tus palabras importan y el público puede interpretarlas de maneras muy destructivas».

Aparna Nancherla en «The Late Show With Stephen Colbert» el 20 de marzo de 2019. Scott Kowalchy / CBS a través del archivo de Getty Images

Destacados comediantes de todo el espectro ideológico han hecho bromas sobre los asiáticos y la cultura asiática. En un episodio de 2016 de su programa de entrevistas, Gavin McInnes, ex comediante y fundador del grupo de extrema derecha Proud Boys, dijo que había tenido relaciones sexuales con «muchas bolas de arroz». En 2019, «Saturday Night Live» eliminó a Shane Gillis por desplegar un insulto asiático y bromas homofóbicas en su podcast. El mismo año, la actriz Rosie O’Donnell se disculpó por usar un acento indio caricaturizado en un club, más de una década después de provocar indignación por burlarse de un acento chino.

Debido a que se alienta a los comediantes a superar los límites y las normas culturales cambian con frecuencia, a menudo puede ser difícil separar los materiales que son hábilmente transgresores de los que son perezosos y vulgares.

«La gente quiere una ecuación unificada sobre cómo resolver algo en Estados Unidos», dijo Ronny Chieng, comediante y corresponsal principal de «The Daily Show». «No existe una ecuación sobre cómo resolver el racismo en la comedia o en la sociedad».

En 2016, Chieng protagonizó un segmento de «Daily Show» ampliamente visto en el que derrotó a un corresponsal de Fox News por burlarse de los residentes de Chinatown que no podían hablar inglés. La semana pasada, el clip se volvió viral nuevamente.

Ronny Chieng se presenta en el escenario de Esther’s Follies el 8 de marzo de 2019, en Austin, Texas. Archivo JEALEX Photo / Getty Images

«Mi forma de luchar contra los estereotipos negativos es hacer el tipo de comedia que me gustaría ver», dijo. «Hacer arte como reacción a cosas malas es cómo cambiamos la cultura».

El altercado y las bromas de los asiáticos en los EE. UU. Ha estado sucediendo durante más de siglo y medio, dijo Anthony Ocampo, sociólogo y profesor de la Universidad Estatal Politécnica de California, Pomona. Esta práctica de caricaturizar a los inmigrantes asiáticos, dijo, ayudó a reforzar el estereotipo perpetuo de extranjeros y la idea de que son «inasimilables» en la vida estadounidense.

“Decenas de millones de personas en este país tienen poca o ninguna interacción con los asiáticos”, dijo Ocampo. «Si su única información va a ser ‘los asiáticos comen perros’, entonces eso es un problema».

El hecho de que los comediantes convencionales se hayan salido con la suya haciendo bromas degradantes durante tanto tiempo, continuó, muestra cuán profundamente arraigado está el racismo anti-asiático y cuán pocos asiáticos trabajan en salas de escritores y productores. Esta falta de voz y agencia, agregó, es una de las razones por las que burlarse de las comunidades marginadas puede ser tan dañino.

«Golpear es una forma muy importante de señalar lo que está mal en la sociedad, ya sea sexismo, racismo, clasismo u homofobia», dijo Ocampo. «Cuando golpeas, nadie está obligado a hacer nada, y el grupo que tiene menos acceso a la plataforma no puede contrarrestarlo de manera tan efectiva».

Youngmi Mayer, un comediante birracial y coanfitrión del podcast cultural «Feeling Asian», dijo que programas como «The Tonight Show», en las últimas décadas, han dado forma a la comprensión del mundo de tantas personas que pueden haber «deformado permanentemente sociedad.»

Durante las más de dos décadas que Leno estuvo al aire, dijo Mayer, millones de personas de la generación de sus padres han escuchado las bromas homofóbicas y anti-asiáticas que él esparció sobre sus monólogos. Si bien algunas de «estas ideologías dolorosas» han perdido su poder en los últimos años, dijo, «han sido golpeadas en la cabeza de la gente».

«¿Cómo puedes empezar a disculparte por algo así?» ella dijo.

En la tensa atmósfera política actual, es particularmente importante que los comediantes sean conscientes del impacto de sus palabras, dijo Bryan Yang, un comediante y escritor que vive en la ciudad de Nueva York.

“Como comediante, tienes la responsabilidad de pensar hasta dónde llegarán tus bromas”, dijo. «Si estás armando a la audiencia con ideas racistas, saldrán al mundo y repetirán tus bromas».

Si bien la responsabilidad individual es un paso en la dirección correcta, Yang dijo que «el proceso de cómo alguien obtiene una voz» tiene que cambiar también.

“Los porteros son los que tienen que afrontar algún tipo de ajuste de cuentas”, dijo. «Los agentes, los gerentes, los directores, los escritores, tienen que ser conscientes de que existe el racismo».





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