Josh Hawley está usando su contrato de libro y la Primera Enmienda para actuar como mártir

Josh Hawley está usando su contrato de libro y la Primera Enmienda para actuar como mártir

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El 7 de enero, Simon & Schuster cancelaron su contrato con el senador Josh Hawley, republicano por Missouri, por su libro «The Tyranny of Big Tech», originalmente programado para ser publicado el 22 de junio. En una publicación de Instagram, el editor escribió que tomó esta acción «[a]después de presenciar la inquietante y mortal insurrección que tuvo lugar el miércoles en Washington, DC «

Simon & Schuster continuó diciendo: “No tomamos esta decisión a la ligera. Como editor, nuestra misión siempre será amplificar una variedad de voces y puntos de vista; al mismo tiempo, nos tomamos en serio nuestra mayor responsabilidad pública como ciudadanos y no podemos apoyar al senador Hawley después de su papel en lo que se convirtió en una peligrosa amenaza para nuestra democracia y libertad ”.

Hawley fue uno de los partidarios del Congreso más francos de las mentiras del fraude electoral del presidente Donald Trump. Fue el primer senador en objetar el recuento de los votos del Colegio Electoral y, en una foto ahora infame, vitoreó a la multitud pro-Trump reunida fuera del Capitolio.

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En respuesta, Hawley arremetió contra Gorjeo contra la “turba que despertó” en la editorial y escribió: “… esto no es solo una disputa contractual. Es un asalto directo a la Primera Enmienda. Ahora solo se pueden publicar discursos aprobados. Esta es la izquierda que busca cancelar a todos los que no aprueban «.

Después de su uso de «despertó a la mafia», estoy seguro de que Hawley se está preparando para esconderse detrás de la frase de moda «cancelar cultura», cuando de hecho, como miembro del Senado, tiene uno de los megáfonos más poderosos de todo país. No ha sido cancelado; su contrato de libro tiene. Y esa es una diferencia importante.

Es muy posible que el contrato de Hawley contuviera una cláusula moral cada vez más común, que permitiría a Simon & Schuster rescindir su contrato por acciones consideradas indecorosas o poco éticas. (Un representante de Simon & Schuster me dijo que no comentan sobre asuntos contractuales). Si su contrato tenía una cláusula de moralidad, la cancelación no tiene nada que ver con la Primera Enmienda, como afirma Hawley, y tiene todo que ver con que su editor proteja correctamente su reputación cortando su asociación con él. Si bien el discurso está protegido por la Primera Enmienda, no requiere que las empresas trabajen con nadie para promover dicho discurso.

Por correo electrónico, Iris Blasi, una agente literaria de la agencia Carol Mann, me dijo que las cláusulas de moralidad han existido en los contratos de películas que datan de la década de 1920, pero «comenzaron a aparecer en los contratos de publicación en los últimos cuatro años más o menos, en gran parte como un reacción de los editores en la era del #MeToo que buscan protegerse de las repercusiones del comportamiento de sus autores «.

«Están redactados en términos generales, abarcando no solo violaciones directas de la ley, sino también acusaciones de conducta o comportamiento difamatorio que someterían al editor a la condena pública, y por lo tanto están ampliamente abiertos a interpretaciones», dijo Blasi.

Para dar un ejemplo, la cláusula de moralidad en el contrato de mi libro con un editor pequeño e independiente se incluye bajo el encabezado «reputación del autor» y dice en parte: «El editor tendrá derecho a rescindir este Acuerdo si el autor aparece en los medios públicos. Haber participado en, o haber sido acusado, arrestado, procesado o condenado por cualquier acto de depravación moral, incluyendo, sin limitación, cualquier actividad delictiva (delito menor o mayor) u otro acto de desprestigio que tienda a empañar el Reputación del autor o llevar al autor al desprecio público «. Si bien se podría argumentar que “depravación moral” es de hecho un término amplio, estas cláusulas están diseñadas precisamente para situaciones como ésta, en las que el editor considera que el comportamiento de un autor está demasiado lejos de los límites de las normas sociales.

La cláusula de moralidad en mi contrato de libros con una pequeña editorial independiente se incluye bajo el encabezado «reputación del autor».

Los editores cancelan los libros por varias razones. Simon & Schuster también cancelaron el libro de Milo Yiannopoulos «Dangerous» en 2017 después de que apareciera una grabación de él cuestionando la edad de consentimiento y diciendo que las relaciones «entre niños más jóvenes y hombres mayores … pueden ser experiencias enormemente positivas». El año pasado, Hachette canceló la publicación de las memorias de Woody Allen «Apropos of Nothing», que luego fue publicado por el sello de Skyhorse, Arcade Publishing.

También es probable que el libro de Hawley encuentre otro hogar. Tom Spence, presidente y editor de la editorial conservadora Regnery, dijo a The New York Times que estaría interesado en publicar el libro de Hawley si se cancelaba. Esto socava la idea de que que un editor elimine su reserva significa que lo están silenciando.

De hecho, Hawley, un abogado constitucionalista, debería saber que no debe invocar la Primera Enmienda, que dice: “El Congreso no promulgará ninguna ley que respete el establecimiento de una religión o prohíba el libre ejercicio de la misma; o restringir la libertad de expresión o de prensa; o el derecho del pueblo a reunirse pacíficamente y a solicitar al Gobierno una reparación de agravios «. La palabra clave aquí es «Congreso». La Primera Enmienda se ocupa de proteger nuestro derecho a la libertad de expresión de la interferencia gubernamental. Sin embargo, no significa que un editor tenga que publicar un libro determinado, o que una empresa de redes sociales tenga que dar voz a un líder corrupto y peligroso.

Hawley, como casi todas las personas deshonradas antes que él, está invocando la Primera Enmienda no porque realmente crea que sus derechos están siendo pisoteados, sino porque quiere actuar como mártir. Es una táctica clásica de cualquiera que intente culpar a otros cuando descubre que su comportamiento problemático tiene consecuencias. Es una forma de decir: «Ponte de mi parte, incluso si no estamos de acuerdo, porque puedes ser el siguiente».

Pero las palabras exageradas de Hawley son tonterías egoístas. Como lo indicó Spence, el senador probablemente encontrará otro editor, uno más alineado con sus valores conservadores, uno al que no le importe que levantó un puño en apoyo de los terroristas nacionales antes de que destrozaran el edificio del Capitolio de nuestra nación. Tenemos que dejar de permitir que los conservadores se escondan detrás del manto de la Primera Enmienda cuando su derecho a hablar nunca ha estado en peligro.

Una de las razones por las que amo este país es porque protegemos el derecho a la libertad de expresión y la libertad de prensa. Puede que no esté muy de acuerdo con Hawley y los de su calaña, pero apoyo su derecho a expresarse dentro de los límites de la ley. Pero un acuerdo de libros no es equivalente a «libertad de expresión». Es un contrato comercial entre un autor y un editor y, por lo tanto, sujeto a los términos específicos dentro de dicho contrato. O como Mark Cuban lo puso en Twitter: “A veces la gente decide no hacer negocios contigo. Es su decisión «.

La Primera Enmienda está viva y coleando, y seguirá siéndolo. Aplaudo a Simon & Schuster por tomar una posición y no apoyar a un autor que claramente ha mostrado total desprecio por la santidad de su propio lugar de trabajo y la seguridad de nuestro país.

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