Juez federal desestima las demandas de abuso sexual de Strauss contra el estado de Ohio

Juez federal desestima las demandas de abuso sexual de Strauss contra el estado de Ohio

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Un juez federal desestimó el miércoles todas las demandas pendientes contra la Universidad Estatal de Ohio que fueron presentadas por cientos de exalumnos y atletas que afirman que los funcionarios escolares no los protegieron de un depredador sexual.

El juez de distrito estadounidense Michael H. Watson, del distrito sur de Ohio, dijo que no había duda de que las víctimas «sufrieron abusos sexuales indecibles» a manos del Dr. Richard Strauss y que los entrenadores y otros funcionarios escolares lo sabían y no lo detuvieron. .

Pero Watson dijo que los casos no podían avanzar porque el plazo de prescripción para los casos de violación criminal en Ohio es de 20 años y Strauss se aprovechó de cientos de hombres desde mediados de la década de 1970 hasta finales de la de 1990. Murió por suicidio en 2005.

«Si existe un camino viable para los demandantes en su reclamo contra el estado de Ohio, comienza con la legislatura en lugar del poder judicial», escribió Watson.

La víctima de Strauss, Steve Snyder-Hill, apenas pudo contener su furia.

«El juez acaba de arrojar a 300 sobrevivientes a un bote de basura», dijo Snyder-Hill. «Un bote de basura con el logo de OSU».

Los abogados de 126 de las víctimas, representados por el abogado Scott Elliot Smith, el bufete de abogados Emery Celli Brinckerhoff Abady Ward & Maazel y el grupo de defensa y litigios sin fines de lucro Public Justice, se comprometieron a apelar el fallo de Watson.

«OSU pasó décadas negando, ocultando y evadiendo la verdad sobre su papel en la ocultación del abuso que ocurrió durante su vigilancia», dijeron en un comunicado. «El fallo de hoy castiga a los sobrevivientes ya traumatizados por la cruel campaña de engaño de la universidad. La decisión del tribunal no puede, ni debe, ser la última palabra en el camino de los sobrevivientes hacia la justicia».

En un fallo por separado, Watson también se negó a retirarse de los casos a pesar de que se supo que no reveló que su esposa tiene una relación comercial con la universidad. También reconoció que se fue en un crucero patrocinado por un grupo que recauda dinero para un hospital afiliado a una universidad mientras presidía los casos.

Dijo en su decisión que «alguien» estaba tratando de distraer la atención de los casos presentados contra la universidad «reorientando el enfoque hacia la propia Corte».

«Pero al hacerlo, ese alguien ha hecho una montaña con varios montículos de arena», dijo Watson, sin mencionar ningún nombre.

Cuarenta y ocho de las víctimas fueron representadas por el abogado Rocky Ratliff, un ex luchador del estado de Ohio.

«No solo negó nuestra solicitud de recusación; rechazó mi caso después de que le pedimos que se retirara», dijo Ratliff.

Watson no explicó en su decisión por qué esperó hasta ahora para decidir que los casos no podían continuar debido al estatuto de limitaciones. Eric Weitz, portavoz del Distrito Sur de Ohio, no respondió a esa pregunta.

El estado de Ohio se encontró bajo fuego en 2018 después de que un exluchador denunciante llamado Mike DiSabato hiciera públicas las acusaciones de que Strauss había abusado sexualmente de él y de cientos de otros atletas con el pretexto de proporcionar exámenes de rutina y que la escuela lo sabía pero no hizo nada para detenerlo. él.

Una investigación independiente realizada por el bufete de abogados Perkins Coie concluyó en mayo de 2019 que Strauss abusó sexualmente de al menos 177 atletas y estudiantes masculinos y que los entrenadores y administradores lo sabían durante dos décadas, pero no pudieron detenerlo.

«A partir de 2018, el estado de Ohio buscó descubrir y reconocer la verdad sobre el abuso de Richard Strauss y el fracaso de la universidad en ese momento para prevenirlo», dijo la escuela en un comunicado el miércoles.

«Estamos eternamente agradecidos con los sobrevivientes que participaron en la investigación independiente de Perkins Coie, que no podría haberse completado sin su fuerza y ​​coraje», continuó el comunicado, «y ofrecemos nuestro más profundo pesar y disculpas a todos los que experimentaron el abuso de Strauss. . «

Los resultados de la investigación abrieron la puerta a una avalancha de demandas de las víctimas de Strauss. Watkins, quien fue nominado al tribunal federal en 2004 por el presidente George W. Bush, fue designado para los casos en julio de 2018.

La imparcialidad de Watson se puso en duda este mes después de que NBC News le preguntara sobre los vínculos comerciales que su esposa, Lori Leavitt Watson, tiene con el estado de Ohio. Es propietaria de la tienda de banderas The Flag Lady en Columbus, que vende, entre otros artículos, las banderas rojas y plateadas del estado de Ohio que se pueden ver en gran parte del estado.

Watson dijo durante una audiencia judicial convocada apresuradamente que su esposa tiene un acuerdo de licencia que le permite comercializar mercancía de marca registrada autorizada por la universidad y que ninguno de ellos tiene un «interés financiero en la Universidad Estatal de Ohio según lo define el Código de Conducta para Estados Unidos». Jueces «.

Pero Watson admitió que «la apariencia de incorrección puede estar implicada».

Watson, quien previamente reconoció que enseña una clase de derecho en Ohio State, les dio a los abogados de las víctimas 10 días para evaluar si debería recusarse de los casos contenciosos.

Antes de que pudieran responder, aparecieron fotos de Watson y su esposa participando en un «Buckeye Cruise for Cancer» a bordo del Mariner of the Seas, que navegó por el Caribe del 23 al 29 de febrero de 2019. A Watson se le habían asignado los casos de Strauss durante siete meses. más temprano.

Si bien varios de los abogados de las víctimas pidieron que Watson se desalojara, Ohio State lo instó a quedarse, diciendo que era un «modelo de temperamento judicial, compasión hacia los demandantes, paciencia, compromiso con la igualdad de justicia y ausencia de prejuicios».

Watson dijo en los documentos judiciales que ir en el crucero no fue inapropiado porque recauda dinero para el James Comprehensive Cancer Center de la universidad, no para la universidad de pregrado, y que participó «a título individual, no como juez federal. . «

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