Juez federal dice que los estados actuaron demasiado tarde para ratificar la Enmienda de Igualdad de Derechos

Juez federal dice que los estados actuaron demasiado tarde para ratificar la Enmienda de Igualdad de Derechos


WASHINGTON – Un juez de un tribunal de distrito federal dictaminó el viernes por la noche que las recientes votaciones estatales para ratificar la propuesta de Enmienda de Igualdad de Derechos llegaron demasiado tarde para que forme parte de la Constitución.

El fallo fue una derrota para los partidarios de ERA y los tres estados que pidieron al juez que declarara que la enmienda se adoptó formalmente después de que Virginia se convirtiera el año pasado en el estado número 38 en ratificarla.

Junto con Illinois y Nevada, Virginia argumentó que la Constitución no le da al Congreso ningún poder para establecer un límite de tiempo en el proceso de ratificación. También argumentaron que el plazo no tenía fuerza de ley, ya que se colocó solo en la cláusula de propuesta de la enmienda, no en el texto real que votaron los estados.

Pero el juez Rudolph Contreras del tribunal federal de distrito en Washington, DC, dijo que la votación «se produjo después de los plazos originales y extendidos que el Congreso adjuntó a la ERA». Un plazo de ratificación en la introducción «es tan eficaz como uno en el texto de una enmienda propuesta».

Los estados ahora tienen la opción de apelar el fallo. Es probable que el caso se dirija a la Corte Suprema de Estados Unidos.

Originalmente propuesto en 1972, aprobado por abrumadora mayoría en ambas cámaras del Congreso y respaldado por el presidente Richard Nixon, enmendaría la Constitución para agregar esta disposición: «La igualdad de derechos bajo la ley no será negada ni restringida por los Estados Unidos ni por ningún estado a causa del sexo «. También le daría al Congreso poder para aprobar leyes que hagan cumplir la disposición.

El artículo V de la Constitución dispone que una vez aprobada por el Congreso, una enmienda propuesta se adopta cuando es ratificada por las tres cuartas partes de los estados. Virginia dijo que su votación en enero de 2020 puso a la ERA en la línea de meta.

Al proponer la enmienda, el Congreso dijo que la ERA sería válida cuando fuera ratificada por el número requerido de estados «dentro de los siete años a partir de la fecha de presentación por parte del Congreso». Otra votación del Congreso extendió el plazo, pero solo por tres años, hasta 1982.

El juez Contreras no se pronunció sobre un tema separado que involucra a cinco estados que originalmente votaron para ratificar la enmienda, pero luego votaron para rescindir su aprobación.

Dijo que su fallo no expresa ninguna opinión sobre los méritos de la ERA como cuestión de política. «Simplemente aplica un límite de tiempo procesal que el Congreso estableció al proponer la enmienda».

Entre los partidarios de la ERA se encontraban defensores del derecho al aborto. NARAL Pro-Choice America dijo que «reforzaría el derecho constitucional al aborto» y «exigiría a los jueces que deroguen las leyes antiaborto».

Los opositores al aborto estuvieron de acuerdo con ese análisis y lucharon para evitar el reconocimiento federal de la ratificación. «Anularía cualquier restricción federal o estatal, incluso sobre los abortos por parto parcial o en el tercer trimestre», dijo el Comité Nacional por el Derecho a la Vida.





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