Juez que preside las demandas por escándalo de abuso sexual en el estado de Ohio marcado por los lazos comerciales de la esposa con OSU

Juez que preside las demandas por escándalo de abuso sexual en el estado de Ohio marcado por los lazos comerciales de la esposa con OSU

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El juez federal que preside las demandas contra la Universidad Estatal de Ohio presentadas por cientos de hombres que fueron abusados ​​sexualmente por el médico de la escuela Richard Strauss no reveló que su esposa tiene un acuerdo de licencia con la universidad para vender banderas de la OSU.

El juez Michael H. Watson hizo la admisión el jueves durante una reunión con los abogados de las víctimas y los abogados de OSU después de que un reportero de NBC News preguntó si el juez había informado a todas las partes sobre los vínculos comerciales que su esposa, Lori Leavitt Watson, tiene con la universidad. , dijo Eric Weitz, portavoz del Distrito Sur de Ohio.

Una etiqueta cosida en una bandera con el nombre de la tienda The Flag Lady en Columbus, Ohio, propiedad de Lori Leavitt Watson, esposa del juez Michael H. Watson.vía NBC News

Lori Leavitt Watson es propietaria de The Flag Lady’s Flag Store en Columbus, Ohio, que fue fundada por su madre y vende, entre otras cosas, las banderas rojas y plateadas de OSU que son omnipresentes en Columbus.

«Las consideraciones éticas son de suma importancia para el juez Watson y esta Corte», dijo Weitz en un correo electrónico a NBC News el jueves. “El juez Watson reveló previamente a las partes el hecho de que es profesor adjunto de la facultad de derecho, a lo que ninguna de las partes se opuso, pero su pregunta lo llevó a verificar las transcripciones anteriores con respecto a la divulgación del acuerdo de licencia de su esposa con la universidad de pregrado. Tras la revisión, parece que no reveló este hecho en el expediente anteriormente, y ahora lo ha revelado «.

Weitz no proporcionó los detalles del trato de Lori Leavitt Watson con OSU. Michael H. Watson dijo que su esposa «es dueña de un negocio de bandera que vende productos con licencia del estado de Ohio», pero no reveló cuánto dinero aporta este acuerdo de licencia a la empresa, según una transcripción de la audiencia del jueves obtenida el viernes por NBC News.

Lori Leavitt Watson, esposa del juez Michael H. Watson, es dueña de la tienda The Flag Lady en Columbus, Ohio, que fue fundada por su madre y vende, entre otras cosas, las banderas rojas y plateadas de OSU que son omnipresentes en Columbus.vía NBC News

“El acuerdo de licencia simplemente permite que su empresa fabrique y venda al público mercadería de marca registrada autorizada por OSU y su pequeña empresa paga una regalía del 12 por ciento a la universidad” con cada venta, dijo el juez.

Dijo que ni él ni su esposa tienen un “interés financiero en la Universidad Estatal de Ohio según lo define el Código de Conducta para Jueces de los Estados Unidos o según se describe en las opiniones consultivas de ética que interpretan el código. Por lo tanto, los tratos comerciales de mi esposa con la universidad no exigen éticamente mi recusación de los casos que involucran a la universidad ”, según la transcripción.

Aún así, dijo, «la apariencia de incorrección puede estar implicada».

Así que Michael H. Watson les dio a los abogados que representaban a las víctimas 10 días para consultar con sus clientes y decidir si “mi imparcialidad se ha visto comprometida”, según la transcripción.

«Los demandantes en este caso sin duda han sido abusados ​​y aprovechado por el Dr. Strauss», dijo Michael H. Watson en la reunión del jueves, según la transcripción. «Pero quiero asegurarme de que todas las partes se sientan escuchadas por la Corte».

El portavoz de la escuela de OSU, Ben Johnson, confirmó que la tienda de Lori Leavitt Watson es una de las 400 empresas en todo el país que tiene licencia para vender productos que llevan el logotipo o los colores de la universidad.

«El estado de Ohio no paga a los licenciatarios», dijo Johnson en un correo electrónico. «Más bien, estos 400 licenciatarios pagan a la universidad una regalía estándar del 12 por ciento por el derecho a utilizar las marcas comerciales del estado de Ohio como Block O. La tienda Flag Lady’s Flag Store ha sido un licenciatario del estado de Ohio durante décadas».

Pero OSU también ha sido cliente de la tienda.

«El estado de Ohio compra productos y servicios de aproximadamente 34,000 proveedores en todo el mundo, incluida la tienda Flag Lady’s Flag Store», dijo Johnson. «La universidad se enorgullece de apoyar a muchas empresas locales y gastó menos de $ 16,000 en la tienda en el año fiscal 2021. Todas las compras fueron aprobadas por Compras de la Universidad de acuerdo con las reglas y regulaciones aplicables».

NBC News también se comunicó con Lori Leavitt Watson por teléfono y correo electrónico para obtener más información sobre su trato con OSU, pero no obtuvo respuesta.

Michael H. Watson, un nativo de Akron de 64 años, fue nominado al banco federal por el presidente George W. Bush en 2004.

Rocky Ratliff, un exluchador de OSU y abogado de 48 víctimas, dijo que se comunicará con su cliente individualmente, pero que «sospecha»[s] mis muchachos le pedirán que se recuse «.

«Honestamente, algunos de estos casos han estado pendientes durante más de tres años y las víctimas se sienten extremadamente frustradas por el proceso, y ahora se revela que la esposa del juez tiene una conexión financiera con el estado de Ohio».

«Ya recibí una llamada de uno de mis clientes que ingresó al programa de liquidación de OSU el viernes pasado, y está extremadamente molesto porque basó su decisión en la creencia de que este juez desestimaría su caso», dijo Ratliff.

NBC News se comunicó con OSU por teléfono y correo electrónico para comentar sobre la decisión del juez de dar a los abogados 10 días para hablar con sus clientes. Hasta el momento no ha habido respuesta.

Grupos de víctimas de Strauss y sus abogados también planean reunirse el lunes para discutir el último desarrollo, dijo el exluchador de OSU y víctima de Strauss Mike Schyck.

«Esto ciertamente arroja una llave inglesa en todo», dijo Schyck. “Durante tres años y medio hemos estado en alfileres y agujas, mientras que el estado de Ohio ha estado avanzando lentamente en este proceso y haciendo todo lo posible para retrasar el asentamiento con nosotros, y ahora estamos en el cuarto año y podríamos tengo que empezar de nuevo con un juez nuevo «.

Dr. Richard Strauss en su solicitud de empleo de 1978 de los archivos de personal de la Universidad Estatal de Ohio.Universidad Estatal de Ohio a través de archivo AP

Strauss trabajó para Ohio State desde mediados de la década de 1970 hasta finales de la de 1990. Se suicidó en 2005.

OSU se encontró bajo fuego en 2018 después de que un exluchador de Ohio State llamado Mike DiSabato hizo públicas las acusaciones de que Strauss abusó sexualmente de él y de cientos de otros atletas con el pretexto de proporcionar exámenes de rutina y que la escuela sabía sobre esto, pero no hizo nada para detenerlo. él.

Una investigación independiente realizada por el bufete de abogados Perkins Coie concluyó en mayo de 2019 que Strauss abusó sexualmente de al menos 177 estudiantes y atletas varones y que los entrenadores y administradores sabían de esto durante dos décadas, pero no pudieron detenerlo.

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