Julius ‘Bar, sitio histórico de’ sip-in ‘gay, amenazado por una pandemia

Julius ‘Bar, sitio histórico de’ sip-in ‘gay, amenazado por una pandemia



Gran parte de Julius permanece sin cambios de esa época, incluida la larga barra de madera con un centenar de «scratchitti» tallados en ella. Los barriles de cerveza Jacob Ruppert Brewery sirven como mesas y taburetes.

Los candelabros que cuelgan del techo están hechos de ruedas de carruajes tirados por caballos que alguna vez entregaron hielo.

Julius ‘había comenzado a atraer seguidores homosexuales al menos en la década de 1950 y, según la tradición local, era un lugar de reunión popular para luminarias queer de mediados de siglo como Tennessee Williams, Truman Capote y Rudolf Nureyev.

Andre Cherry trabaja en Julius ‘el 19 de marzo.Julius Constantine Motal / NBC News

Pero las regulaciones de la Autoridad de Licores del Estado de Nueva York en ese momento prohibían servir bebidas a «homosexuales conocidos o sospechosos», cuya sola presencia se consideraba un comportamiento desordenado.

«Esta ley se usó para prevenir la existencia de bares gay, por lo que los que existían estaban bajo el control del hampa criminal», Randy Wicker, miembro del capítulo de Nueva York de la Mattachine Society, uno de los primeros derechos de los homosexuales grupos, dijo. O la mafia dirigía el establecimiento o los dueños de los bares pagarían por protección para evitar ser asaltados.

«Obligó a los homosexuales a entrar en ese inframundo», dijo Wicker, de 83 años. «Condujo a la explotación, el chantaje y la brutalización de la gente».

Wicker dijo que la Sociedad Mattachine quería desafiar las leyes sobre bebidas alcohólicas. “Sentimos que era muy similar a cómo a los negros se les negaba el derecho a sentarse en el mostrador de un almuerzo”, dijo.

La idea de una protesta, o un «sorbo», como finalmente se llamó, se inspiró en las sentadas del movimiento por los derechos civiles: el 21 de abril de 1966, cuatro miembros de la sección de Mattachine de Nueva York entraron en un bar , se declararon homosexuales y exigieron ser atendidos. Suponiendo que fueran rechazados, el grupo planeaba presentar una denuncia ante la Comisión de Derechos Humanos de la ciudad de Nueva York.

Julius fue en realidad el cuarto lugar que alcanzó el grupo ese día, con Wicker uniéndose al presidente de Mattachine, Dick Leitsch, al vicepresidente Craig Rodwell y al miembro John Timmons. El primer bar que visitaron, el restaurante Ukrainian-American Village, había sido informado y cerrado temprano.

En Howard Johnson’s, el grupo declaró: «Somos homosexuales y queremos que nos sirvan».

“La camarera se rió y dijo, ‘No hay problema’, y tomó el pedido”, dijo Wicker.

Se estaba haciendo tarde y estaban en peligro de perder a los reporteros que los acompañaban. Resultó que el de Julius era el lugar perfecto para su caso de prueba: tenía un número considerable de seguidores homosexuales, dijo Wicker, pero la dirección estaba decidida a no permitir que se convirtiera en un «bar gay».

“Recientemente hubo un caso de atrapamiento: alguien se fue a casa con un policía encubierto”, dijo. “Así que patrullaban el bar muy estrictamente. Si hubiera demasiados hombres juntos adentro, dejarían de dejar entrar a los hombres a menos que vinieras con una mujer «.

El grupo entró y ordenó, luego Leitsch anunció: “Somos homosexuales. Somos ordenados, tenemos la intención de mantenernos ordenados y estamos pidiendo servicio «.

Un fotógrafo del New York Times capturó el momento en que el camarero puso su mano sobre un vaso y dejó de preparar sus bebidas.

«Creo que es contra la ley», dijo, según Wicker.

Fue exactamente la reacción que esperaban los miembros de Mattachine: la publicidad del «sorbo» condujo al fallo de la Corte Suprema del Estado de Nueva York un año después de que el simple hecho de ser gay, o incluso cruzar o besar, no era un comportamiento indecente.

No solo cambió las regulaciones sobre licores, dijo Wicker. «Ayudó a sacar a la comunidad gay del alcance del mundo criminal».

Gerry González prepara una bebida para un cliente en Julius ‘.Julius Constantine Motal / NBC News

En unos pocos años, hubo bares gay legítimos e independientes. Siguieron siendo el nexo de la vida gay durante décadas, dijo el historiador LGBTQ Ken Lustbader, cofundador del Proyecto de Sitios Históricos LGBT de la Ciudad de Nueva York.

“Debido a la discriminación LGBTQ por parte de las autoridades, en la política y en la práctica, realmente no había otros lugares de encuentro, ni centros comunitarios”, dijo. «Julius ‘ha sido ese espacio para tantas personas durante tantos años».

Y aunque la escena de los bares gay de Nueva York se ha convertido en una sombra de su tamaño anterior, víctima de la asimilación, el aburguesamiento y las aplicaciones de citas, Julius sigue abarrotado la mayoría de los fines de semana.

«Creo que hay un aspecto de peregrinaje, especialmente para los más jóvenes», dijo Brian Sloan, un cineasta que vivió en West Village durante 20 años. “Tiene un significado histórico, pero también es un retroceso a lo que solían ser los bares gay: animados, amigables y sin pretensiones. Eso es más difícil de encontrar ahora «.

Daniel Onzo, a la izquierda, conversa con Brendan Byrnes, en el centro, y su esposo Stephen Cabral en el bar Julius.Julius Constantine Motal / NBC News

Julius sigue siendo popular entre las celebridades: Lady Gaga, Sarah Jessica Parker, Zachary Quinto y Neil Patrick Harris se han detenido, según el personal y los clientes habituales, y ha aparecido en numerosas películas, incluida la película nominada al Oscar de Melissa McCarthy «Can ¿Alguna vez me perdonaste? y «The Boys in the Band», la película de 1970 de William Friedkin y la adaptación de Netflix de 2020 de Ryan Murphy.

El director John Cameron Mitchell, quien se aventuró por primera vez en Julius en 1985, lo llama su «bar local».

«Está lleno de historia queer», dijo. “Las fotos en la pared, el sorbo de Mattachine. Realmente llevó a la legalización de los bares gay en Nueva York «.

En 2008, Mitchell lanzó una fiesta de baile mensual en Julius llamada, apropiadamente, Mattachine.

«[We] Quería preservar la sensación de nuestros bares alternativos favoritos en los que se podía escuchar rock, new wave, soul, funk e incluso slow jams ”, dijo. “Todos los meses honrábamos a un ícono queer, y si aún estuvieran vivos, aparecerían”.

El director John Cameron Mitchell celebra su cumpleaños en Julius.Cortesía de Julius ‘

Entre los homenajeados se encuentran el neurólogo Oliver Sacks, el empresario de punk rock Danny Fields, Randy Jones de Village People y el propio Leitsch. «Incluso maldecimos a villanos queer como Roy Cohn en ausencia», dijo Mitchell sobre el abogado principal del senador Joseph McCarthy. Cohn señaló a los funcionarios del gobierno como comunistas y homosexuales, a pesar de ser él mismo homosexual.

No se puede negar el lugar de Julius en la historia pero, al atraer a cientos de juerguistas hasta altas horas de la noche, las fiestas Mattachine han ayudado a evitar que el bar se convierta en una pieza de museo.

En 2016, el 50 aniversario del sip-in, Julius ‘fue incluido en el Registro Nacional de Lugares Históricos por su papel en «un importante evento temprano en el movimiento moderno por los derechos de los homosexuales».

Lustbader, quien ayudó a obtener la designación, dijo que es principalmente honorífica y no protege el negocio en sí, que se ha visto obstaculizado por los bloqueos por coronavirus.

Si bien Julius es parte del distrito histórico de Greenwich Village, «la preservación se preocupa por el edificio en sí», dijo. «No podemos proteger para qué se utiliza». “Aquí tenemos el uso auténtico de un espacio histórico que aún está intacto”, agregó. «Eso es realmente extraordinario».

Helen Buford y su esposo, Eugene, compraron Julius en 2000.

“Cuando obtuvimos el lugar, fue solo una decisión comercial”, dijo Buford. “Pero una vez que mi esposo murió y comencé a estar en el bar con más frecuencia, un cliente me sentó y me dijo: ‘No sé cuáles son sus planes para este bar, pero es muy importante para la comunidad. Y esta es la razón ‘. Y procedió a contarme sobre el sorbo. Y me quedé anonadado «.

Ha trabajado para mantener intactos tanto el aspecto como el espíritu del bar. Cada Buford de Acción de Gracias ofrece un buffet caliente gratis para cualquiera que necesite un lugar para pasar las vacaciones.



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