Ken Burns y Lynn Novick aplastan mitologías en ‘Hemingway’

Ken Burns y Lynn Novick aplastan mitologías en ‘Hemingway’

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Ken Burns y Lynn Novick suelen hacer documentales sobre temas expansivos: béisbol, jazz, la guerra de Vietnam. Pero con su nuevo proyecto, Burns y Novick se acercaron a la vida de una persona: Ernest Hemingway, el autodenominado «papá» de la literatura estadounidense.

“Hemingway”, un documental de seis horas y tres partes que se estrena el lunes en PBS, pinta un retrato asombrosamente complejo del hombre y el escritor. Burns y Novick rinden homenaje a su prosa exquisitamente sobria sin rehuir las dimensiones tóxicas de su turbulenta vida: la misoginia, el racismo y el antisemitismo; las traiciones personales, el abuso verbal y la crueldad casual.

Burns y Novick, basándose en materiales de archivo y estudios académicos, intentan romper la mitología de Hemingway, socavando la bravuconería masculina para revelar a una persona profundamente insegura y en capas perseguida por una enfermedad mental. (La alineación de cabezas parlantes literarias de la película, incluidos los autores Edna O’Brien, Tobias Wolff y Mary Karr, agrega ideas cruciales).

En una conversación de Zoom la semana pasada, Burns y Novick discutieron su interés en las interminables «contradicciones» de Hemingway, así como sus propias relaciones personales con su célebre cuerpo de trabajo. Burns también respondió a las críticas recientes de PBS por la falta de diversidad y una “dependencia excesiva” de su trabajo de no ficción. Aquí hay extractos editados de esa conversación.

NBC News: La película destaca la frecuencia con la que Hemingway embelleció o exageró la historia de su propia vida, cultivando una mitología en torno a su imagen pública de macho. ¿Qué partes del mito de Hemingway estaba más interesado en deconstruir?

Ken Burns: Esa es una pregunta maravillosa. No estoy seguro de que tuviéramos una agenda más que tratar de llegar a un acuerdo con este extraordinario escritor y su complicada vida, pero sabía que la mitología sería una barrera que tendríamos que sortear.

Para nosotros, es básico: decimos que sí [to the project], y eso significa sí a casarme con Ernest Hemingway durante muchos años en toda la complejidad, todas las contradicciones, todas las cosas horribles y todas las cosas maravillosas. En el camino, a medida que comenzamos a acumular un sentido funcional de la biografía, vimos la naturaleza venenosa y tóxica del mito creado por él mismo de Hemingway.

Recuerdo haber pronunciado un discurso de graduación hace varios años, y mi consejo a las personas mayores fue que la inseguridad nos convierte a todos en mentirosos. Creo que es una perogrullada. Y con respecto a Hemingway: desde temprana edad, sus vulnerabilidades, sensibilidades y tal vez enfermedad mental lo ayudaron a persuadirlo de construir esta mitología que sería tan constrictiva.

Lynn Novick: Mary Karr dice en la película: «[Hemingway’s] la masculinidad debe haber sido tan constrictiva «. Se quedó con nosotros porque creo que nunca pensé realmente en eso como un problema restrictivo. Pero en muchos sentidos fue aprisionado por esta persona machista, una persona hipermasculina que, en ese momento, se consideraba algo positivo.

Quemaduras: María insinúa lo agotador que debe ser. Es agotador mantener ese edificio, porque es un intento de mantener una especie de control que ninguno de nosotros tiene.

Es tan interesante que su escritura sea tan franca y directa sobre la falta de control que tenemos cualquiera de nosotros. Él es muy consciente de la naturaleza finita de nuestra existencia y, sin embargo, gran parte de lo que hacemos es [say], «No prestes atención a esa figura vestida de oscuro con la guadaña detrás de la cortina».

Ken, «Hemingway» es sólo la segunda vez que perfila a un novelista. ¿Qué los atrajo a ambos a Hemingway como sujeto documental? ¿Alguno de ustedes tenía una afinidad especial por su trabajo?

Novick: Ambos tenemos afinidad. Lo leí en la clase de inglés de la escuela secundaria y estaba totalmente hipnotizado y paralizado con «The Sun Also Rises». El mundo que conjuró y los personajes, que fueron retratados tan vívidamente que parecían personas reales. Fue una manera maravillosa de convertirse en un lector serio de literatura.

Luego fui a visitar su casa en Key West en la década de 1990. Ken y yo habíamos trabajado juntos durante algunos años, y volví y dije: «Tenemos que hacer Hemingway». Ya había estado pensando en Hemingway, por lo que fue una gran convergencia.

Quemaduras: Lo había leído en la escuela secundaria, como Lynn. Me sentí atraído por él, hipnotizado por él. Yo quería ser un escritor. Yo leo [the short story] «The Killers» a los 15 y me asustó, porque había mucho sin decir.

Novick: Creo que hacer una película sobre un escritor es un desafío. El trabajo del escritor está en la página, pero tenemos que darle vida y de alguna manera darle a la audiencia la oportunidad de ver cómo imaginamos que se desarrolla la ficción. El trabajo se realiza sentado en una habitación solo con su máquina de escribir o su lápiz, pero eso no es muy cinematográfico, así que tuvimos que idear formas de representar su proceso creativo y las obras maestras reales.

La versión de Hemingway que presentas es extraordinariamente compleja: un brillante estilista en prosa y narrador de historias que podría ser misógino, racista, cruel con las personas que lo rodean. ¿Le resulta difícil separar el arte del artista?

Quemaduras: Es nuestro trabajo como cineastas mostrarlo todo junto: la complejidad, lo bueno y lo malo, y no separar el arte del artista en la película.

Hay una narración simplista, una narración moralista, una narración en la que cualquiera con sombrero blanco es bueno y cualquiera con sombrero negro es malo. Pero la vida no funciona de esa manera y la gente real no es así. Todo el mundo es complicado; un ser humano complicado es redundante. Estamos obligados, como narradores, a buscar eso.

No tenemos miedo de decir que puede ser una cosa y ser otra, y no sentimos que tengamos que saltar y hacer un juicio fácil sobre él que lo obligaría al montón de polvo o al panteón de la historia. Pertenece a ambos lugares o ninguno, es realmente irrelevante.

Es un ser humano que dejó una huella imborrable en la literatura. Tiene muchas características negativas que deben cuestionarse. No tenemos la autoridad para emitir un juicio final. Solo tenemos que decir: «Esto es lo que parece. Aquí está el racismo, el antisemitismo intolerable, el mal trato de las esposas, un ambiente tóxico para los niños a veces y crueldad innecesaria con los amigos, y luego este cuerpo de trabajo, y a veces un amor esposo y, a veces, un padre amoroso «.

Novick: Tienes que mirar el conjunto. Esperamos que, al explorar [Hemingway’s life], la audiencia puede tomar sus propias decisiones.

Hay momentos en la película en los que realmente ponemos al descubierto algunos aspectos muy difíciles y problemáticos de su vida y su escritura. Abraham Verghese, un escritor al que amamos y admiramos, en un momento dado niega con la cabeza [in the film] y dice: “Tiene muchos defectos, como tú y yo. Pero ahí está. » Eso no quiere decir que esté bien, pero estamos diciendo: «Ahí está».

En una carta publicada la semana pasada, casi 140 cineastas de no ficción criticaron a los ejecutivos de PBS por la falta de diversidad y por depender demasiado de los creadores blancos. Quería obtener tu respuesta a la carta.

Quemaduras: En primer lugar, apoyo de todo corazón los objetivos de los redactores de cartas. Creo que esto es muy importante, y una de las razones por las que hemos estado en la televisión pública ha sido un compromiso con la inclusión y la diversidad, y ha sido uno que hemos asumido no solo en nuestros temas sino dentro de nuestra propia empresa.

Pero, ¿podemos hacerlo mejor? Por supuesto que podemos. ¿Puede PBS hacerlo mejor? Por supuesto que pueden.

Trabajaremos con algunos de nuestros suscriptores para ver si realmente podemos abordarlo específicamente en términos de dólares reales. La mayor parte del dinero que recaudamos no proviene de PBS; proviene de fuentes externas. Podemos estar en una posición única para poder ayudar, de alguna manera, mientras PBS y los escritores de cartas lidian con una historia estadounidense en curso.

Estoy muy orgulloso de que [PBS] lo hace tan bien como cualquier otra persona. ¿El hecho de que todavía no sea lo suficientemente bueno? Simplemente significa que todos tenemos margen de mejora.

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