La adicción a las drogas alimentada por la epidemia de opioides

La adicción a las drogas alimentada por la epidemia de opioides

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La reveladora saga de la familia Murdaugh, una dinastía legal bien conectada en Carolina del Sur, ha puesto de relieve el desenfrenado mercado negro de opioides recetados del estado y cómo los funcionarios han luchado para contener la creciente crisis de las drogas durante la pandemia.

Entre las preguntas que los investigadores estatales deben resolver sobre el abogado Alex Murdaugh, quien fue acusado el jueves en relación con intentar escenificar su propia muerte, se encuentran cuánto dinero supuestamente robó del bufete de abogados de su familia, cómo se gastó y quién se benefició de ello.

Los informes sugieren que se malversaron «millones de dólares», y su abogado, Richard «Dick» Harpootlian, dijo en el programa «TODAY» de la NBC el miércoles que la «gran mayoría» de los fondos se utilizaron para comprar opioides y que había «cheques escritos a traficantes de drogas.»

La caída pública de Murdaugh, un abogado de lesiones personales que alguna vez fue prominente cuyos patriarcas familiares habían ejercido previamente el poder como fiscal principal en el Lowcountry costero de Carolina del Sur, subraya cómo el abuso de opioides puede devastar a personas de todos los orígenes, dijo Christina Andrews, profesora asociada en el Departamento de Política y Gestión de Servicios de Salud de la Universidad de Carolina del Sur.

Además, la percepción desde el exterior de que Murdaugh podría tener un trabajo (también se ofreció como voluntario en casos para la oficina del abogado del 14º Circuito) debería ser una advertencia, agregó.

«Es un error común pensar que si tienes una adicción grave, los signos no te los puedes perder», dijo Andrews. «No es el caso. La gente puede abusar absolutamente de los opioides durante años y otros lo pasan por alto».

Durante su comparecencia inicial ante el tribunal después de entregarse a las autoridades el jueves, Murdaugh, de 53 años, recibió una fianza de $ 20,000 mientras enfrenta cargos de fraude de seguros, conspiración para cometer fraude de seguros y falsificación de un informe policial, derivado de su participación en el intento de establecer el suyo. muerte a principios de este mes para que su hijo, Buster, pudiera cobrar una póliza de seguro de vida de $ 10 millones. Murdaugh no se declaró culpable.

Harpootlian le dijo a un juez del condado de Hampton que su cliente es un adicto a los opioides desde hace 20 años, y sus acciones fueron el resultado de sufrir angustia mental a raíz de los asesinatos de junio de su esposa, Margaret, y otro hijo, Paul. Sus muertes siguen sin resolverse; El equipo legal de Murdaugh ha negado su participación ya que los asesinatos iniciales generan otras investigaciones criminales vinculadas a la familia.

El juez de instrucción Tonja Alexander ordenó a Murdaugh que entregara su pasaporte, pero le permitió regresar a un centro de rehabilitación de drogas fuera del estado.

«Ha caído en desgracia», dijo Harpootlian, su cliente llorando.

«Ya no es un hombre de recursos importantes».

Según sus abogados, Murdaugh les dijo a los agentes de la División de Aplicación de la Ley de Carolina del Sur que su proveedor «principal» de opioides era Curtis Edward Smith, un excliente ahora acusado de ayudarlo en el fallido esfuerzo de escenificar su propia muerte durante un falso ataque en la carretera durante el Día del Trabajo. fin de semana. Los fiscales dicen que Murdaugh le dio a Smith un arma y le ordenó que le disparara en la cabeza, pero Murdaugh solo fue rozado superficialmente.

Smith ha sido acusado de conspiración y fraude de seguros y de ayudar a una persona a suicidarse, entre otros cargos.

Los abogados de Murdaugh han dicho que su cliente sufre de adicción a la oxicodona y estaba intentando dejar las drogas cuando empezó a pensar en el suicidio. No está claro cómo comenzó su dependencia de las drogas, y un abogado de Murdaugh no respondió a las preguntas sobre si había buscado anteriormente tratamiento para su adicción o si su familia y sus colegas sabían el alcance de la misma.

Los expertos en opioides dijeron que la adicción a los analgésicos puede resultar costosa, particularmente después de que las autoridades federales y estados como Carolina del Sur hayan tomado medidas enérgicas contra las recetas y las ventas a través de programas de monitoreo de drogas, que inadvertidamente empujaron a las personas adictas al mercado negro.

Por ejemplo, las píldoras de oxycontin de 20 miligramos podrían costar alrededor de $ 25 cada una, dijo Andrews.

«Puede acumular decenas de miles de dólares moviéndose en el curso de seis cifras durante el año», agregó.

Y si un traficante de drogas sabe que su cliente es una persona con recursos económicos que quiere permanecer discreto, no se sabe cuánto puede costar su adicción. «Esta no es una industria conocida por su más alto nivel de ética», dijo Andrews, quien está estudiando el tratamiento del trastorno por consumo de opioides para los beneficiarios de Medicaid.

Alex Murdaugh llora durante su audiencia de fianza el 16 de septiembre de 2021 en Varnville, SCMic Smith / AP

Carolina del Sur ha estado inundada de opioides con efectos devastadores.

Las muertes por sobredosis de drogas en el estado, la gran mayoría provocadas por opioides, incluidos el fentanilo y la heroína, aumentaron en más del 50 por ciento en 2020, según un informe preliminar de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de este verano. A nivel nacional, hubo 93,000 sobredosis de drogas, la mayoría de ellas relacionadas con opioides, la cifra más alta registrada en 12 meses y un aumento de casi el 30 por ciento desde 2019.

Carolina del Sur ocupó el cuarto lugar entre los estados con mayor aumento de sobredosis fatales el año pasado, detrás de Vermont, West Virginia y Kentucky.

Los expertos dicen que los cierres y restricciones durante la pandemia probablemente dejaron a los usuarios de drogas y a las personas que luchan contra el abuso de sustancias aislados y sin sus tratamientos normales.

Si bien los analgésicos recetados una vez impulsaron la epidemia de sobredosis en el país, fueron reemplazados primero por la heroína y luego por el fentanilo, un opioide peligrosamente poderoso, en los últimos años. El fentanilo se desarrolló para tratar el dolor intenso de enfermedades como el cáncer, pero cada vez más se vende de forma ilícita y se mezcla con otras drogas.

«Lo que realmente impulsa el aumento de las sobredosis es este suministro de medicamentos cada vez más envenenado», dijo a The Associated Press Shannon Monnat, profesora asociada de sociología en la Universidad de Syracuse que investiga los patrones geográficos en las sobredosis. «Casi todo este aumento es contaminación de fentanilo de alguna manera».

Los funcionarios de Carolina del Sur han buscado formas de dividir el mercado clandestino de opioides y drogas ilícitas. En julio, la «Operación Pentágono» de las autoridades del condado de Hampton atrapó al menos a 19 personas involucradas en la distribución de heroína, fentanilo y otras drogas.

En los últimos años, varios condados han demandado a las compañías farmacéuticas y a los médicos por su participación en alimentar la crisis de los opioides.

El gobernador de Carolina del Sur, Henry McMaster, quien ha calificado a los opioides como un «flagelo», firmó un proyecto de ley en agosto que amplía el acceso a la naloxona, el medicamento para sobredosis que salva vidas.

Andrews dijo que la financiación del tratamiento es esencial para resolver el problema, al igual que buscar formas de reducir el estigma de la adicción a las drogas.

«La adicción es una enfermedad poderosa», dijo. «Como hemos visto, puede conducir a una toma de decisiones confusa y a subestimar los riesgos».

Si usted o alguien que conoce está en crisis, llame al Línea de vida nacional para la prevención del suicidio al 800-273-8255, envíe un mensaje de texto HOME al 741741 o visite SpeakingOfSuicide.com/resources para recursos adicionales.

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