La administración de Biden priorizará la recuperación de Puerto Rico, no el estatus político

La administración de Biden priorizará la recuperación de Puerto Rico, no el estatus político



Un grupo de trabajo de la Casa Blanca recientemente revivido en Puerto Rico se enfocará en avanzar en la reconstrucción en el territorio de los EE. UU. Después de los huracanes María e Irma en 2017, los terremotos del año pasado y la pandemia Covid-19 en lugar de unirse al debate del Congreso sobre el estado político de Puerto Rico, una respuesta a décadas de tensión en torno al destino de la relación de la isla con el continente.

«No tenemos jurisdicción sobre el estatus, pero sí tenemos jurisdicción sobre los miles de millones de dólares que han ido a la isla. Y existe una preocupación real de que estos dólares no se gasten de una manera que haga una diferencia real», agregó. Gretchen Sierra-Zorita, directora asociada de la Casa Blanca para Puerto Rico y los territorios, dijo el miércoles.

El gobierno federal ha asignado más de $ 65 mil millones en fondos de recuperación a Puerto Rico, pero las comunidades de la isla han recibido solo cerca de $ 21 mil millones, según la Oficina de Recuperación, Reconstrucción y Resiliencia.

La mayoría de los fondos se han asignado a la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias y los departamentos de Educación y Vivienda y Desarrollo Urbano.

«Esta es una oportunidad histórica para hacerlo bien en todos los niveles y utilizar estos recursos», dijo Sierra-Zorita. «No quieres tener una situación en la que estás gastando dinero y luego, 20 o 30 años después, dices: ‘¿Qué hicimos? ¿En qué gastamos ese dinero?’

«Queremos gastar nuestra energía y concentrarnos en hacerlo bien, o al menos intentar hacerlo bien, en lugar de quedar estancados en un debate sobre el estado», dijo.

El Grupo de Trabajo de la Casa Blanca sobre Puerto Rico celebró su primera reunión el martes. Asistieron un número significativo de funcionarios, incluidos 10 miembros del gabinete del presidente Joe Biden y cuatro subsecretarios de agencias, según la Casa Blanca.

Invertir en la resiliencia a largo plazo de la isla y su infraestructura para garantizar que las comunidades puedan resistir futuros desastres es una de las principales prioridades del grupo de trabajo, dijo la Casa Blanca en un comunicado.

Pero cuando consideran la capacidad de Puerto Rico para resistir desastres futuros, los funcionarios también están pensando en los impactos de la crisis fiscal de la isla que duró décadas, que se desencadenó cuando las leyes estadounidenses excluyeron arbitrariamente a Puerto Rico del código federal de quiebras.

La medida impidió que la isla resolviera su crisis de deuda de $ 72 mil millones a través del Capítulo 9 y llevó al Congreso a aprobar la ley PROMESA en 2016 para crear una junta fiscal designada por el gobierno federal responsable de reestructurar la deuda. La medida ha dado lugar a duras medidas de austeridad.

Sierra-Zorita dijo que las prioridades políticas recomendadas por el grupo de trabajo incluyen el desarrollo económico, la educación y el desarrollo de la fuerza laboral, y la recuperación y la entrega.

«Bajo el desarrollo económico, ahí es donde verá cosas como los problemas fiscales y el crecimiento del empleo», dijo.

Además, en recuperación y entrega, los funcionarios se enfocarán en abordar los problemas que limitan la capacidad de Puerto Rico para manejar sus crisis.

«Si le enseña a la isla cómo administrar estas enormes cantidades de fondos y cómo brindar estos servicios, está creando capacidad. Esa capacidad puede transferirse a otras áreas del gobierno», dijo Sierra-Zorita. «La idea, hasta cierto punto, es cortar la dependencia, no porque no queramos ayudar, sino porque la gente no quiere ser dependiente. Quieren manejar sus propios asuntos y quieren ser ingeniosos en los suyos «.

Las autoridades dicen que restablecer el grupo de trabajo, que ha existido durante casi todas las administraciones recientes, excepto que el ex presidente Donald Trump, fue parte de la promesa de campaña de Biden a los puertorriqueños.

La reactivación del grupo de trabajo «es una expresión de ese compromiso», dijo Sierra-Zorita.

Bajo Trump, el contralmirante de la Guardia Costera Peter Brown fue nombrado representante especial de la Casa Blanca para la recuperación del desastre de Puerto Rico, 10 meses antes de que terminara el mandato de Trump.

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