La amenaza de la variante delta se avecina en el sur no vacunado

La amenaza de la variante delta se avecina en el sur no vacunado

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En el Reino Unido, los niños están impulsando el aumento de casos delta, dijo el martes el Dr. Anthony Fauci, director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas, durante una sesión informativa sobre Covid-19 en la Casa Blanca. La variante delta representa más del 95 por ciento de los casos en el Reino Unido, dijo.

Los ensayos clínicos de vacunas para niños pequeños están en curso en los EE. UU., Pero actualmente solo las personas mayores de 12 años son elegibles para recibir las vacunas. Aunque los niños sanos tienen un riesgo mucho menor de sufrir una enfermedad grave y la muerte por Covid-19, pueden transmitir el virus.

“Con los niños, la preocupación es la transmisión a otros”, dijo la Dra. Katherine Baumgarten, especialista en enfermedades infecciosas de Ochsner Health en Nueva Orleans. «Esta es ahora una enfermedad prevenible en aquellos que pueden vacunarse, por lo que es importante seguir estudiando la vacuna en los niños».

Seguimiento delta

En Shreveport, Kamil y sus colegas secuencian regularmente los genomas de muestras de virus de Louisiana y de todo el país, para monitorear cómo está mutando el coronavirus y rastrear dónde y cómo se propagan las diferentes variantes.

Hasta ahora, se han identificado 10 casos de la variante delta en Louisiana, pero con menos del 34 por ciento de las personas en el estado completamente vacunadas contra Covid-19 y solo el 29,5 por ciento de las personas en Shreveport, Kamil sabe que ese número podría multiplicarse rápidamente.

“Todo lo que se necesita es una pequeña minoría de personas que no están vacunadas o que tienen una inmunidad lo suficientemente baja como para permitir que el virus se propague y mantenga la pandemia latente”, dijo.

Kamil lo sabe porque lo ha visto antes, con una variante diferente conocida como alfa que se identificó por primera vez en el Reino Unido. La variante alfa, que antes se llamaba B.1.1.7, se convirtió en abril en la cepa dominante en Estados Unidos, superando a todas las demás que habían estado circulando en el país.

El laboratorio de Kamil en Louisiana State University Health Shreveport secuenció su primera muestra de la variante alfa a principios de abril. Ahora, estima que más del 90 por ciento de las muestras que él y sus colegas secuencian son casos alfa.

Lo que sabemos sobre Delta

Hay varias formas a través de las cuales los científicos pueden evaluar si una variante recientemente identificada es más contagiosa, si causa una enfermedad más grave y qué tipo de respuesta tiene a las vacunas existentes. La primera parte consiste en extraer datos epidemiológicos, que pueden revelar información sobre la variante específica involucrada, la comunidad donde se estaba propagando, los síntomas que desarrolló el paciente y si la persona fue vacunada o no.

Pero los investigadores también pueden profundizar en el genoma secuenciado del virus para identificar mutaciones específicas que se adquieren a medida que el patógeno se replica y evoluciona. Estas mutaciones aleatorias a menudo son intrascendentes, pero ocasionalmente algunas harán que el virus sea más capaz de secuestrar células humanas, haciéndolo más contagioso, o cambiar lo que el virus puede hacer después de que invade el cuerpo, lo que potencialmente le permitirá causar una enfermedad más grave.

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«Cada mutación le compra al virus un boleto de lotería. A veces, ese boleto de lotería presenta una mutación que le permite transmitirse a más personas», dijo Bill Hanage, profesor asociado de epidemiología en la Escuela de Salud Pública TH Chan de Harvard.

A principios de junio, el secretario de Salud británico Matt Hancock dijo que se pensaba que la variante delta era un 40 por ciento más transmisible que la variante alfa, aunque los estudios estaban en curso en ese momento. Investigaciones posteriores de Public Health England sugirieron que la variante delta es un 60 por ciento más transmisible en los hogares, en comparación con la variante alfa.

“A medida que surgen variantes, nos damos cuenta de que hay una diferencia en la transmisibilidad, así como la posibilidad de resultados más peligrosos”, dijo el Dr. Alejandro Pérez-Trepichio, internista y director médico del Millennium Physician Group, que representa a 550 médicos. en 19 condados de Florida. “En el caso de la variante delta, su tasa de transmisión se ha cotizado entre un 40 y un 60 por ciento más alta que la variante anterior del Reino Unido y, a su vez, fue más alta que la original. Entonces estamos viendo este efecto multiplicador «.

Según los datos del Reino Unido, hay indicios de que las vacunas pueden ser un poco menos efectivas contra la variante delta, en comparación con la alfa y otras que se identificaron previamente. Esto es especialmente cierto para las personas que han recibido solo una inyección de un régimen de dos dosis.

Pero como fue el caso con la variante alfa, las vacunas disponibles parecen ofrecer una buena protección contra delta en personas que están completamente vacunadas. Un análisis publicado el 14 de junio por Public Health England encontró que dos dosis de la vacuna Pfizer-BioNTech tenían un 96 por ciento de efectividad contra la hospitalización por la variante delta y dos dosis de la vacuna AstraZeneca tenían un 92 por ciento de efectividad.

«Ciertamente aumenta las apuestas para la vacunación», dijo Kamil sobre los resultados.

Y si ocurren infecciones irruptivas, es decir, infecciones en personas completamente vacunadas, parecen ser leves. «Tomó algo que habría sido serio y lo convirtió en algo manejable», dijo Hanage.

A medida que la variante delta continúa afianzándose en los EE. UU., Los epidemiólogos están prestando mucha atención a lo que está sucediendo en los estados del sureste como Alabama, Florida y Mississippi, particularmente en aquellas áreas con bajas tasas de vacunación.

«Fue por esta época el año pasado que el Sur comenzó a demostrarnos que sí, esto se puede transmitir en el verano», dijo Hanage. «Será muy interesante y muy valioso ver qué sucede».

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