La banca postal y la entrega de alcohol podrían salvar al Servicio Postal de EE. UU.

La banca postal y la entrega de alcohol podrían salvar al Servicio Postal de EE. UU.



Cuando el Director General de Correos de los Estados Unidos, Louis DeJoy, presentó planes el martes para el futuro de la oficina de correos, señaló que las tarifas postales son más altas y el correo de primera clase más lento como un medio para detener las pérdidas del servicio postal que, según él, podrían alcanzar los 160.000 millones de dólares.

Pero en su nuevo plan de 10 años faltaban dos ideas que los economistas, miembros del Congreso y defensores de los consumidores dicen que podrían generar miles de millones de dólares para el asediado servicio y llevar la oficina de correos al siglo XXI: un regreso a la banca postal y la entrada de la oficina de correos. en el lucrativo negocio de entrega de alcohol.

“No esperamos que la oficina de correos del siglo XXI sea la misma que la oficina de correos del siglo XX”, dijo Rakim Brooks, estratega senior de campaña de la Unión Estadounidense de Libertades Civiles. “La gente usa menos el correo y creemos que la institución tiene que brindar nuevos servicios”.

El director general de Correos Louis Dejoy anunció el martes un plan de 10 años que implicaría tarifas postales más altas y un correo de primera clase más lento para detener las pérdidas del servicio postal.

Graeme Jennings / Pool a través del archivo de Getty Images

La banca postal, dijo, es uno de los nuevos servicios que la oficina de correos del siglo XXI podría y debería proporcionar. Incluiría servicios bancarios básicos, incluido el cambio de cheques, la provisión de cuentas corrientes de bajo costo o sin cargo, la instalación de cajeros automáticos de bajo costo y la prestación de servicios de transferencia bancaria y pago de facturas.

«La banca postal es una solución en la que todos ganan: puede ayudar a los resultados de la oficina de correos y servir a millones de estadounidenses que actualmente no cuentan con servicios bancarios y no cuentan con servicios bancarios», dijo Brooks, refiriéndose a los más de 30 millones de estadounidenses que no tienen suficiente acceso a la corriente principal. servicios financieros o que no tienen ninguna cuenta bancaria, a menudo debido a las tarifas asociadas con la banca comercial tradicional.

La banca postal no es un concepto nuevo. La banca fue parte del menú de servicios que ofreció la oficina de correos durante décadas, comenzando en 1910 cuando el Congreso estableció el Sistema de Ahorro Postal para alentar a las personas a invertir su dinero en servicios financieros. En 1947, el sistema bancario postal tenía $ 3.4 mil millones en depósitos. Pero en la década de 1960, el interés en el programa disminuyó cuando los bancos comerciales comenzaron a ofrecer tasas de interés más altas y en 1967 se eliminó la banca postal.

Porter McConnell, quien dirige la Coalición Save the Post Office, dice que ha llegado el momento de que reaparezca la banca postal.

Ella señala un informe de 2014 de la Oficina de Servicio Postal del Inspector General que indica que la banca postal podría generar $ 9 mil millones en nuevos ingresos para la oficina de correos.

“He trabajado en la banca postal durante tres años”, dijo McConnell. “La idea definitivamente se está poniendo de moda. Ahora la conversación con los funcionarios ha pasado de si la banca postal funcionará, a cómo funcionará y cómo podemos diseñarla para que tenga el máximo impacto ”.

El Servicio Postal ha estado perdiendo dinero en los últimos años como resultado de una combinación de factores, principalmente el alto costo de cumplir con el mandato de pagar por adelantado los beneficios de jubilación con décadas de anticipación, así como una reducción en el volumen de correo de primera clase, la creciente competencia y aumento de los costos de compensación y beneficios.

McConnell dijo que la banca postal podría ayudar a recaudar ingresos críticos y servir al público, y señaló que los defensores de los consumidores encontrarían particularmente atractivo tener una oficina de correos que pueda brindarles a los consumidores billeteras digitales, cajeros automáticos de bajo costo y la capacidad de cobrar cheques sin pagar el dinero. tarifas a menudo exorbitantes que cobran los establecimientos de cambio de cheques.

También a favor de la banca postal: un número creciente de economistas, incluida Melanie Long, profesora asistente de economía en The College of Wooster en Wooster, Ohio.

“La banca postal se ha utilizado en otras partes del mundo para democratizar los servicios”, dijo, y señaló que los servicios postales en 139 países de todo el mundo ofrecen alguna forma de servicios financieros.

Long dijo que tiene sentido que las oficinas de correos funcionen como bancos, especialmente dado el creciente número de «desiertos bancarios» en los Estados Unidos, comunidades en las que no hay bancos comerciales.

Entre 2008 y 2020, más de 13.000 sucursales bancarias cerraron en los EE. UU., Lo que representa el 14 por ciento de todas las sucursales, según la Coalición Nacional de Reinversión Comunitaria.

Muchos de esos cierres de bancos ocurrieron en comunidades rurales y con problemas socioeconómicos, dijo.

“Muchos bancos comerciales argumentan que no es rentable operar sucursales en esas áreas”, dijo Long.

El Congreso está tomando nota de la banca postal. El año pasado, la senadora Kirsten Gillibrand, DN.Y., y el senador Bernie Sanders, I-Vt., Presentaron la Ley de Banca Postal, cuyo objetivo es proporcionar a los consumidores cuentas bancarias y servicios de banca móvil.

En un comunicado, Gillibrand señaló: “La banca postal es una solución elegante que proporcionaría al USPS más de $ 9 mil millones al año en ingresos y abordaría el alto costo de ser pobre en Estados Unidos al eliminar los préstamos de día de pago, el cobro de cheques y otras actividades financieras predatorias. productos.

«En lugar de intentar destruir el USPS … DeJoy debería reconocer la oportunidad única que tiene de llegar a millones de trabajadores estadounidenses».

Según David Partenheimer, portavoz del Servicio Postal, está abierto a explorar la posibilidad de la banca postal, “en la medida en que nuestra investigación concluya que podemos brindar legalmente servicios adicionales mientras hacemos una contribución positiva a nuestras finanzas y sin distraernos de nuestra negocio principal «.

El Sindicato Estadounidense de Trabajadores Postales apoya la banca postal, calificándola de «propuesta en la que todos ganan».

“Agregar servicios financieros adicionales generaría nuevos ingresos muy necesarios para el USPS, mientras se aprovechan las habilidades de los trabajadores postales y su lugar de confianza en las comunidades, y se brinda un servicio público crítico”, dijo en un comunicado.

En 2019, el sindicato pidió el lanzamiento de un programa piloto, en el que los servicios bancarios postales podrían probarse en cuatro ubicaciones. Las ubicaciones sugeridas incluyeron Cleveland y el distrito del Bronx de la ciudad de Nueva York.

Así como McConnell cree que la banca postal podría proporcionar ingresos adicionales para el Servicio Postal, señala que el envío de alcohol también podría generar dinero para ello.

Actualmente, FedEx y UPS pueden enviar vino, cerveza y licores, pero debido a la legislación de la era de la Prohibición, el Servicio Postal no.

Según la Oficina de Presupuesto del Congreso, el Servicio Postal podría ganar $ 50 millones adicionales al año si pudiera enviar alcohol.

Según la Oficina de Presupuesto del Congreso, el Servicio Postal podría ganar $ 50 millones adicionales al año si pudiera enviar alcohol.Archivo Paul Sancya / AP

Las ventas de alcohol en línea han experimentado un crecimiento exponencial en los últimos años. Según un informe de IBISWorld, la industria de la cerveza, el vino y el licor en línea en los Estados Unidos es un negocio de 1.200 millones de dólares, que crece a una tasa del 8 por ciento anual.

En 2019, la representante Jackie Speier, demócrata de California, presentó la Ley bipartidista de equidad en el envío de USPS, un proyecto de ley que permitiría al Servicio Postal enviar alcohol.

«En la mayoría de los estados, los transportistas privados como FedEx y UPS ya están entregando bebidas alcohólicas», dijo en ese momento. «No tiene sentido crear una desventaja competitiva para el USPS al prohibirle este tipo de envíos, especialmente dada la terrible situación financiera del Servicio Postal».

McConnell agregó que «los propietarios de microcervecerías en particular tienen muchas esperanzas de que la oficina de correos pueda comenzar a enviar sus productos en un futuro próximo».

En un comunicado, el American Postal Workers Union dijo que apoya la expansión de los servicios de la agencia para incluir la entrega de alcohol. «Permitir que el USPS envíe cerveza y vino es un paso de sentido común que permite a los clientes un mejor acceso a esta tendencia creciente … No hay una buena razón por la que la cerveza y el vino no puedan incluirse con otro correo y paquetes».

Mientras la oficina de correos mira hacia su futuro, los defensores postales como McConnell tienen la esperanza de que se le permita asumir nuevos servicios y desempeñar nuevos roles en las comunidades a las que sirve.

“Hay una historia de que el gobierno se metió con la oficina de correos y dijo: ‘Mira, está roto, tienes que arreglarlo’. La oficina de correos no está rota. Se puede arreglar. Permitir que la oficina de correos evolucione y amplíe sus servicios puede ayudar a solucionarlo «.



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