La basura se está pudriendo en las calles de Nueva Orleans. Todos coinciden en que es un tema laboral.

La basura se está pudriendo en las calles de Nueva Orleans. Todos coinciden en que es un tema laboral.

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Muchos residentes de Nueva Orleans han pasado semanas sin recolectar basura desde que el huracán Ida azotó la ciudad a fines de agosto, y los funcionarios de la ciudad, activistas, trabajadores de saneamiento e incluso la empresa contratada para hacer el trabajo están de acuerdo en que uno de los problemas centrales es la mano de obra. escasez.

El problema continúa, y las bolsas de basura en descomposición todavía se amontonan a lo largo de las aceras de Nueva Orleans, lo que atrae a los animales y crea peligros para la salud y olores sofocantes en el denso calor de Louisiana.

Incluso antes del huracán Ida, hubo problemas con las recolecciones de basura perdidas.

Metro Service Group, un contratista obligado a atender a más de 65.000 clientes en Nueva Orleans, enfrenta la mayor dificultad para abordar la situación. La compañía culpa a la escasez de trabajadores a nivel nacional durante la pandemia de coronavirus por la falta de trabajadores de saneamiento, específicamente conductores. El problema, dice, se agrava aún más por la dispersión de los trabajadores de Nueva Orleans fuera de la ciudad por el huracán Ida.

El alcalde LaToya Cantrell y otros líderes están de acuerdo. La semana pasada en un tweet que condujo con la frase «No hay que evitarlo: la situación apesta», dijo que la ciudad enfrenta un «problema de capacidad».

“Había una fuerza laboral limitada para este sector antes de la tormenta, y el impacto de Ida solo exacerbó el problema”, escribió, y agregó que Nueva Orleans está tratando de abordar de tres a cinco veces la carga de trabajo con el 25 por ciento de los trabajadores de saneamiento necesarios.

«No hay absolutamente ninguna varita mágica que vaya a resolver esto de la noche a la mañana», dijo en una conferencia de prensa la semana pasada. «Y si hubiera uno, ya lo habría agitado».

En respuesta, Cantrell ha recurrido a Ramsey Green, el director de infraestructura de la ciudad, para seguir adelante con la Operación Mardi Gras. La idea detrás de la iniciativa, que los funcionarios anunciaron el viernes, es que la ciudad use las mismas estrategias que usa después de los desfiles de Mardi Gras para limpiar las bolsas de basura rezumantes que se han quedado afuera de las casas de los residentes durante semanas.

Para impulsar el esfuerzo, la ciudad está retirando trabajadores y equipos del Departamento de Obras Públicas; la Junta de Mosquitos, Termitas y Roedores; la Junta de Alcantarillado y Agua de Nueva Orleans; la Autoridad de Tránsito Regional; Aeropuerto Internacional Louis Armstrong de Nueva Orleans; y otras agencias para ayudar a recoger la basura.

Nueva Orleans también ha alentado a los residentes a entregar su basura en una estación de transferencia de basura en la parte este de la ciudad.

“La gente está en sus casas: el aire acondicionado funciona, hay electricidad y este es el último problema”, dijo Green, quien también ha salido a las calles para ayudar a recoger la basura. “Es un problema grave. Yo mismo estaba recogiendo basura anticuada y repugnante, pero la estamos recogiendo y vamos a solucionarlo. Estamos empleando todos los recursos que podemos para resolver este problema tanto en el corto plazo inmediato como en el largo plazo «.

Una empresa de saneamiento bajo fuego

El principal objetivo de gran parte de la ira de la ciudad es Metro Service Group, que ganó un contrato de siete años por alrededor de $ 10 millones al año en 2017 para administrar la basura de la ciudad. Cantrell ha dicho que está dispuesta a volver a licitar el contrato, pero Green dijo que encontrar un nuevo contratista no es una solución rápida y no ayudaría a resolver la crisis.

“No nos importa quién sea el contratista, queremos que se recoja la basura”, dijo Green. “¿Reprobar más adelante? Absolutamente. Absolutamente estamos viendo eso «.

Jimmie Woods, el dueño de la empresa, dijo el viernes durante una audiencia ante el Ayuntamiento de Nueva Orleans que «hemos hecho varios pases por cada calle» y afirmó que las personas que se habían perdido la recolección de basura eran las que habían sido evacuadas durante mucho tiempo debido al huracán. Ida.

Eso provocó que una mujer en la audiencia saltara durante la reunión y llamara a Woods un mentiroso, y su declaración ha recibido una gran cantidad de rechazo por parte de los habitantes de Nueva Orleans que afirman que no han recogido su basura en absoluto.

Greg Beuerman, portavoz de Woods and Metro, dijo el lunes que solo conocía el estado de la recolección de basura hasta el jueves por la tarde, y que no estaba seguro de si el propietario de la compañía había entendido mal algunos datos, había hablado mal o tenía información diferente cuando habló en la reunión del consejo.

“Lo que había entendido hasta el jueves por la tarde era que el 90 por ciento del área de servicio de Metro había tenido un primer pase”, dijo el lunes. «Él pudo haber sabido o pensado que sabía algo diferente el viernes».

También existe cierta confusión sobre lo que Metro está obligado a recoger, ya que el contrato de la compañía es solo para recoger basura de los botes de basura de las casas. El problema es que muchas latas se han llenado durante semanas, y la ciudad dijo que recogería la basura que queda fuera de las latas como parte de la Operación Mardi Gras.

Una encuesta en las redes sociales realizada por Thomas Adams, profesor del Centro de Nueva Orleans para el Golfo Sur de la Universidad de Tulane, también parece socavar la afirmación de Woods.

La encuesta pidió a los encuestados que compartieran sus direcciones si su basura no había sido recogida. El sesenta por ciento de los 1.300 encuestados dijeron que de miércoles a domingo, su basura no había sido recogida. Muchos de los que todavía esperan que se retiren los desechos fuera de sus puertas se encuentran supuestamente dentro del área de servicio de Metro.

Adams dijo que la revisión está limitada por haberse realizado en las redes sociales, pero dijo que parece contradecir el relato de Woods.

“Según mi revisión de los resultados de la encuesta, me siento bastante seguro al menos desde el viernes de que la mayoría del territorio de Metro no ha recibido un pase”, dijo Adams. «Francamente, coincidió con mi examen de la vista».

¿Un problema de camiones y conductores?

Muchos habitantes de Nueva Orleans parecen sentir lo mismo y están pidiendo que Metro pierda su contrato. Beuerman dijo que Metro no está prestando atención a las palabras del alcalde sobre volver a licitar el contrato porque sigue enfocado en resolver el atraso de basura.

Estamos totalmente borrados y no nos pagan lo suficiente por ello.

Un trabajador del grupo de servicio de metro dijo

Sin embargo, dijo que el problema principal es que Metro no tiene suficientes conductores, por lo que generalmente solo 18 de los 25 camiones de la compañía están operando todos los días. La compañía también reconoció la frustración de los residentes que a veces ven a los camiones de la compañía pasar junto a la basura al costado de la carretera. Eso es porque los camiones se están llenando rápidamente, dijo Beuerman, lo que significa que los trabajadores de saneamiento tienen que conducir hasta el vertedero después de unas pocas cuadras.

La ciudad y Woods han intentado contratar a otros contratistas sin éxito. La ciudad abrió una oferta por un contrato de emergencia la semana pasada para ayudar con la carga de basura y obtuvo cero ofertas en respuesta. Cuando extendió el plazo, obtuvo una sola oferta que habría proporcionado 20 camiones de basura. Sin embargo, el postor no tenía controladores.

“Nos hemos comunicado con varios de los operadores más importantes de este país, y esas conversaciones han continuado, pero esas conversaciones son inútiles ya que la basura se amontona en la calle”, dijo Green.

El mismo Woods conduce uno de los camiones los domingos, y Metro ha encontrado un pequeño subcontratista para hacerse cargo de un vecindario, pero parece quedarse muy atrás.

Un empleado que pidió permanecer en el anonimato por temor a represalias dice que los problemas con los camiones de la empresa pueden ralentizar la recogida. Los elevadores hidráulicos que se supone que deben recoger los botes de basura a menudo no pueden soportar el peso, afirmó el empleado, lo que obligó a dos trabajadores a ayudar a levantar los botes.

“Son tan pesados ​​que el volquete ni siquiera puede levantarlos”, dijo el trabajador, y agregó que algunos trabajadores de saneamiento usan múltiples máscaras porque el olor es tan pútrido que causa dolores de cabeza. «Estamos totalmente borrados y no nos pagan lo suficiente por ello».

El empleado también confirmó que hay tanta basura que los camiones se llenan después de tan solo cinco calles, lo que los obliga a conducir 45 minutos o más hasta el vertedero. Tampoco es raro que los camiones se averíen, lo que detiene toda la operación.

Beuerman, el portavoz de Metro, dijo que no había oído hablar de problemas mecánicos entre los camiones y no podía hablar sobre su estado o edad. Dijo que los camiones son «caballos de batalla» y que la empresa mantiene una plantilla de mecánicos.

“Están literalmente allá afuera los siete días de la semana golpeando el pavimento, y cualquier flota, ya sea una flota de UPS o una flota de basura, tiene problemas mecánicos”, dijo.

La ciudad no pudo confirmar si había inspeccionado la flota de Metro o la antigüedad de los camiones de saneamiento. El empleado actual dijo que la compañía había alquilado recientemente camiones nuevos. No está claro cómo se cuenta con el personal de los camiones de alquiler mientras que otros camiones de la flota de Metro permanecen inactivos.

“Necesitamos camiones nuevos y más”, dijo el trabajador de saneamiento. «Necesitan una nueva flota».

‘No sé qué me haría volver’

En una audiencia el viernes, el miembro del Concejo Municipal Joseph Giarrusso sugirió que, si el trabajo es un problema, Woods debería considerar pagar más a sus trabajadores, especialmente porque la ciudad ha dicho que “el dinero no es un problema” para lidiar con el problema de la basura.

Woods respondió que su empresa les paga a los conductores $ 17 la hora, lo que es «competitivo con nuestros pares en el mercado». Sin embargo, la tasa parece haber hecho poco para atraer nuevos conductores.

Woods también afirmó que la compañía pagó a los tolvas, los trabajadores de saneamiento que saltan de los camiones para recoger basura, más allá del salario digno de Nueva Orleans de $ 11.19 la hora. Beuerman dijo que también enfrentó una escasez de tolvas para el personal de los camiones.

En el verano de 2020, los tolvas que trabajaban para la empresa de Woods se declararon en huelga, alegando malas condiciones laborales y bajos salarios. Los 14 hombres que se declararon en huelga y formaron el Sindicato de Residuos de la Ciudad terminaron su protesta formal después de haber estado meses sin paga el otoño pasado. Dijeron que obtuvieron pocas concesiones de la empresa, aunque pudieron obtener más equipo de protección.

Beuerman dijo que a Woods le gustaría pagar más a sus empleados, pero que no hay suficiente dinero en el contrato actual.

«A Jimmie le gusta decir, y no lo dice de improviso, que le gustaría poder pagar más de lo que paga, pero Metro opera bajo un contrato de oferta baja, un contrato de oferta baja de siete años, «, Dijo Beuerman. «Ciertamente, cuando una empresa se sienta a tratar de ganar un contacto de oferta baja, intenta mirar en una bola de cristal y anticipar gastos, aumentos anuales en los costos de mantenimiento, aumentos anuales en compensación, seguros, etc., pero pronosticando un La combinación de Covid y huracanes es un desafío más difícil «.

Adams, quien realizó la encuesta de basura y cuyo trabajo académico a menudo se enfoca en temas laborales, dijo que Woods probablemente tendría que aumentar sus tarifas, especialmente para los conductores que deben obtener licencias de conducir comerciales.

La tarifa media por hora para estos conductores fue de 22,66 dólares el año pasado, según la Oficina de Estadísticas Laborales. Cuesta $ 18.80 para los recolectores de basura.

«Hay que pagar los salarios vigentes, y en este momento las personas con dos años de experiencia y licencias de conducir comerciales están ganando mucho más que eso», dijo. «Lo mismo ocurre con las tolvas. En igualdad de condiciones, muchas personas tienen otras opciones en este momento. Tal vez no quieran lidiar con basura pegajosa todo el día por ese tipo de pago».

Jonathan Edwards, uno de los hombres que se declaró en huelga, dijo que regresó a trabajar para Metro después de la protesta, pero se fue unas semanas antes del huracán Ida porque la situación seguía siendo insostenible.

Edward dijo que el salario se incrementó hasta el estándar de salario digno de Nueva Orleans, pero que no fue suficiente para ayudarlo a mantener a su familia. Si bien los salarios de los conductores han aumentado de $ 14.50 a $ 17 en los últimos meses, los que reciben tolvas reciben el salario digno de la ciudad cuatro días a la semana. Su salario supera los $ 11,19 la hora solo cuando trabajan un quinto o sexto día.

Eso no es particularmente atractivo para un trabajador de saneamiento experimentado como Edwards. Dijo que es difícil ver a Nueva Orleans luchar, pero que no se siente inclinado a regresar en esas condiciones.

«Básicamente, volvería a la misma situación», dijo. «No sé qué me haría regresar a la ciudad para trabajar para ellos».



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