La batalla entre los EE. UU. Y los piratas informáticos ransomware se está intensificando

La batalla entre los EE. UU. Y los piratas informáticos ransomware se está intensificando

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La Casa Blanca está tomando medidas adicionales para alentar a las víctimas de ransomware a alertar al gobierno federal, justo cuando los piratas informáticos detrás de esos ataques están amenazando a las víctimas para que no lo hagan.

Las medidas marcan una escalada entre la administración de Biden, que ha prometido tomar medidas enérgicas contra los piratas informáticos criminales que intentan extorsionar a los estadounidenses, y las bandas de ransomware, que han demostrado ser resistentes a los esfuerzos para detenerlos.

El Departamento del Tesoro advirtió el martes a las víctimas de ataques de ransomware que pagar a los piratas informáticos podría violar las sanciones de Estados Unidos. Todas las víctimas deben alertar al departamento antes de pagar a esos piratas informáticos, decía la advertencia, para asegurarse de que no están violando penalmente las sanciones de Estados Unidos al hacerlo.

Las víctimas de ransomware a menudo tienen dificultades para decidir si pagar a sus atacantes, la mayoría de los cuales amenazan con mantener sus archivos inaccesibles y entregarlos al público si no se les paga.

La Casa Blanca alienta a todas las víctimas estadounidenses de ransomware a alertar al FBI y a la Agencia de Seguridad de Infraestructura y Ciberseguridad, tanto porque pueden ayudar a mitigar el problema como para rastrear mejor a los piratas informáticos. Pero la decisión de pagar o alertar a las autoridades federales depende de la víctima.

Mientras tanto, al menos tres bandas prominentes de ransomware han comenzado recientemente a advertir explícitamente a sus víctimas que publicarán sus archivos de inmediato si se comunican con el gobierno, dijo Allan Liska, analista de la firma de ciberseguridad Recorded Future.

Una advertencia de una página de negociación de ransomware.Cortesía de Allan Liska

Todas las principales bandas de ransomware exigen el pago en criptomonedas como bitcoin, que dependen de los intercambios en línea para convertir dinero digital en efectivo. El Departamento del Tesoro también anunció el martes que había sancionado a un único intercambio de criptomonedas, Suex, con sede en la República Checa, por supuestamente ayudar al menos a ocho bandas de ransomware a lavar su dinero extorsionado. Suex no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

Michael Phillips, copresidente de Ransomware Task Force, una asociación de la industria de la ciberseguridad para luchar contra el ransomware, dijo que interferir con la forma en que los piratas informáticos de ransomware obtienen dinero es un componente vital para frenarlos.

“Seguir el dinero es una táctica ancestral para la aplicación de la ley, y tiene mucho sentido para las criptomonedas”, dijo.

Las recientes advertencias de los piratas informáticos a las víctimas para que no alerten al gobierno de Estados Unidos es una señal de debilidad, dijo Phillips.

“Apesta a desesperación”, dijo. “Creo que saben que están a la defensiva, que están bajo una mayor presión y comprenden que hay herramientas en su contra”.

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