La cancelación de la sesión de la Cámara de Representantes el jueves por una amenaza terrorista fue la reacción equivocada.

La cancelación de la sesión de la Cámara de Representantes el jueves por una amenaza terrorista fue la reacción equivocada.


Tras el anuncio de la Policía del Capitolio de un «posible complot para violar el Capitolio por parte de un grupo de milicias identificado» el jueves, la Cámara de Representantes de Estados Unidos canceló su sesión del día. Fue un ejemplo perfecto de cómo no responder a una amenaza terrorista emergente.

No podemos permitir que la amenaza de un acto terrorista, por preocupante que sea, detenga el trabajo regular de nuestros funcionarios gubernamentales; de hacerlo, lo más probable es que se fomente la actividad terrorista.

Estamos entrando en el tercer mes desde el trauma nacional del ataque del 6 de enero al Congreso. Lo que debería haber sido una certificación de rutina de los resultados de las elecciones presidenciales se convirtió en un momento oscuro en nuestra historia cuando una turba violenta de miles profanó el Capitolio. Este desastre ha puesto al descubierto no solo las profundidades a las que finalmente se hundió la última administración, sino que también, como ha señalado mi colega Matthew Levitt, reveló una creciente amenaza terrorista nacional para los Estados Unidos. Por lo tanto, no es sorprendente que hayamos enfrentado una trama similar esta semana, y deberíamos estar preparados para más por venir. Eso hace que sea esencial que tomemos los pasos correctos para responder a ellos.

La inexcusable y trágica falla de seguridad del 6 de enero hace que sea completamente comprensible que la nueva amenaza del jueves causó una gran alarma, y ​​especialmente que aquellos que experimentaron la violación del Capitolio de primera mano quisieron tomar más medidas defensivas esta vez. Pero si bien la decisión de la Cámara de cancelar su sesión es sin duda una decisión bien intencionada destinada a preservar la seguridad de los representantes, envía el mensaje de que somos susceptibles a las amenazas terroristas. No podemos permitir que la amenaza de un acto terrorista, por preocupante que sea, detenga el trabajo regular de nuestros funcionarios gubernamentales; de hacerlo, lo más probable es que se fomente la actividad terrorista.

Los actores terroristas prosperan perturbando la vida cotidiana de los civiles, especialmente los funcionarios gubernamentales. Esto les brinda publicidad y notoriedad, bienes valiosos para los grupos que carecen de la mano de obra y el material para participar en una confrontación abiertamente violenta con las autoridades gubernamentales. Los militantes que se creía que estaban detrás del nuevo complot programado para el jueves estaban sin duda extasiados de que el mero peligro de un ataque fuera suficiente para que la Cámara cesara sus actividades. (Afortunadamente, el Senado continuó como de costumbre).

El bombardeo de 1995 del edificio federal Murrah en la ciudad de Oklahoma por terroristas antigubernamentales llamó la atención sobre el movimiento de la milicia, aunque los atacantes no estaban directamente relacionados con una milicia, lo que despertó el interés y el reclutamiento de personas que antes no lo sabían. El año pasado, los Proud Boys, un grupo de extrema derecha previamente poco conocido, ganó notoriedad en todo el país cuando el entonces presidente Donald Trump les dijo que «se aparten y se mantengan al margen» en un debate presidencial, y el grupo inmediatamente comenzó a producir logotipos y mercancía con la frase estampada en ellos.

Desafortunadamente, a medida que crece el movimiento del poder blanco afiliado a muchos de estos grupos, sus seguidores seguramente están observando y aprendiendo. Un estudio de 2020 del Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales encontró que en los Estados Unidos, «el terrorismo de extrema derecha ha superado significativamente al terrorismo de otros tipos de perpetradores». En 2019, los extremistas de extrema derecha «perpetraron dos tercios de los ataques y complots en los Estados Unidos», así como el 90 por ciento de los de la primera mitad de 2020.

Los grupos de milicias supremacistas blancas también han adquirido cada vez más un carácter transnacional que recuerda al movimiento yihadista global que produjo los grupos militantes de al-Qaeda y el Estado Islámico, con algunos de sus miembros viajando a Ucrania para unirse a grupos de ideas afines involucrados en la actual guerra rusa. Guerra de Ucrania.

Tras el motín del Capitolio, el Departamento de Seguridad Nacional emitió una advertencia de terrorismo advirtiendo que estos y otros extremistas violentos «pueden envalentonarse» por el evento. La atención y el interés que generó el motín precipitó una explosión en los llamados a la violencia el Día de la Inauguración, evidencia de la valentía resultante del éxito percibido del 6 de enero.

Parecer ceder ante las amenazas terroristas, como sucedió el jueves, corre el riesgo de alentarlos aún más. La respuesta correcta fue la que tomó el presidente Joe Biden en su toma de posesión: aumentar la seguridad, limitar el acceso público y continuar con el evento según lo planeado. Esto envía el mensaje de que no nos dejamos disuadir por las amenazas y que estamos bien preparados si los extremistas intentan llevar a cabo sus complots.

Por su parte, nuestros servicios de seguridad están tomando las medidas adecuadas. En respuesta al plan del 4 de marzo, la Policía del Capitolio declaró: «Ya hemos realizado importantes mejoras de seguridad», que incluyen «el establecimiento de una estructura física y el aumento de la mano de obra para garantizar la protección del Congreso, el público y nuestros agentes de policía». Además, más de 5,000 soldados de la Guardia Nacional permanecen en Washington.

La creciente amenaza del extremismo violento doméstico significa que debemos aprender a vivir con cierto grado de resiliencia. El cierre de la Cámara, incluso mientras el Senado continuaba con sus actividades, transmite un mensaje de desorden, desunión y pánico, que es exactamente el tipo de impacto que los terroristas pretenden lograr. Si pueden proyectar este poder sin enviar a un solo miembro a la escena y correr el riesgo de ser arrestados u otro castigo, tanto mejor desde su perspectiva.

Estuve en Israel durante la guerra de julio de 2014 con Hamas, así que entiendo lo que es vivir con el miedo diario a un ataque. Las salvas de cohetes lanzadas desde la Franja de Gaza eran frecuentes, lo que significaba viajes periódicos al refugio antiaéreo. Pero la vida diaria no se vio afectada, excepto en los lugares más cercanos a Gaza, con personas en otros lugares conduciendo al trabajo normalmente y las sesiones parlamentarias continuaron según lo planeado. Una vez, cuando un cohete voló cerca de mi campus universitario en Herzliya, cerca de Tel Aviv, se continuó con un examen en curso en un refugio antiaéreo.

Saber que un cohete podría volar sobre mi cabeza en cualquier momento fue una prueba emocional, pero permitir que se interpusiera en mi vida diaria solo para alentar más amenazas de este tipo habría sido peor. Los israelíes con los que interactué generalmente compartieron este sentido, especialmente aquellos que viven cerca de la frontera de Gaza y pueden pasar semanas en refugios antiaéreos, pero aún dicen que no tienen la intención de irse, ya que eso solo invitaría a Hamas a intensificar sus actividades en todo el país. Es casi seguro que los estadounidenses no tendremos que alcanzar este nivel de resiliencia, pero hay mucho que aprender de ello.

Por difícil que parezca a veces, lo peor que podemos hacer ahora es permitir que las amenazas del terrorismo perturben nuestra vida diaria. Seguir con nuestros asuntos como de costumbre es la medida más simple que podemos tomar, como ciudadanos privados o funcionarios electos, para combatir el terrorismo.



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