La captura por Bielorrusia del periodista Roman Protasevich en un avión de Ryanair nos amenaza a todos

La captura por Bielorrusia del periodista Roman Protasevich en un avión de Ryanair nos amenaza a todos

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Este fin de semana, el presidente bielorruso, Alexander Lukashenko, arrancó efectivamente un avión comercial del cielo, un avión con matrícula polaca que volaba para una aerolínea irlandesa entre dos capitales de la Unión Europea, para arrestar al bloguero y periodista Roman Protasevich. El canal del joven de 26 años en Telegram, una aplicación de mensajería como WhatsApp, ha servido como uno de los conductos de información más importantes desde las falsas elecciones celebradas en Bielorrusia en agosto pasado.

¿Qué sucede cuando un periodista chino crítico con el gobierno del país se encuentra en una aerolínea estadounidense que sobrevuela el espacio aéreo chino? ¿Podrían los funcionarios chinos decidir obligar al avión a aterrizar?

El plan involucró al control de tráfico aéreo de Bielorrusia que informaba a los pilotos de Ryanair que volaban sobre su espacio aéreo que había un explosivo a bordo y Lukashenko enviaba un avión de combate para escoltar el avión y aterrizar en la capital bielorrusa, Minsk, a pesar de que la llamada sobre la bomba era una artimaña. .

Además de la flagrante ilegalidad de enviar un avión de combate y llamar por teléfono en una falsa amenaza de bomba, el descarado ataque a Protasevich, la libertad de los medios de comunicación y el público volador representa una grave escalada en la búsqueda de los líderes autoritarios para castigar a los críticos más allá, o en este caso por encima de todo, sus fronteras. Como tal, requiere una respuesta igualmente dramática, incluida una escalada en los esfuerzos del mundo para proteger a los escritores y periodistas que se atreven a criticar a los poderosos.

Es importante comprender por qué exactamente Protasevich se convirtió en un objetivo. Desde su adolescencia, ha sido parte de una audaz camarilla de defensores de la libertad de expresión, periodistas, escritores y blogueros bielorrusos que han arriesgado sus propias vidas y sus medios de subsistencia para luchar contra un régimen cada vez más represivo. Bielorrusia, estrechamente aliada con su vecina Rusia, a menudo se describe como la última dictadura en Europa, habiendo sido gobernada con mano de hierro por Lukashenko desde 1994.

Desde el exilio autoimpuesto en Lituania, Protasevich manejó dos canales cruciales de Telegram que proporcionaron cobertura independiente y en vivo de las falsas elecciones del verano pasado y del movimiento de protesta masivo liderado por ciudadanos que ha sacudido al país y amenazado el gobierno de Lukashenko. De hecho, la influencia de Protasevich ahora es dramáticamente clara, dados los extremos que Lukashenko ha hecho para capturarlo.

La capacidad de Lukashenko para aferrarse al poder durante las últimas tres décadas está íntimamente relacionada con su capacidad para controlar la información y sofocar la disidencia. Desde la caída de la Unión Soviética, Bielorrusia ha tenido una prensa libre limitada y un espacio estrecho para la libre expresión. Lukashenko ha podido así controlar estrictamente la información, junto con los medios del país.

Pero la tecnología, y la voluntad de los escritores y periodistas de Bielorrusia, han superado el control de Lukashenko. Eso llegó a un punto crítico el verano pasado, cuando en lugar de aceptar otra elección robada, la población de Bielorrusia se levantó, se comunicó a través de las fronteras y eludió la censura para revelar el alcance de la maldad y la crueldad de Lukashenko. Poniendo en peligro su propia seguridad, los periodistas ciudadanos documentaron los gritos de las víctimas de tortura desde el interior de los muros de una prisión en la capital, Minsk.

Durante 10 meses, el país ha estado en un limbo político, sujeto a sanciones punitivas, incluidas prohibiciones de viaje y congelación de activos, por parte de EE. UU., La UE y ciertos países de la UE, el Reino Unido y Canadá. Sin embargo, con el apoyo de Rusia, su patrón desde hace mucho tiempo, Lukashenko ha reforzado su dominio, arrestando a miles y procesando a cientos, cerrando medios de comunicación y esta semana firmando otro conjunto de leyes que reducirían drásticamente el espacio para los medios y la sociedad civil. . Su esfuerzo se extiende mucho más allá de sus propias fronteras, ya que busca formas de cerrar a los escritores y los que dicen la verdad no solo en Bielorrusia, sino también dondequiera que residan.

Hemos visto esta táctica en otros lugares. China lleva años alejando a los disidentes de vacaciones fuera de China continental; Rusia envenena a los críticos a cientos de millas de las fronteras más cercanas del país; Arabia Saudita asesinó al periodista exiliado Jamal Khashoggi dentro de su consulado en Estambul.

Pero Lukashenko ha hecho algo que otros dictadores rara vez han intentado: usar la amenaza del terrorismo para aterrizar un vuelo comercial, amenazando efectivamente la vida de los pasajeros al usar un avión de combate para desviar su avión, todo para arrestar a un hombre y a su novia que regresan de una conferencia. en Atenas.

Lukashenko ha subido la apuesta. Las sanciones o directivas adicionales de la UE para cerrar efectivamente el espacio aéreo bielorruso, aunque son primeros pasos esenciales e importantes, probablemente no sean lo suficientemente poderosos para contrarrestar su vergonzosa táctica, ni suficientes para evitar que sus compañeros autoritarios utilicen tácticas similares en el futuro.

La UE, los Estados Unidos y otras democracias deben redoblar su compromiso de proteger a los periodistas y escritores, especialmente a aquellos que son atacados más allá de las fronteras de sus países de origen. El hecho de que la vigilancia bielorrusa de Protasevich se percatara por primera vez en el aeropuerto de Atenas dice mucho sobre la falta de protección que los países de la UE brindan a los periodistas que arriesgan su seguridad para informar a otros. Los miembros del Consejo de Derechos Humanos de la ONU deberían impulsar una resolución que condene este patrón global creciente de ataques extraterritoriales.

Si bien las sanciones deben continuar, mientras Rusia se mantenga alineada con Lukashenko, su impacto será silenciado. La UE, los EE. UU. Y la ONU también deberían aplicar sanciones contra Rusia, y los investigadores internacionales deben llegar al fondo de la participación de la inteligencia rusa en las operaciones de este fin de semana. ¿Lukashenka habría arriesgado tanto sin la bendición del presidente ruso Vladimir Putin? Improbable.

Las aerolíneas y los países extranjeros ya están restringiendo los vuelos y pidiendo reducciones en la cantidad de tiempo pasado en el espacio aéreo bielorruso, pero también se debe considerar seriamente cómo tales restricciones podrían dejar a los disidentes en Bielorrusia que podrían necesitar escapar cuando caiga el martillo. Bielorrusia no puede estar totalmente aislada de los viajes internacionales; La libertad de circulación es fundamental para la seguridad de periodistas y disidentes, así como para el flujo de información dentro y fuera del país.

Bielorrusia no puede estar totalmente aislada de los viajes internacionales; la libertad de circulación es fundamental para la seguridad de periodistas y disidentes.

Tanto las aerolíneas como la Organización de Aviación Civil Internacional deben pronunciarse con firmeza contra esta profunda amenaza para el público que vuela. ¿Qué sucede cuando un periodista chino crítico con el gobierno del país se encuentra en una aerolínea estadounidense que sobrevuela el espacio aéreo chino? ¿Podrían los funcionarios chinos decidir obligar al avión a aterrizar o, peor aún, derribarlo por otros medios? Las consecuencias para los viajes internacionales, para la paz y la seguridad, para la seguridad del público que vuela y para la libertad de expresión, pensamiento y prensa están en juego.

Roman Protasevich ha aparecido ahora en un video similar a un rehén, proclamando que sus carceleros lo están tratando bien. Sabemos que probablemente este no sea el caso. El régimen de Lukashenko no ha tenido miedo de detener, torturar y matar a quienes amenazan su poder. A menos que el mundo se enfrente a esta farsa, seguramente solo conducirá a una mayor escalada que pondrá en riesgo aún a más periodistas y disidentes.

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