La carrera por gobernador en Virginia tiene a los republicanos soñando con un futuro posterior a Trump

La carrera por gobernador en Virginia tiene a los republicanos soñando con un futuro posterior a Trump

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Una tensa carrera para gobernador en Virginia está poniendo a prueba una nueva realidad para demócratas y republicanos: cómo postularse cuando Donald Trump no está en la Casa Blanca y no en la boleta electoral.

El demócrata Terry McAuliffe, un ex gobernador que busca regresar a la oficina en las elecciones del próximo mes, está tratando de representar al republicano Glenn Youngkin como la segunda venida del expresidente, que perdió a Virginia por 10 puntos porcentuales el año pasado.

“Los años de Trump fueron simplemente terribles para los republicanos en Virginia”, dijo J. Tucker Martin, un consultor de Richmond que se desempeñó como director de comunicaciones del ex gobernador republicano Bob McDonnell. “Borró el sol. Hizo que fuera imposible transmitir el mensaje de nadie. Cada campaña en el estado fue solo un voto por poder sobre cómo se siente con respecto a Donald Trump, lo cual, si está en Dakota del Norte, es muy bueno para los republicanos. ¿Si estás en Virginia? Un trato horrible «.

Youngkin, que cuenta con el respaldo de Trump y comparte muchos de los puntos de vista conservadores del expresidente sobre la política, pero tiene poco más en común con él en cuanto a tono o estilo, se presenta como el único capaz de unir a los entusiastas y los que odian a Trump.

“Glenn simplemente se beneficia de que de repente vuelva a haber oxígeno”, dijo Martin. “Puede ser él mismo. Puede hablar con los votantes. Están escuchando «.

Los resultados de las elecciones del 2 de noviembre serán instructivos para las campañas de mitad de período de 2022.

Las elecciones para gobernador de Virginia caen un año después de las elecciones presidenciales, lo que invita a la interpretación como un referéndum sobre el partido en el poder y un presagio de lo que está por venir. Las encuestas de este año muestran una carrera reñida, y los esfuerzos de McAuliffe por unir fuertemente a Youngkin con Trump hasta ahora no han logrado mellar el entusiasmo republicano.

«Creo que hay una sensación entre algunos de que vencimos a Trump, misión cumplida, y disminuye la urgencia obvia y la amenaza existencial», dijo Josh Schwerin, un estratega demócrata que fue secretario de prensa de McAuliffe durante su primera carrera exitosa para gobernador. «Que es algo que tenemos que superar».

En su debate final de esta semana, ambos candidatos se apegaron a sus estrategias.

McAuliffe llamó dos veces a Youngkin, un ex director ejecutivo del gigante de capital privado Carlyle Group, un «aspirante» a Trump. Señaló que su rival había hecho de la «integridad electoral», una frase que los republicanos suelen usar para atraer a aquellos que creen firmemente pero falsamente que las últimas elecciones le fueron robadas a Trump, una de las principales prioridades durante las primarias republicanas.

«Quiere llevar la política al estilo de Trump a Virginia», dijo McAuliffe, «y no lo vamos a permitir».

Youngkin ofreció una respuesta relativamente tibia cuando el moderador Chuck Todd de NBC News le preguntó si respaldaría a Trump para presidente en 2024, y solo dijo que apoyaría a Trump si es el candidato republicano. Youngkin también se burló de la obsesión de McAuliffe con Trump, y observó a la mitad del debate de una hora que ya había mencionado el nombre del expresidente más de 10 veces.

«La única persona que invoca a Trump», acusó Youngkin, «eres tú».

Youngkin ha mantenido a Trump a distancia desde que ganó la nominación republicana, aceptando su respaldo pero mostrando poco interés en unirse a él. Ha mantenido su enfoque en los problemas locales, como su plan para eliminar el impuesto a los comestibles de Virginia, en lugar de meterse en peleas hiperpartidistas que han energizado la base de Trump y nacionalizado otras razas estatales y locales.

McAuliffe, mientras tanto, podría estar lidiando con vientos políticos en contra del presidente Joe Biden, cuyas cifras de aprobación han disminuido en medio de una pandemia prolongada y una retirada caótica de las tropas estadounidenses de Afganistán.

«Terry McAuliffe está perdiendo, y su último esfuerzo para hacer esta carrera sobre cualquier cosa menos Glenn Youngkin contra Terry McAuliffe es desesperado y no está funcionando», dijo el portavoz de Youngkin, Macaulay Porter.

Los aliados republicanos de Youngkin dicen que ha manejado con destreza su coalición, manteniendo a los republicanos «Nunca Trump» y «Forever Trump» en la misma tienda republicana. Pero para los demócratas, que argumentan que Youngkin todavía toca la fibra sensible de Trump cuando habla con los conservadores, es una señal de duplicidad.

«No es como si de repente se hubiera convertido en Larry Hogan», dijo Schwerin, refiriéndose al gobernador republicano de la vecina Maryland, quien ha sido un crítico abierto de Trump. «Como dijo Terry en el escenario del debate, está diciendo una cosa a una multitud y otra a otra multitud y espera poder salirse con la suya».

La dinámica de Virginia es similar a la que se desarrolló antes de las elecciones revocatorias del mes pasado en California. Allí, los demócratas dieron la alarma de que, a pesar de que superaban ampliamente a los republicanos en el estado, el gobernador Gavin Newsom podría perder si los votantes de su partido no se molestaran en asistir.

En esa contienda, Newsom fue ayudado por el surgimiento del candidato republicano Larry Elder, un locutor de radio de conversación apasionado, que fue un complemento perfecto para animar la base liberal. Youngkin, sin embargo, no está tan ansioso por interpretar ese papel.

«Por supuesto que quieres que tu oponente parezca un mini-Trump», dijo Martin. “El problema que tienen es que Glenn Youngkin no es Donald Trump. No parece Donald Trump. No actúa como Donald Trump. Simplemente no cuadra «.

Los demócratas, sin embargo, han hecho una comida con cada bocado que pueden encontrar.

Después de que una historia de Axios el fin de semana pasado parafraseara a Youngkin diciendo que la victoria de Biden sobre Trump era legítima, pero se negó a decir si habría votado para certificar los resultados de las elecciones como miembro del Congreso, los ayudantes y aliados de McAuliffe lo trataron como un gran escándalo.

La historia en sí misma ilustra la estrategia de Youngkin de jugar a ambos lados. Al día siguiente, aclaró en un entrevista con WTKR Channel 3 en Norfolk que habría votado para certificar las elecciones de 2020.

Los demócratas aprovecharon otro momento en el que Youngkin habló de manera imprecisa. Después de que dijo durante el debate reciente que las vacunas tradicionales para el sarampión, las paperas y la rubéola «pueden ser obligatorias», a pesar de que se opone a los mandatos para la vacuna Covid-19, los demócratas lo expresaron como una negativa a apoyar el requisito de larga duración para que los escolares recibir esas otras vacunas.

“No podemos permitir que Glenn y su agenda de seguridad anti-Covid de derecha se acerquen a la gobernación”, dijo el gobernador Ralph Northam, el demócrata saliente de duración limitada, en una llamada con reporteros organizada por el Partido Demócrata estatal.

Los republicanos, que no han ganado una elección en todo el estado en Virginia desde que McDonnell fue elegido hace 12 años, están ansiosos por ver que se desarrolle una carrera sin que Trump se acerque y aumente la participación demócrata por las nubes.

«Creo que de alguna manera los virginianos tienen fatiga política», dijo Taikein Cooper, presidente del Partido Demócrata en el condado de Prince Edward, que aparece en los mapas electorales como una isla azul en medio del mar rojo en el centro rural del estado. «Ganábamos las elecciones en Virginia mucho antes de que Donald Trump fuera candidato a un cargo, así que tenemos que hacer algunas de las cosas que estábamos haciendo antes».

Dos encuestas de esta semana, de Monmouth University y Roanoke College, mostraron que McAuliffe lideraba a Youngkin, pero dentro de los márgenes de error. Ambas encuestas también mostraron a los republicanos con una ventaja de entusiasmo. En la encuesta de Monmouth de votantes registrados, Youngkin lideró a McAuliffe, 57 por ciento a 40 por ciento, entre aquellos que se describieron a sí mismos como más entusiastas sobre esta elección que las carreras anteriores para gobernador. En la encuesta de Roanoke de probables votantes, el 43 por ciento de los republicanos dijeron que estaban extremadamente entusiasmados, en comparación con el 35 por ciento de los demócratas.

Nick Everhart, un consultor de medios republicano nacional, dijo que Youngkin ha ejecutado un «acto de cable alto increíblemente difícil, de suma cero» al apelar a los votantes suburbanos altamente educados e independientes cuyo apoyo es fundamental en los estados de tendencia demócrata.

«Ya sea que esté por delante o no», dijo Everhart, «Youngkin parece haberse posicionado en el contexto de un entorno político nacional demócrata que empeora para poder cruzar el cañón».

Martin, el ex veterano de McDonnell, advirtió contra el exceso de confianza.

«Sigue siendo un juego en casa para los demócratas y un juego fuera de casa para los republicanos», dijo. «Esa es la verdad de lo que es Virginia en este momento».



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