La Casa Blanca mira hacia el próximo desafío pandémico mientras el 4 de julio señala una nación reabierta

La Casa Blanca mira hacia el próximo desafío pandémico mientras el 4 de julio señala una nación reabierta

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WASHINGTON – El presidente Joe Biden utilizará el fin de semana del 4 de julio para promocionar la «independencia de Estados Unidos del Covid-19» incluso cuando no alcanza su objetivo de vacunación con zonas del país aún en gran parte sin vacunar y una nueva variante más contagiosa que se propaga rápidamente.

A Biden le llevará otro mes cumplir su objetivo, y la Casa Blanca ya está mirando hacia el futuro, evaluando el próximo desafío que traerá la pandemia y recalibrando las expectativas.

Los funcionarios de la Casa Blanca reconocieron que tienen más trabajo por hacer, pero dijeron que el fin de semana festivo también es un momento para celebrar el progreso que ha logrado el país. El coordinador de Covid de la Casa Blanca, Jeffrey Zients, dijo que el país se mantendrá «en pie de guerra» y redoblará los esfuerzos para vacunar a más estadounidenses.

«El pueblo estadounidense debe estar orgulloso del trabajo que hemos realizado colectivamente y queremos reconocer ese progreso y trabajar el 4 de julio», dijo Zients el jueves. «Las personas que están vacunadas tienen un alto grado de protección y las que no están vacunadas están en riesgo».

En la Casa Blanca, el feriado del 4 de julio se parecerá mucho a lo que era antes de la pandemia con un evento para aproximadamente 1,000 trabajadores esenciales y familias militares en el césped y los tradicionales fuegos artificiales en el National Mall sin que se apliquen las restricciones de Covid-19. Biden también viajó el sábado a un destino turístico de Michigan repleto para el fin de semana festivo.

La nación se ve diferente incluso a lo que Biden predijo hace unos meses.

En marzo, mientras se marcaba un año después del cierre y a medida que las vacunas estaban cada vez más disponibles, Biden dijo que había una «buena posibilidad» de que las personas pudieran reunirse en pequeños grupos para hacer barbacoas en el patio trasero para celebrar el Día de la Independencia, pero no para grandes eventos y advirtió que el progreso podría estancarse con nuevas variantes.

Desde entonces, sin embargo, otros 117 millones de personas se han vacunado al menos parcialmente y los casos han disminuido de más de 60.000 por día a poco menos de 12.000, gracias a la amplia disponibilidad de vacunas.

Se espera que Biden «celebre el progreso que ha logrado el país en su respuesta a la pandemia» en su discurso del domingo por la noche, al tiempo que reconoce a las más de 600.000 personas que han muerto a causa del virus, según un funcionario de la Casa Blanca.

Pero la Casa Blanca no ignora las señales de advertencia de que el progreso podría estancarse. Los casos aumentaron un 10 por ciento la semana pasada, ya que la nueva variante delta hipertransmisible, identificada por primera vez en la India, ahora representa más de una cuarta parte de los casos en los EE. UU. Y probablemente será la cepa dominante aquí pronto, dijo la directora de los CDC, Rochelle Walensky en Jueves.

«Es demasiado pronto para declarar la misión cumplida», dijo Celine Gounder, una especialista en enfermedades infecciosas que ayudó a asesorar la transición de Biden en Covid-19. “En las comunidades con bajas tasas de vacunación, la transmisión sigue siendo tan alta como en el pico de enero. Nuestro objetivo debe ser asegurarnos de haber vacunado a los más vulnerables entre nosotros, y todavía no lo hemos logrado «.

Biden no cumplirá su objetivo de lograr que el 70 por ciento de los adultos se vacunen al menos parcialmente para el 4 de julio, y el 67 por ciento habrá recibido al menos su primera dosis, según datos de los CDC. Al ritmo actual de alrededor de 300.000 nuevas personas al día que reciben la vacuna, tomará alrededor de otro mes alcanzar la marca del 70 por ciento, según un análisis de NBC News.

A menos de comenzar a alentar los mandatos, no está claro qué más puede hacer la administración para alentar a los demás a que se arremanguen. Han hecho que la vacuna esté disponible en un radio de cinco millas del 90 por ciento de los estadounidenses, desplegaron clínicas móviles de vacunas, lanzaron campañas publicitarias ingeniosas, enviaron sustitutos famosos y alentaron una variedad de incentivos, desde cerveza gratis hasta premios de lotería de un millón de dólares para los vacunados.

Parte del caso que la administración ha estado haciendo cada vez más es advertir que la nueva variante Delta parece representar un riesgo mayor para las personas más jóvenes que las cepas pasadas del virus. También ha habido un esfuerzo por parte de grupos de salud pública para resaltar historias de personas más jóvenes que experimentan los efectos a largo plazo del virus, como fatiga, pérdida del gusto y dolores de cabeza.

«Están controlando la pandemia en los EE. UU., Pero estamos muy lejos de donde debemos estar», dijo Tom Frieden, ex director de los CDC bajo la administración de Obama. «Casi todas las muertes en los EE. UU. Por Covid ahora están en los no vacunados. Covid está caído, pero no eliminado «.

Mientras tanto, los médicos dicen que se están preparando para un aumento repentino de otoño e invierno en partes del país con bajas tasas de vacunación.

«Si miras las cifras a nivel nacional, pueden engañarte y pensar que todo está bien y que no corremos el riesgo de otra oleada de otoño e invierno, pero lo estamos y será regional», dijo Vin Gupta. , neumólogo y profesor asistente de ciencias de la métrica de la salud en la Universidad de Washington.

En Michigan, donde Biden estuvo el sábado en lo que la Casa Blanca llamó una celebración del «progreso de nuestro país contra el virus», las tasas de vacunación varían ampliamente. En el condado de Oakland, un suburbio adinerado de Detroit, el 65 por ciento de los residentes elegibles han recibido al menos su primera dosis, mientras que solo el 38 por ciento de los de Detroit han recibido una dosis, según datos de la ciudad.

Denise Fair, directora de salud pública de Detroit, dijo que después de probar todo, desde centros emergentes hasta visitar iglesias y peluquerías, ahora van de puerta en puerta con la vacuna, emparejando a los médicos que esperan en camiones móviles con aldabas.

“Hemos puesto a disposición de los habitantes de Detroit varias opciones. Ya no hay excusa porque ahora incluso vamos de puerta en puerta directamente a las casas de las personas para recibir la inyección en el brazo ”, dijo a NBC.

Gupta dijo que no cree que el país pueda sentir que ha superado el virus hasta que los investigadores tengan datos a más largo plazo sobre la efectividad de la vacuna, lo que no sucederá hasta al menos el próximo año.

Más personas en todo el mundo también necesitan vacunarse para reducir el riesgo de una variante que supere la vacuna y que podría enviar al país de regreso al punto de partida, dijo. La administración Biden dijo que no cumplió con su objetivo de enviar 80 millones de dosis de la vacuna al extranjero para fines de junio, enviando solo la mitad de esa cantidad mientras trabajaban en problemas logísticos en países individuales.

«La brecha entre donde estamos ahora y el aumento total del fútbol y sentir que hemos superado esto es solo conocimiento científico sobre cuánto tiempo nos protege la vacuna», dijo Gupta. «En última instancia, creo que la gran incógnita serán las desigualdades y el acceso global a la vacuna, y esa desigualdad provocará que surja una variante que inutilice las vacunas existentes».

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