La causa del colapso de un condominio en Miami no está clara, pero los expertos dicen que las islas barrera presentan riesgos

La causa del colapso de un condominio en Miami no está clara, pero los expertos dicen que las islas barrera presentan riesgos

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Hay más preguntas que respuestas después de que un edificio de 12 pisos se derrumbó en Surfside, Florida, el jueves, dejando a una persona muerta e hiriendo al menos a otras 10. Casi 100 personas siguen desaparecidas en la pequeña comunidad de Miami Beach.

Los funcionarios locales parecían tener pocas ideas hasta ahora sobre lo que pudo haber causado que el edificio de 136 unidades se derrumbara inexplicablemente. Los científicos, sin embargo, han notado durante mucho tiempo el riesgo de construir sobre las arenas movedizas de una isla barrera como Miami Beach, especialmente con el aumento del nivel del mar. Puede que esa no sea la razón de este colapso, pero sigue siendo un desafío de ingeniería en la región.

El alcalde de Surfside, Charles Burkett, dijo a los periodistas que a menudo pasaba por el edificio de condominios, que se construyó a principios de la década de 1980. Dijo que sabía que se había sometido a una pequeña construcción y trabajo en el techo que incluía una grúa reciente, pero señaló que muchos edificios se someten a un mantenimiento similar.

El personal de búsqueda y rescate trabaja después del colapso parcial del edificio de condominios Champlain Towers South de 12 pisos el 24 de junio de 2021 en Surfside, Florida.Joe Raedle / Getty Images

«No hay ninguna razón para que este edificio se derrumbe de esa manera», dijo Burkett, «a menos que alguien literalmente saque los soportes desde abajo, o se laven, o haya un sumidero o algo así, porque simplemente se derrumbó».

«Quiero decir que parece que estalló una bomba, pero estamos bastante seguros de que no estalló», dijo el alcalde al programa «TODAY» de NBC.

‘Los edificios no se derrumban simplemente’

Kenneth Direktor, abogado de Becker, un bufete de abogados que ha trabajado para el edificio desde 1993, le dijo al Miami Herald que el edificio había contratado a un ingeniero para someterse a un proceso de recertificación de 40 años, como lo exige el código de construcción del condado de Miami-Dade. .

«Estaban bien en la revisión con el ingeniero sobre el proyecto», dijo Direktor al Miami Herald.

Cualquier propiedad en el condado que se construyó hace cuatro décadas o más debe completar el proceso de inspección dentro de unos años de ese aniversario para certificar que «cada edificio o estructura es estructural y eléctricamente segura para el uso especificado para una ocupación continua», según el aviso del condado enviado a los propietarios.

Hay ejemplos recientes de cómo el gobierno local cerró edificios de condominios en Miami Beach y obligó a los residentes a mudarse si no pasaban sus inspecciones, dijo Peter Zalewski, director de Condo Vultures, una empresa de análisis del mercado inmobiliario del sur de Florida. Miami Beach cerró el Castle Beach Club a los residentes durante más de dos años en 2005 después de que el edificio no resolviera los daños estructurales y los defectos eléctricos, dijo.

“He estado aquí desde 1993 y nunca había visto que sucediera algo como esto”, agregó Zalewski, refiriéndose al colapso del condominio del jueves. “Uno pensaría que cualquier problema tan grande habría sido detectable. Si se estaba realizando una recertificación, espere informes que indiquen qué problemas existen actualmente en el edificio «.

«Tengo la sensación de que se va a descubrir algo más que sucedió y que no podemos asumir de inmediato», agregó Zalewski. “Los edificios de cuarenta años no solo se derrumban, sino que hay toda una serie de ellos alineados a lo largo de la costa”.

Los registros públicos no mostraron muchos problemas con respecto al edificio más allá de dos demandas por grietas en la pared exterior de una unidad.

El propietario de un condominio demandó a la asociación de unidades por no reparar las grietas en la pared exterior de su unidad en 2015, según una demanda presentada en el condado de Miami-Dade. El propietario del condominio, a quien no se pudo contactar para hacer comentarios, dijo que las grietas provocaron daños por agua que costaron $ 15,000. Los documentos judiciales señalaron que debido a que las grietas eran un problema estructural, la asociación de construcción era responsable del gasto.

El propietario del condominio había presentado anteriormente una demanda contra la asociación de constructores en 2001 debido a un problema similar. Las dos partes llegaron a un acuerdo fuera de la corte, pero ese tipo de ruptura se describe como «de interés» en el Formulario de recertificación estructural del condado.

Becker, el bufete de abogados que trabaja para el edificio y lo representó en la demanda de 2015, no respondió a una solicitud de comentarios.

‘Un verdadero despertar’

Otro problema en cuestión para la comunidad de Surfside es uno compartido con todo Miami Beach: los pueblos están construidos en una isla barrera. Los científicos del clima y los geólogos han advertido durante mucho tiempo que estas islas no se pueden desarrollar de manera responsable. Están hechos de una mezcla suelta de arena y barro y brindan una protección natural para la costa.

“Estas son características muy dinámicas. No comprendimos que estas islas migran realmente hasta la década de 1970 ”, dijo Orrin Pilkey, profesor emérito de geología en la Universidad de Duke que ha estudiado durante mucho tiempo el aumento del nivel del mar y el desarrollo excesivo de la costa. «A medida que sube el nivel del mar, retroceden».

Un análisis de imágenes satelitales tomadas de Miami Beach, que incluye la ciudad de Surfside, encontró que el área se había movido ligeramente cada año durante la década de 1990, según un estudio publicado en la revista Ocean & Coastal Management en abril de 2020. El informe señaló que Estos problemas pueden provocar mayores inundaciones y peligros para las comunidades locales.

Los estadounidenses han construido propiedades por valor de aproximadamente $ 3 billones en islas barrera y llanuras aluviales costeras, según “The Geography of Risk”, un libro del ganador del premio Pulitzer Gilbert Gaul que analiza la inversión inmobiliaria en comunidades de playa durante el siglo pasado.

“Es una conversación difícil de tener, pero el edificio no debería haber estado allí”, dijo Pilkey, “junto con muchos otros edificios. Nos espera un verdadero despertar «.

Mientras tanto, Zalewski dijo que cree que los edificios de una antigüedad similar probablemente se someterán a nuevos análisis e inspecciones después de esta tragedia. Dijo que no le sorprendería que Florida comenzara a exigir que los informes de construcción se entreguen al estado para su revisión en el futuro.

«Al final del día», dijo, «este será un cambio dramático para los condominios».

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