La comunidad llora después de que un desarrollador pintara un mural del difunto activista LGBTQ

La comunidad llora después de que un desarrollador pintara un mural del difunto activista LGBTQ



Durante los últimos cinco años, un mural de la difunta activista comunitaria Gloria Casarez se ha mantenido como un faro de esperanza y representación en South 12th Street en Gayborhood de Filadelfia, un área ubicada en el corazón de la ciudad.

Casarez, quien fue la primera directora de asuntos LGBTQ de Filadelfia, murió de cáncer en 2014. Tenía 42 años.

«Muchos de nosotros nos reunimos (junto al mural) para estar cerca de Gloria después de que ella se fue. Era un lugar donde podías sentir que Gloria te estaba mirando y sentirte seguro y estar en este espacio», dijo Erme Maula, quien ha vivido en la comunidad durante los últimos 30 años y conoció a Casarez, le dijo HOY.

Gloria Casarez, quien fue la primera directora de asuntos LGBTQ de Filadelfia, murió de cáncer en 2014. Tenía 42 años.Cortesía de Marisa Shaaban

El miércoles 23 de diciembre, el mural, que estaba en el costado de un edificio que fue comprado por Midwood Development and Investment en 2018, fue pintado con una nueva capa de pintura blanca. El desarrollador con sede en la ciudad de Nueva York publicó hace unos meses su intención de demoler el edificio y había estado participando en conversaciones con miembros de la comunidad preocupados sobre otra forma de honrar a Casarez en el lugar.

Sin embargo, el borrado del mural fue una sorpresa para muchos en la comunidad y generó preguntas sobre por qué era necesario.

«Ni por un momento dijeron que parte del proceso de demolición fue blanquear el mural», dijo a HOY la artista, Michelle Angela Ortiz. «Nunca dijeron eso. Para mí despertarme el miércoles y descubrir que estaban pintando la pared de blanco, fue un shock».

‘Volvemos a llorar la pérdida de Gloria’

Casarez fue una fuerza por la igualdad en la comunidad de Filadelfia y a nivel nacional. Mientras estudiaba en la Universidad de West Chester, fue miembro fundador de Empty the Shelters, una organización nacional de derechos a la vivienda y justicia económica. Más tarde se desempeñó como directora ejecutiva de la Iniciativa de Educación sobre el SIDA para Latinos Gays y Lesbianas (GALAEI) en Filadelfia a la edad de 27 años. En 1999, Casarez fue reconocida como una de las «100 líderes más influyentes del nuevo milenio» por la revista Out.

En 2008, Casarez fue nombrado primer director de asuntos LGBTQ de Filadelfia. Según la revista Philadelphia, durante su mandato trabajó «para poner en marcha la innovadora Ley de Igualdad LGBT que ayudó a Filadelfia a obtener una puntuación perfecta en el Índice de Igualdad Municipal de la Campaña de Derechos Humanos». También desarrolló «prioridades y políticas para la administración en una amplia gama de áreas, que incluyen salud, servicios de la ciudad, derechos civiles, seguridad pública y educación».

Después de la muerte de Casarez en 2014, Ortiz y Briana Dawkins pasaron un mes y medio pintando el mural. También solicitaron la ayuda de la familia y amigos de Casarez para pintar partes del mural, lo que le dio aún más significado al proyecto. Si bien Ortiz dijo que había estado en conversaciones con Midwood sobre el uso de un bono de arte público de $ 1 millón para cubrir el costo de crear un nuevo tributo a Casarez en el área, esperaba salvar también su trabajo original, incluso después de la demolición planificada.

El mural fue pintado sobre tela de paracaídas, que el artista describió como una «fibra de poliéster que se adhiere a la pared de ladrillos». Con los planes para demoler el edificio, Ortiz dijo que todavía creía que habría sido posible recolectar grandes piezas del mural para volver a ensamblar y guardar.

Aún así, no entiende por qué el edificio sigue en pie, pero Casarez fue pintado.

“Hay mucho simbolismo. Gloria representó a un grupo de personas que están marginadas, que no se ven ni se escuchan y que han sentido los efectos del borrado, por lo que que ella sea pintada con pintura blanca está traumatizando a muchos en la comunidad «, dijo Ortiz.

Mural Arts Philadelphia, un grupo que había estado en conversaciones con el desarrollador sobre la creación de una nueva forma de honrar a Casarez y expandir el plan para incluir a Henry Minton, un prominente abolicionista negro que murió en 1883, tuiteó que estaba «conmocionado» y «lloramos la pérdida de Gloria de nuevo «. (La antigua casa y el lugar de trabajo de Minton está al lado del mural pintado y también está destinado a ser demolido por el desarrollador).

El mural fue pintado sin previo aviso la mañana del 23 de diciembre de 2020.Cortesía de Marisa Shaaban

Un portavoz de Midwood Investment and Development dijo a HOY en un comunicado que la compañía «realmente lamenta el dolor que hemos causado a la familia de Gloria ya la comunidad LGBTQ local».

«Debido a que este sitio tiene un significado profundo para la comunidad y la ciudad LGBTQ, comenzamos a discutir hace meses con Mural Arts Philadelphia sobre la creación de una obra de arte significativa en honor a Gloria como parte de nuestro proyecto. También acordamos hacer una donación de $ 655,000 a Mural Arte para esa obra de arte. Finalmente, ofrecimos un espacio en la planta baja en el edificio Camac Bath a la comunidad LGBTQ de forma gratuita «, dijo el vocero. «Hemos trabajado activamente en Filadelfia durante más de dos décadas y esperamos cumplir con nuestro acuerdo con Mural Arts Philadelphia para honrar la memoria y el legado de Gloria Casarez y Henry Minton».

La viuda de Casarez, Tricia Dressel, describió su angustia en un comunicado a HOY, diciendo: «La pintura blanca estaba tan fresca que podía olerla mientras miraba hacia arriba para tratar de encontrar el contorno de Gloria y mis manos entrelazadas con nuestras alianzas de boda. «

«Esta pintura blanca ahora cubre las imágenes de la familia de Gloria, que hace generaciones ayudó a colocar la piedra para el puente Ben Franklin y el terreno para la primera iglesia española de Filadelfia, La Milagrosa. Esta pintura blanca ahora cubre las imágenes de los miembros de nuestra comunidad que están viviendo el legado de Gloria todos los días «, dijo.

El miércoles, horas después de que se borrara su trabajo, Ortiz dijo que sabía que tenía que hacer algo.

Fue al lugar en South 12th Street en Gayborhood y proyectó una imagen de Casarez en una pared, junto con el mensaje: «No puedes borrar nuestra historia».

Esta historia se publicó originalmente en TODAY.com.

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