La confusión nubla el papel de Harris en la inmigración

La confusión nubla el papel de Harris en la inmigración


WASHINGTON – En las dos semanas y media desde que el presidente Joe Biden anunció que le estaba encomendando a la vicepresidenta Kamala Harris los principales esfuerzos diplomáticos para detener el flujo de migrantes en la frontera sur, la Casa Blanca se vio obligada a aclarar la forma de su papel. casi a diario.

La secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki, ha respondido preguntas frecuentes sobre si el papel de Harris incluye abordar la situación actual en la frontera sur, mientras que los asesores del vicepresidente han rechazado rápidamente las sugerencias de que Harris se centra en cualquier otra cosa que no sea abordar las causas fundamentales de la migración. en México y los países del «Triángulo Norte» de Guatemala, El Salvador y Honduras.

«El Triángulo Norte, que estoy seguro de que conocen», dijo Psaki el miércoles, «no es lo mismo que la frontera».

La confusión que nubla la primera gran asignación política de Harris subraya los desafíos que enfrenta Harris mientras busca definir su papel dentro de la Casa Blanca de Biden. También plantea preguntas sobre por qué la Casa Blanca no hizo más desde el principio para establecer y comunicar claramente la forma de su nuevo papel político.

Desde el anuncio, los asistentes dicen que Harris se ha centrado en el trabajo entre bastidores, leyendo sobre los problemas y asistiendo a reuniones con expertos. Ha realizado llamadas con el presidente guatemalteco Alejandro Giammattei y el presidente mexicano Andrés Manuel López Obrador para discutir la migración y ha discutido la planificación de un viaje a la región, algo que los asesores dicen que espera hacer pronto.

Pero públicamente, su enfoque parece estar en otra parte.

El lunes, Harris visitó Oakland, California, para destacar el nuevo Plan de empleo estadounidense de la administración. Hizo otro viaje el martes a Chicago, donde recorrió un sitio de vacunación. Se unió a Biden el miércoles para un discurso sobre el plan de empleo, habló sobre los pasos de la administración para combatir la violencia armada el jueves y asistió a una sesión informativa económica en la Oficina Oval el viernes.

Harris no celebró ningún evento público la semana pasada relacionado con la migración y se negó a responder las preguntas de los reporteros que viajaban con ella en sus viajes fuera de Washington.

«Esto es una prioridad para ella. Pero también es una prioridad para ella lograr que se apruebe el plan de empleo y es una prioridad para ella hablar con la gente sobre la vacunación», dijo un funcionario de la Casa Blanca. «Puedes hacer muchas cosas a la vez».

Cuando se le preguntó en una entrevista el miércoles con Shepard Smith de CNBC Sobre cuándo el público podría esperar escuchar del vicepresidente sobre cuestiones migratorias, Psaki dijo solo que esperaba que «la gente se enterara de ella pronto».

Los asesores de la Casa Blanca han expresado cierta frustración con la situación, diciendo que los reporteros estaban demasiado dispuestos a combinar las causas fundamentales de la migración con la situación en la frontera, lo que generó una confusión inicial cuando se anunció por primera vez el papel de Harris. El papel de Harris, señalan los asistentes, fue anunciado como una misión diplomática desde el principio.

«De hecho, creo que los miembros de los medios de comunicación merecen comprender cuál fue su función exacta», dijo Psaki cuando se le preguntó por qué la Casa Blanca sintió la necesidad de aclarar la asignación de Harris en numerosas ocasiones.

Aún así, los mensajes de la Casa Blanca a veces se han sumado a la confusión.

En un comunicado el viernes que anunciaba que Roberta Jacobson, la zar fronteriza de Biden que ha desempeñado un papel clave en el Triángulo Norte, dejaría el cargo, el asesor de seguridad nacional Jake Sullivan dijo que el vicepresidente continuaría «supervisando un enfoque de todo el gobierno». pareciendo contradecir el alcance limitado de su papel en el que los funcionarios habían estado insistiendo durante toda la semana.

Un alto funcionario de la administración dijo más tarde que el papel del vicepresidente no se expandía de ninguna manera y que el secretario de Seguridad Nacional, Alejandro Mayorkas, y el secretario de Salud y Servicios Humanos, Xavier Becerra, continuarían encabezando la respuesta de la administración a la frontera.

Algunos funcionarios de la Casa Blanca también han argumentado que parte de la confusión en torno al papel de Harris tiene su origen en el desafío de explicar al público estadounidense las diversas razones por las que las personas buscan asilo, desde desastres climáticos hasta violencia y pobreza, especialmente después del presidente Donald Trump. pasó su tiempo en la oficina demonizando a los migrantes que llegaban a la frontera sur.

Pero los republicanos se han apresurado a vincular a Harris directamente con los eventos en la frontera. El portavoz del Comité Nacional Republicano, Keith Schipper, describió a Harris como el «administrador de la crisis fronteriza de Biden», mientras que la presidenta del RNC, Ronna McDaniel, escribió un artículo de opinión titulado «¿Dónde está Kamala? La persona de enlace fronterizo de Biden no puede molestarse en aparecer».

A algunos demócratas les preocupa que la asignación pueda ser políticamente peligrosa para Harris, especialmente porque considera una posible segunda candidatura a la presidencia, pero darle una tarea más polarizante al vicepresidente no es inusual. A Biden se le asignó un papel similar cuando era vicepresidente antes de las elecciones de mitad de período de 2014, en las que la inmigración se convirtió en un tema clave después de un aumento similar en la frontera.

Biden continuó trabajando en el tema hasta el final de su mandato, haciendo llamadas telefónicas regulares a los líderes de la región y visitando el área en múltiples viajes.

«Paso tanto tiempo en asuntos relacionados con esta área, mis electores están comenzando a pensar que tal vez debería postularme para un cargo aquí», bromeó Biden en un viaje a Guatemala en 2016.

En cuanto a cuándo Harris hará su primer viaje al Triángulo Norte, un funcionario de la Casa Blanca dijo que su equipo estaba trabajando en la planificación del viaje, pero agregó: «También estamos siendo conscientes de que acabamos de anunciar el Plan de Empleo Estadounidense y estamos haciendo varios cosas a la vez «.

Hallie Jackson contribuido.





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