La corte de apelaciones elimina la prohibición de la FDA de las descargas eléctricas en los discapacitados

La corte de apelaciones elimina la prohibición de la FDA de las descargas eléctricas en los discapacitados

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Una corte federal de apelaciones en Washington, DC, revocó la prohibición de la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos sobre el uso de dispositivos de descarga eléctrica en personas con discapacidades mentales en una escuela residencial de Massachusetts.

La decisión 2-1 de los jueces esta semana permitirá que el Centro Educativo Judge Rotenberg en Canton, Mass., Continúe usando dispositivos de choque en sus residentes. El centro, que atiende a una mezcla de niños y adultos con discapacidades emocionales y de desarrollo severas, ha sido una de las instituciones más controvertidas para personas con discapacidades en el país durante medio siglo. NBC News cubrió el esfuerzo de muchos años de la FDA para detener el uso de los dispositivos por parte de la escuela.

A principios de marzo del año pasado, la FDA tomó el raro paso de prohibir el dispositivo y descubrió que el riesgo significativo de daño superaba cualquier beneficio médico que pudiera brindar. Es solo la tercera prohibición de este tipo en la historia de la agencia. Si bien se aplicó a una categoría de «dispositivos de estimulación eléctrica utilizados para comportamientos autolesivos o agresivos», la agencia señaló que solo una instalación en el país usa tales dispositivos: el Centro Judge Rotenberg.

El centro denunció la prohibición y solicitó a un tribunal federal que la revisara. La opinión mayoritaria de los jueces en el caso anuló el martes esa prohibición, afirmando que la FDA no puede prohibir el uso de descargas eléctricas en personas con discapacidades intelectuales porque la ley federal restringe que la agencia interfiera con la práctica de la medicina, que está regulada por los estados.

«Concluimos que la FDA carece de la autoridad legal para prohibir un dispositivo médico para un uso particular», escribieron los jueces de la mayoría.

Michael Flammia, el abogado del centro, dijo que los líderes de Rotenberg están contentos con el fallo, que permitirá a sus trabajadores continuar aplicando descargas eléctricas a una parte de sus residentes para corregir comportamientos potencialmente agresivos o autolesivos cuando otras medidas hayan fallado.

Los activistas por los derechos de los discapacitados, los ex residentes y el estado de Massachusetts han presionado durante décadas para detener el uso del dispositivo, llamado desacelerador electrónico graduado (GED), o cerrar la escuela por completo. La FDA reunió un panel de expertos para estudiar el GED, celebró audiencias y recibió miles de páginas de testimonios y documentación de la escuela. Después de dos años, la FDA anunció que prohibiría el GED, pero tomó otros cuatro años para finalizar la regla.

Los opositores señalan una historia de escándalos como ejemplos de cómo se puede abusar del GED y por qué se debe cerrar la escuela. En un caso en 2002, un estudiante fue atado a una tabla de sujeción durante siete horas y recibió 31 descargas eléctricas después de que no se quitó la chaqueta cuando se le dijo. Cinco años después, otro estudiante se sorprendió 77 veces en solo una noche, después de que una persona que llamaba bromeando le indicara al personal que lo hiciera.

Los líderes del centro dijeron que este tipo de incidentes han quedado en el pasado y han realizado «innumerables cambios en nuestras políticas y procedimientos», que incluyen límites en el uso del dispositivo y capacitación especial para operarlo. El centro dijo que solo usa descargas con la aprobación de la familia del paciente y un juez local. Flammia dijo que el tratamiento de choque es necesario para evitar que los pacientes se autolesionen violentamente.

Los partidarios, muchos de ellos padres de los residentes del centro, dicen que los métodos utilizados por el centro son los mejores y, a veces, la última esperanza para abordar algunos de los casos de discapacidad emocional y del desarrollo más difíciles del país. Muchos residentes del centro tienen graves trastornos del espectro autista, no hablan y se autolesionan peligrosamente; algunos han sido expulsados ​​o rechazados por media docena de otras escuelas y programas de tratamiento.

La Asociación de Padres del Centro Educativo Judge Rotenberg dijo en un comunicado que apoyaba la decisión de los jueces.

«Hemos luchado y continuaremos luchando para mantener a nuestros seres queridos a salvo y con vida y para mantener el acceso a este tratamiento de último recurso que salva vidas», dijo la asociación.



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