La creciente potencia de fuego de China arroja dudas sobre si EE. UU. Podría defender a Taiwán

La creciente potencia de fuego de China arroja dudas sobre si EE. UU. Podría defender a Taiwán


WASHINGTON – La acumulación masiva de armas de China ha generado dudas sobre la capacidad de Estados Unidos para defender a Taiwán si estallara una guerra, lo que refleja un equilibrio de poder cambiante en el Pacífico donde las fuerzas estadounidenses dominaron una vez, dicen funcionarios y expertos estadounidenses.

En un combate simulado en el que China intenta invadir Taiwán, los resultados son aleccionadores y Estados Unidos a menudo pierde, dijo David Ochmanek, un exfuncionario de alto rango del Departamento de Defensa que ayuda a ejecutar juegos de guerra para el Pentágono en el grupo de expertos RAND Corp.

En ejercicios de mesa con Estados Unidos como el «equipo azul» enfrentándose a un «equipo rojo» parecido a China, la fuerza aérea de Taiwán es aniquilada en cuestión de minutos, las bases aéreas estadounidenses en todo el Pacífico son atacadas y los buques de guerra y aviones estadounidenses se mantienen a raya por el largo alcance del vasto arsenal de misiles de China, dijo.

«Incluso cuando los equipos azules en nuestras simulaciones y juegos de guerra intervinieron de manera determinada, no siempre lograron derrotar la invasión», dijo Ochmanek.

Una guerra por Taiwán sigue siendo el peor de los casos que, según los funcionarios, no es inminente. Pero la creciente destreza militar de China, junto con su retórica agresiva, está convirtiendo a Taiwán en un potencial punto de inflamación entre Beijing y Washington, y un caso de prueba de cómo Estados Unidos enfrentará las ambiciones de superpotencia de China.

El jefe saliente del Comando Indo-Pacífico del ejército estadounidense, el almirante Philip Davidson, advirtió a los senadores este mes que Estados Unidos está perdiendo su ventaja militar sobre China y que Beijing podría decidir intentar tomar el control de Taiwán por la fuerza para 2027.

«Estamos acumulando riesgos que pueden animar a China a cambiar unilateralmente el status quo antes de que nuestras fuerzas puedan dar una respuesta efectiva», dijo el almirante al Comité de Servicios Armados del Senado.

«Taiwán es claramente una de sus ambiciones … Y creo que la amenaza se manifiesta durante esta década, de hecho, en los próximos seis años».

Los analistas de inteligencia de Estados Unidos han advertido durante más de una década que la fuerza militar de China estaba progresando a un ritmo dramático y que la superioridad de Estados Unidos se estaba evaporando en el Pacífico, dijeron funcionarios de Defensa a NBC News. Solo ahora el mensaje finalmente ha llegado a casa, con batallas simuladas que llevan a casa el punto.

«Traes tenientes coroneles y comandantes, y los sometes durante tres o cuatro días a este juego de guerra. Les patean el trasero y tienen una reacción visceral», dijo Ochmanek. «Se puede ver cómo ocurre el aprendizaje».

Hace veinte años, China no tenía ninguna posibilidad de desafiar con éxito al ejército estadounidense en el Estrecho de Taiwán, y los planificadores del Pentágono podían contar con una superioridad aérea casi total y la capacidad de mover portaaviones cerca de la costa este de Taiwán.

Pero una China más próspera ha invertido en nuevos barcos navales, aviones de combate, armas cibernéticas y espaciales y un arsenal masivo de misiles balísticos y de crucero diseñados para socavar el poder marítimo y aéreo del ejército estadounidense.

«Cuando miras la cantidad y variedad de sistemas que China despliega, es bastante fácil deducir cuál es su objetivo principal porque prácticamente todo lo que construyen puede afectar a Taiwán. Y muchas de las cosas que construyen realmente solo pueden afectar a Taiwán», dijo. David Shlapak, investigador senior de defensa del grupo de expertos RAND Corp., que también ha trabajado en modelos de juegos de guerra que involucran a China.

Cada generación de misiles chinos tiene «alcances cada vez más largos», dijo un alto funcionario de Defensa, y los misiles presentan un dilema creciente para Estados Unidos sobre cómo penetrar el área alrededor de Taiwán, dijo el funcionario.

Sembrando dudas

Incluso si China se abstiene de realizar una acción militar directa sobre Taiwán, a los funcionarios y analistas estadounidenses les preocupa que Pekín pueda eventualmente obligar a Taipei a ceder a través de una presión militar y económica constante que crea la percepción de que Estados Unidos no puede garantizar la defensa de la isla.

«En algún momento, ¿China tiene suficiente capacidad militar para empujar a los taiwaneses a algún tipo de acuerdo, donde nunca te metes en una pelea, pero es solo esa amenaza que se cierne sobre la cabeza de Taiwán?» dijo el funcionario de Defensa.

Si China logra subyugar a Taiwán gobernado por los democráticos, enviará ondas de choque a través de la red de alianzas de Estados Unidos y provocará que otros gobiernos democráticos en Asia duden de la confiabilidad y la fuerza de Washington, dijeron funcionarios y expertos.

China ve a la isla autónoma como parte de su propio territorio y nunca ha renunciado al posible uso de la fuerza para ponerla bajo el control de Pekín. El liderazgo político de China ve la reunificación con Taiwán como un objetivo central, y las acciones y declaraciones de Beijing se han vuelto más asertivas en los últimos meses.

Cuando fue contactada por NBC News, la embajada de China en Washington señaló los comentarios recientes del portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores, Zhao Lijian, quien acusó a Estados Unidos de adoptar una mentalidad de Guerra Fría y exagerar las tensiones sobre Taiwán.

«Al explotar la cuestión de Taiwán para exagerar la amenaza militar de China, algunas personas en Estados Unidos están buscando excusas para justificar el aumento del gasto militar estadounidense, la expansión de su poder militar» y la interferencia en los asuntos regionales, dijo el portavoz.

«Estados Unidos debe abandonar la mentalidad de suma cero de la Guerra Fría, ver el desarrollo de China y el desarrollo de la defensa nacional de manera objetiva y racional, y hacer más cosas que conduzcan a la confianza mutua entre China y Estados Unidos y la paz y la estabilidad regionales», dijo. .

A partir de junio, China comenzó a volar regularmente aviones de combate y bombarderos a través de la línea media en el estrecho que separa China continental y Taiwán, y hacia la Zona de Identificación de Defensa Aérea de Taiwán (ADIZ). Los vuelos han obligado a Taipei a hacer revolver sus aviones de combate para interceptar los aviones chinos.

Los vuelos militares chinos son parte de una campaña de tácticas de presión diseñadas para desgastar la pequeña fuerza aérea de Taiwán, dijo el funcionario de Defensa, y agregó: «Desde la perspectiva de Taiwán, hay un nivel de fatiga asociado con esto».

Taiwán ha informado de una serie de contratiempos en la aviación en los últimos meses, lo que genera dudas sobre si la invasión de China estaba teniendo un impacto en las tripulaciones aéreas de Taiwán. Dos aviones de combate taiwaneses se estrellaron el 22 de marzo en el tercer incidente de este tipo en seis meses.

Mientras tanto, la Marina de los EE. UU. Ha enviado destructores de misiles guiados a través del Estrecho de Taiwán tres veces desde que Biden asumió el cargo, y la Fuerza Aérea de EE. UU. Envió bombarderos B-52 a una base en Guam el mes pasado para «reforzar el orden internacional basado en reglas en la región del Indo-Pacífico «.

Estados Unidos está comprometido por ley a proporcionar a Taiwán los medios para mantener su autodefensa, y los sucesivos presidentes han aprobado la venta de armas a la isla, incluidos aviones de combate F-16 y baterías de misiles Patriot.

Pero Ochmanek y otros analistas argumentan que Taiwán, y Estados Unidos, necesitan armas de baja tecnología para defenderse de una posible invasión china, y que los artículos caros como aviones de combate y misiles Patriot resultarán inútiles en caso de un asalto chino.

«Han invertido mucho dinero en misiles Patriot. Esos misiles Patriot van a morir en las primeras horas de la guerra», dijo Ochmanek. Lo mismo ocurre con los aviones de combate en la pista objetivo de posibles salvas de misiles chinos, dijeron él y otros expertos.

Ochmanek sostiene que Taiwán debería invertir en minas, drones y misiles antiaéreos y antiaéreos móviles que podrían frenar una invasión anfibia y aérea china, proporcionando un tiempo precioso para que llegue la ayuda estadounidense.

Aunque los altos oficiales militares están de acuerdo en que Taiwán y EE. UU. Deben adaptarse a los riesgos que plantea China, no está claro si el Congreso o el Pentágono estarían dispuestos a dejar de comprar más aviones de combate u otro hardware costoso para liberar dinero para armas alternativas. .

«Somos muy conscientes de la amenaza que representa el fortalecimiento militar de China, así como de su comportamiento agresivo en las cercanías de Taiwán», dijo un portavoz de la misión de Taiwán en Washington, la Oficina Representativa Económica y Cultural de Taipei en Estados Unidos.

«Estas acciones amenazan la paz y la estabilidad a lo largo del Estrecho de Taiwán y son parte de un patrón más amplio de intentos chinos de intimidar a los países de la región del Indo-Pacífico», dijo.

«Taiwán ha aumentado nuestro gasto en defensa en proporción con estos desafíos», dijo el portavoz, y la isla tiene planes para impulsar las inversiones en «capacidades asimétricas».

Misiles Dongfeng-17 en exhibición en un desfile militar que marca el 70 aniversario de la fundación de la República Popular China en Beijing, el 1 de octubre de 2019.Pan Yulong / Agencia de Noticias Xinhua / Archivo de Getty Images

Los oficiales militares estadounidenses en el Pacífico dicen que el Pentágono necesita trasladar más armas y recursos a Asia y transformar su mentalidad para enfrentarse a China. Sin un cambio en las armas y tácticas estadounidenses, el ejército estadounidense podría encontrarse en desventaja en Taiwán y en todo el Pacífico, lo que podría socavar la confianza de los aliados y socios que ven a Washington como un contrapeso para China, dijeron funcionarios de Defensa.

«Si no hacemos cambios en la postura, entonces absolutamente, encontrarás un futuro en el que simplemente seremos superados», dijo un segundo funcionario de Defensa.

«No se puede simplemente mantener la misma línea estática de fuerzas que hemos asignado actualmente, particularmente al oeste de la Línea Internacional de Cambio de Fecha. Eso no funcionará».

El Pentágono se negó a comentar.



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