La cruzada del pastor de Carolina del Sur por agua potable limpia

La cruzada del pastor de Carolina del Sur por agua potable limpia



En los 20 años transcurridos desde que se mudó a Florence, Carolina del Sur, Carolyn McMillan dijo que ha evitado consumir agua de su grifo en casa.

Ella usa agua embotellada para beber o cocinar.

“No hay otra opción”, dijo McMillan, quien es Black. El agua del grifo “no sabe bien. Lo probé hace mucho tiempo. Una vez. Eso fue suficiente. A veces está nublado. Es apestoso, huele mal. He hervido agua para cocinar. Es un desastre.»

McMillan, de Brooklyn, Nueva York, dice que ha administrado el agua de esta manera durante tanto tiempo que se ha convertido en una rutina, como decir sus oraciones antes de acostarse.

«Es frustrante», agregó. “Y sé que ha estado enfermando a la gente por aquí. Es un problema para muchos de nosotros «.

La escasez de agua potable en gran parte de Florence, que es 47 por ciento negra, ubicada aproximadamente a una hora al noroeste de la ciudad costera de Myrtle Beach, ilustra una crisis ambiental nacional en Estados Unidos, especialmente para los negros en comunidades rurales de bajos ingresos.

Leo Woodberry, pastor del Kingdom Living Temple en Florencia, no está dispuesto a esperar más por la ayuda del gobierno y ha lanzado una cruzada para hacer agua potable en su comunidad, de la nada.

Woodberry combinó los fondos que se ahorraron y el dinero que se recaudó para adquirir cuatro paneles de energía solar por $ 20,000 que se colocan alrededor de su iglesia. La tecnología utiliza la luz solar y el aire para producir agua limpia.

Un hidropanel.Cortesía FUENTE Global

Él lo llama «agua del cielo».

“Esto es importante porque los negros han sido golpeados y atacados en muchos frentes”, dijo Woodberry. “Somos más afectados por Covid-19. El cuarenta por ciento de las empresas negras que cerraron desde la pandemia no volverán. Todavía nos disparan en las calles y en nuestros hogares. El agua limpia en las comunidades de color no debería ser un problema, pero lo es. Hay muchas cosas con las que estamos lidiando, y poder proponer soluciones basadas en la comunidad es importante para demostrar que podemos avanzar ”.

La larga saga de Flint, Michigan, para lograr agua limpia y no contaminada atrajo la atención nacional y dio lugar a nueve acusaciones penales, incluida una contra el exgobernador de Michigan Rick Snyder. Pero mientras el centro de atención estaba en Flint, innumerables comunidades en todo el país estaban experimentando condiciones similares o peores, y todavía las padecen.

A menudo, se aconseja a los residentes de Florencia que hiervan el agua durante al menos un minuto para garantizar su seguridad. Los funcionarios de la ciudad dijeron que no ha habido contaminación confirmada del sistema. Pero su infraestructura está comprometida, lo que lleva a cortes frecuentes de agua o pérdida de presión, lo que eleva el potencial de contaminación bacteriológica, dijeron funcionarios del Departamento de Salud y Control Ambiental de Carolina del Sur.

El departamento requiere que la ciudad emita avisos de hervir el agua cuando ocurra un evento que permita la posibilidad de que las bacterias ingresen al sistema de agua. Esto ocurre con demasiada frecuencia, afirman los residentes.

La desesperación de Woodberry por proporcionar agua potable a Florence recibió un impulso cuando Xavier Boatright, de la organización ambiental All Aboard For Justice, asistió a una demostración de paneles hidroeléctricos solares en Dinamarca, Carolina del Sur. Fue dirigido por Colin Goddard de Source Global, una compañía de energía renovable que produce paneles hidroeléctricos de energía solar que utilizan la luz solar con tecnología para extraer agua de la humedad del aire. Cada panel mide aproximadamente 4 pies por 8 pies y puede contener hasta 30 litros de agua. Los paneles almacenan y mineralizan el agua, que luego se filtra y llega a las casas o comercios a los que está conectada.

Boatright presentó Woodberry a Goddard y el pastor pronto comenzó a asociarse con All Aboard for Justice y New Alpha Community Development Corp. Cuatro paneles hidroeléctricos están conectados a la iglesia y producen 120 litros de agua por día. El objetivo será utilizar paneles hidroeléctricos y otras tecnologías para proporcionar agua limpia a Florence.

El director ejecutivo de Source Global, Cody Friesen, dijo que los problemas con el agua potable en Estados Unidos son «una infraestructura rota, falta de transparencia de lo que consume y falta de conveniencia».

“Hay muchas, muchas personas que se han quedado atrás generacionalmente y que están desatendidas”, dijo. “Las comunidades negras tienen muchas más probabilidades de tener problemas con el agua potable. La pregunta es: ¿Podemos resolver problemas difíciles y crear justicia ambiental con tecnología, crear tecnología para la equidad social, crear tecnología para elevar a las personas? Eso es lo que hace que lo que hacemos sea tan gratificante «.

Y necesario.

En febrero, una tormenta invernal en Jackson, Mississippi, trajo temperaturas bajo cero, afectando la infraestructura, aplastando las plantas de tratamiento de agua, forzando un aviso de hervir el agua en la ciudad capital y cerrando el agua. El aviso para toda la ciudad se levantó la semana pasada.

“Jackson es una farsa”, dijo Friesen. El gasto en infraestructura del gobierno federal está «funcionando muy bien en muchas ciudades importantes, pero eso contradice la realidad de muchos lugares donde no está funcionando».

Como Florencia.

“Y es porque somos negros”, dijo Irene Fulmore, pastora del Ministerio de Liberación de Cristo Rey en la cercana Timmonsville.

El agua de su ciudad es tan mala debido a una instalación de tratamiento de agua deficiente que ahora obtiene el agua de Florencia, que en sí misma no está funcionando tan bien en el departamento de agua.

“Recibimos menos fondos para resolver nuestros problemas. No podemos beber ni usar esa agua. Es marrón y huele mal. Conseguimos agua embotellada por las jarras. Es triste porque no se está haciendo nada «.

Woodberry está haciendo algo. «Es un héroe», dijo Friesen.

Desde 2014, Woodberry ha estado maniobrando para abordar los problemas del agua en su ciudad. La ciudad aprobó un proyecto de ley para avanzar en energía renovable. y su conexión con Source Global, y el compromiso del presidente Joe Biden con la «justicia ambiental», le dan la esperanza de que se produzca un cambio sustancial.

Los hidropaneles de su iglesia se colocan de manera prominente, lo que permite a los miembros de la comunidad verlos en acción. Woodberry dijo que liderará una campaña para recaudar fondos para asegurar muchos más paneles para las áreas más afectadas.

También planea comprar tierras en Brittons Neck, una comunidad de mayoría negra que usa agua de pozo. Cuando huracanes o tormentas importantes azotan el estado, el agua de pozo se contamina con pesticidas y residuos de fosas sépticas, entre otras materias tóxicas.

“Queremos construir un jardín acuático allí para esa comunidad que usa agua de pozo porque no puede permitirse ingresar al sistema de agua rural”, dijo Woodberry. “Y creará puestos de trabajo. Este es el trabajo de la Biblia. Dice: «Reabastece la tierra». Estaba describiendo el programa de reciclaje original «.

La orden ejecutiva de Biden en enero prometió responsabilizar a las fuentes de contaminación que «dañan desproporcionadamente a las comunidades de color y de bajos ingresos».

Woodberry dijo que este era un paso importante.

“Para nosotros, este es un proyecto sostenible”, dijo. “Mientras haya sol y humedad en el aire, podemos producir agua limpia. Este es el ejemplo de las soluciones basadas en la comunidad que la administración de Biden debería apoyar ”.

Según la Agencia de Protección Ambiental, de 2010 a 2016, los sistemas de agua potable que violaban regularmente la ley al no cumplir con sus estándares de agua limpia tenían un 40 por ciento más de probabilidades de servir a personas de color.

Además, el grupo de defensa ambiental Clean Water Action dijo que el 75 por ciento de los afroamericanos tienen más probabilidades de vivir cerca de instalaciones contaminantes. Una encuesta realizada el año pasado por The Undefeated y Kaiser Family Foundation encontró que las personas negras son mucho más propensas que las blancas a reportar disparidades en la exposición ambiental (70 por ciento frente a 40 por ciento) y niveles de atención médica deficientes (54 por ciento frente a 26 por ciento) como factores que contribuyen a la mala salud.

Cynthia Gaskins, otra residente negra de Florence, dijo que no confía en el agua de su casa. Tampoco ha consumido agua de su grifo en los 20 años que ha vivido allí.

“Ni siquiera bebo el agua que sale del filtro de mi refrigerador”, dijo. “Escuché sobre esta nueva agua que el Rev. Woodberry está ayudando a hacer. Voy a darle una oportunidad. Después de todo este tiempo, sería increíble que saliera agua limpia del grifo «.

El sistema de agua de hidropanel de Source Global se encuentra en 48 países y atiende a poblaciones indígenas y muchos otros lugares en los Estados Unidos, incluida la reserva india de Warm Springs en Oregon y la Nación Navajo.

Friesen dijo que el proceso para introducir la tecnología de hidropaneles en diferentes áreas no puede apresurarse. “Se trata de comprender a la comunidad”, dijo. “Empezar con algo pequeño para ir a lo grande. Empezando lento para ir rápido. Eventualmente, queremos llevar los hidropaneles a toda la comunidad ”.

McMillan, un trabajador social jubilado, dijo que puede ser difícil dejar de usar agua embotellada después de tanto tiempo. “Pero el reverendo Woodberry me dijo: ‘Cuando pruebes esta agua, te olvidarás del agua embotellada. Es tan delicioso ‘. Eso espero. Lo necesitamos. Lo hemos necesitado durante mucho tiempo «.

Seguir NBCBLK en Facebook, Gorjeo y Instagram.





Source link

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *