La debacle del general Milley en China y cómo Trump reveló las grietas en un sistema anticuado

La debacle del general Milley en China y cómo Trump reveló las grietas en un sistema anticuado

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Los legisladores republicanos han pedido una investigación, o la renuncia, del general del ejército Mark Milley, presidente del Estado Mayor Conjunto, luego de las revelaciones en el nuevo libro de Bob Woodward y Robert Costa, «Peligro». Los autores describen la creciente alarma de Milley sobre la estabilidad mental del entonces presidente Donald Trump. Según el libro, Milley creía que Trump podría precipitar un conflicto nuclear para permanecer en el cargo después de las elecciones de 2020, preocupación que resultó en acciones que quizás no tienen paralelo.

Es importante, en primer lugar, recordar que los métodos de Woodward y Costa hacen imposible juzgar la exactitud de estas supuestas conversaciones.

Es importante, en primer lugar, recordar que los métodos de Woodward y Costa hacen imposible juzgar la exactitud de estas supuestas conversaciones. Pero el informe explosivo claramente plantea serias preguntas. ¿Milley excedió sus responsabilidades como principal oficial militar del país, socavó los poderes del presidente y sentó un precedente peligroso para las relaciones cívico-militares estadounidenses? ¿Qué nos dice esto también sobre la gestión de crisis y nuestras salvaguardias en materia de armas nucleares?

Milley hizo dos llamadas telefónicas en los últimos meses de la administración Trump al general Li Zuocheng, el comandante general del ejército chino. El primero ocurrió el 30 de octubre, cuatro días antes de las elecciones. Woodward y Costa relatan que Milley trató de asegurarle a su homólogo en Beijing que Estados Unidos no lanzaría un ataque nuclear sorpresa. Según los informes, Milley le dijo a Li que se pondría en contacto con él si era inminente un ataque por parte de Estados Unidos. Milley se acercó por segunda vez después del asalto al Capitolio de Estados Unidos para asegurar a los chinos que el gobierno de Estados Unidos se mantuvo estable. Según los informes, Milley le dijo a Li que «la democracia a veces puede ser descuidada».

Milley ha argumentado que estas llamadas estaban «perfectamente dentro de los deberes y responsabilidades» de su trabajo. Y, de hecho, es una rutina que los funcionarios del gobierno de los Estados Unidos hablen con sus contrapartes, tanto aliados como potenciales adversarios, de manera regular. Personalmente puedo dar testimonio de esto basándome en mi propia experiencia trabajando en la Casa Blanca durante una crisis.

Los ayudantes de Milley han sostenido que ese contacto es invaluable durante una transición presidencial. En esos momentos (incluso si ocurren pacíficamente), los líderes de todo el mundo están preocupados por la inestabilidad y la posibilidad de que cualquier crisis se intensifique rápidamente. Y para ser justos, estas llamadas se produjeron en un momento en que aumentaban las tensiones entre Estados Unidos y China por los ejercicios militares en el Mar de China Meridional, así como la retórica beligerante de Trump hacia Pekín. Posteriormente, Milley se puso en contacto con el comandante del Comando Indo-Pacífico de los Estados Unidos y recomendó posponer los ejercicios militares inminentes en el Pacífico oriental.

“Peligro” también incluye nuevos detalles de una conversación previamente informada entre Milley y la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, demócrata de California, en enero. Pelosi, quien interrogó al presidente sobre cualquier salvaguarda que pudiera evitar que Trump iniciara un ataque nuclear, describió al presidente como «loco», una evaluación con la que, según los informes, Milley estuvo de acuerdo. Pelosi no es la única que comparte las preocupaciones de Milley. La directora de la CIA, Gina Haspel. De hecho, muchos ex miembros del equipo de liderazgo de Trump se han pronunciado sobre su liderazgo y carácter deficientes en los últimos años. El exsecretario de Defensa James Mattis advirtió que bajo Trump la nación carecía de «liderazgo maduro»; ex Casa Blanca el jefe de gabinete, John Kelly, estuvo de acuerdo.

Trump seleccionó a Milley como presidente del Estado Mayor Conjunto en 2019 por las objeciones de Mattis. Pero rechazó públicamente a Trump en varias ocasiones, como cuando él y los otros jefes de servicio denunciaron públicamente el racismo después de las manifestaciones de derecha en Charlottesville, Virginia, y cuando se disculpó públicamente por caminar con Trump por Lafayette Square durante las protestas antirracistas. . Milley y los otros jefes también enviaron un mensaje al ejército estadounidense denunciando el asalto del 6 de enero al Capitolio.

Las preocupaciones inmediatas de Milley sobre la estabilidad mental y la impulsividad de Trump se vieron exacerbadas por el despido del secretario de Defensa Mark Esper y varios otros altos funcionarios del Pentágono en noviembre. (Fueron reemplazados por leales a Trump que no estaban confirmados y probablemente no eran confirmables). Después de las elecciones, Milley celebró una reunión secreta de los principales líderes militares del país en el Pentágono. Milley les recordó que siguieran procedimientos específicos y que se aseguraran de que los oficiales de control de lanzamiento nuclear verificaran con él primero si alguna vez se emitió una orden. Esto es a la vez alarmante y aterrador. También puede revelar un sistema defectuoso.

Durante la Guerra Fría, Estados Unidos estableció procedimientos que le daban al presidente la autoridad exclusiva para ordenar un ataque nuclear. Esto se hizo para mejorar la disuasión global: el presidente tendría la capacidad de lanzar nuestras armas más letales rápidamente si alguna vez fuéramos atacados. De acuerdo con ese proceso existente, Trump retuvo la autoridad para lanzar un ataque hasta que el presidente Joe Biden fue investido formalmente el 20 de enero.

El presidente puede optar por consultar con asesores de alto nivel, como el presidente del Estado Mayor Conjunto, antes de lanzar armas nucleares, pero no está obligado a hacerlo.

El presidente puede optar por consultar con asesores de alto nivel, como el presidente del Estado Mayor Conjunto, antes de lanzar armas nucleares, pero no está obligado a hacerlo. Esto significa que el año pasado, Milley solo podría haber aconsejado a Trump contra un ataque si alguna vez surgiera tal escenario e instar a los oficiales militares apropiados a seguir las «órdenes legales». Se ha propuesto una legislación para restringir el primer uso de armas nucleares y la autoridad presidencial, pero ha obtenido poco apoyo.

Las directivas del Departamento de Defensa para quienes tienen acceso a armas, códigos y procedimientos nucleares son extremadamente restrictivas. El Departamento de Defensa describe las razones por las que alguien puede ser descalificado de las tareas nucleares. Incluyen evidencia de mala conducta sexual e irresponsabilidad financiera ”, así como comportamientos aberrantes como arrogancia, inflexibilidad, desconfianza, impulsividad o cambios de humor. Si bien estas regulaciones se aplican a los oficiales militares y civiles del Departamento de Defensa, no se aplican a los presidentes.

El lema de West Point de «Deber, Honor, País» ha sido adoptado a lo largo de los años por muchos en el cuerpo de oficiales de los EE. UU. Las acciones de Milley posiblemente no tenían precedentes. Algunos los encuentran controvertidos e incluso traidores. Aún así, sus acciones parecen honorables. No estaba motivado por el beneficio personal. Desempeñó sus funciones asignadas como el oficial militar más alto del país en un momento crítico, y sus acciones fueron diseñadas para proteger al país y al mundo de una posible catástrofe.

Las acciones del general han tensado un importante precedente cívico-militar, y esa confianza deberá ser reparada. Pero también han revelado los efectos dominó de un presidente desesperado por permanecer en el cargo. Quizás lo más importante, cuando se trata de quién tiene el control final sobre nuestras armas más temibles, esta debacle revela las desventajas de un sistema anticuado que bien puede necesitar una actualización, más temprano que tarde.

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